دودة "الطريق السريع" في الوحل البدائي

درب عمرها 500 مليون عام نسف افتراضات شائعة حول البحر الكمبري

عالم الحفريات بريان برات أمام تشكيل بورغيس شيل. كما تلقي الدودة المكتشفة حديثًا "الطريق السريع" في الرواسب في الوقت نفسه على ضوء جديد على موقع العثور على الحفريات. © براين برات
قراءة بصوت عال

اكتشاف مدهش: في كندا ، اكتشف علماء الحفريات "طريقًا سريعًا" حقيقيًا للديدان: أطنان من الآبار المتحجرة التي خلفتها ديدان مختلفة الأحجام منذ حوالي 500 مليون عام. الشيء المثير في الأمر: حتى الآن ، كان يُعتقد أن قاع البحر يعاني من نقص الأكسجين بشكل كبير بالنسبة لمثل هؤلاء الرسوبيات في ذلك الوقت. إن اكتشاف طريق الدودة السريع يجبر علماء الحفريات على إعادة التفكير.

جلبت العصر الكمبري معها انفجار حقيقي من أشكال الحياة الأرضية. في وقت قصير نسبيًا ، تم تطوير المخططات الخاصة بجميع المجموعات الكبيرة الحالية من مملكة الحيوان. قبل كل شيء ، فإن الحفريات التي تم الحصول عليها من الكندي بورغيس شيل ، مع الأنسجة اللينة ، تشهد على هذا العالم الحي. هناك ستجد أول دليل على الأوردة والقلب والدماغ وربما الجد الأول لجميع الفقاريات.

آثار الدودة في الطين ما قبل التاريخ

في السابق ، اعتقد علماء الحفريات أن هذه "الصناديق الكنوز" الأحفورية وغيرها من الأحجار الكريمة تعود إلى شيء واحد قبل كل شيء: حقيقة أن قاع البحر في المحيطات البدائية كان خاليًا تقريبًا من الأكسجين. ونتيجة لذلك ، لم يكن هناك أي ديدان وسكان تربة آخرين يستطيعون تدمير أو تفكيك بقايا الكائنات المودعة.

تفاصيل الدودة "الطريق السريع" مع مختلف الممرات. براين برات / جامعة ساسكاتشوان

ولكن الآن اهتزت هذه الصورة. في رواسب من نفس الفترة ، اكتشف برايان برات من جامعة ساسكاتشوان وجوليان كيميج من جامعة كنساس آثارا تعج بالحياة. ما يقرب من 500 مليون سنة من الحجر الجيري من جبال ماكنزي في شمال غرب كندا تتقاطع مع أطنان من مسارات الدود المتحجرة. يقول برات: "لقد فوجئت حقًا بهذا البحث".

أكلة الطين الصغيرة واللصوص كبيرة

وكشفت التحقيقات الإضافية أن قاع البحر قبل التاريخ تم تفتيشه على الأقل من أربعة أنواع مختلفة من الدود. يبلغ سمك بعض الآبار الرأسية أقل من ملليمتر واحد ، في حين أن بعضها الآخر أفقي خلال الرواسب وعرضها من 2 إلى 4 ملليمترات. لا يزال البعض الآخر عموديًا ويصل سمكه إلى ستة ملليمترات ، وأخيراً هناك بعض الأحداث النادرة ، والتي تأتي من W largermern كبيرة يصل سمكها إلى 15 ملم. عرض

ويشتبه الباحثون في أن الممرات الصغيرة قد تم حفرها بواسطة مطرقة شعيرات ما قبل التاريخ (حطاطات متعددة). مثل ذريتهم اليوم ، من المرجح أن تتغذى على المكونات العضوية من الطين. من ناحية أخرى ، قد تأتي الأعداد الكبيرة من كائنات مفترسة تبحث عن المفصليات أو ديدان الحرارة الصغيرة في قاع المحيط. ربما استخدموا الممرات كملاجئ وأماكن للراحة ، كما أوضح برات وكيميج.

رؤية جديدة للحياة الكمبري

يقول برات: "لأول مرة ، وجدنا أدلة على وجود عدد كبير من السكان في الدفء في الرواسب الكمبري - موطن اعتقدنا أنه قد مات". "في قاع البحر في الجرف القاري ، قبل 500 مليون عام ، كان عدد الحيوانات التي تلوث الطين أكثر مما كنا قادرين على تحمله - وهذا يلقي ضوءًا جديدًا بالكامل على هذا الموطن الكمبري يتحدث الباحث عن "الطريق السريع للديدان" المكتشف حديثًا ، ولكن قاع البحر في الكمبري كان منخفضًا بالأكسجين في كل مكان.

"آثار القبر المتكررة تشير إلى ظروف غنية بالأكسجين في الغالب" ، لذلك برات وكيميج. قد لا يتم الحفاظ على الحفريات التي لم تمسها تقريبًا في صخر بورغيس والرواسب الكمبري المماثلة بسبب ظروفها غير المؤذية ، أو أن هذه الرواسب الحفرية ليست نموذجية بحار الكمبري. (الجيولوجيا ، 2019 ؛ دوي: 10.1130 / G45551.1)

المصدر: جامعة ساسكاتشوان

- ناديا بودبريجار