الحفريات الأقدم المفترض ليست كذلك

أقدم آثار الحياة في العالم يمكن أن تكون فقط التكوينات الجيولوجية

كان من المفترض أن تكون هذه البنى المخروطية رواسب للميكروبات العظيمة الأولى - لكن الاكتشافات الجديدة الآن تثير الشكوك. عمر هذا التكوين الصخري من الحجر الأخضر Isua في جرينلاند حوالي 3.8 مليار سنة. © أبيجيل ألو
قراءة بصوت عال

ولكن لا آثار للحياة؟ يبدو أن بعض أقدم الحفريات على الأرض غير بيولوجية ، كما تشير التحليلات الجديدة. وفقًا للباحثين ، فإن التكوينات الطبقية التي يبلغ عمرها 3.7 مليار عام لا تنبع من حصائر البكتيريا البدائية ، ولكن يتم إنتاجها بطريقة جيولوجية بحتة ، وفقًا لما ذكره الباحثون في مجلة Nature. عندما نشأت الحياة الأولى على كوكبنا تظل مفتوحة.

متى وأين تشكلت المخلوقات الأرضية الأولى؟ لا يوجد حتى الآن إجابة واضحة على هذا السؤال. لأنه لم يتم الحفاظ على الخلايا الهشة للكائنات المبكرة ، وهذا هو السبب في أن الحفريات الحقيقية من "الحساء البدائي" مفقودة. يمكن أن تكون الرواسب ذات الشكل المذهل والتركيب الكيميائي الخاص دليلًا على الحياة. أقدم آثار مقنعة للحياة حتى الآن هي بقايا الحصير البكتيري البدائي في تكوينات الرواسب القديمة في غرب أستراليا والتي تبلغ حوالي 3.5 مليار عام.

هياكل طبقة مخروطية

ولكن في العامين الماضيين ، اكتشف الباحثون في كندا وغرينلاند آثارًا محتملة للحياة أكبر من ذلك. جاءت اكتشافات Greenlandic من حزام Isstone greenstone الحجري ، الذي يبلغ عمره 3.8 مليار عام. لقد اكتشف العلماء هياكل ذات طبقات رقيقة من ملليمتر واحد إلى أربعة سنتيمترات في الطول ، والتي كانت جزئية في الطول.

ثم قام الباحثون بتفسير هذه الرواسب المخروطية على أنها بقايا ستروماتوليت بدائية. بينما قد تكون الطبقات المسطحة أو الأضلاع ذات أصل جيولوجي ، فليس هناك أي عمليات غير بيولوجية تنتج أشكال مخروطية مدببة. كما بدا أن استنفاد التيتانيوم والبوتاسيوم كان يتحدث عن الوجود السابق للكائنات الحية.

الأضلاع بدلا من المخاريط

الآن ، ومع ذلك ، يثير تحقيق جديد شكوك حول هذا التفسير. لهذا ، أخذت أبيجيل ألوود من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا وفريقها عينات صخرية جديدة من المنطقة المجاورة مباشرة لمواقع العينات السابقة في الحجر الأخضر في إيسوا وقاموا بتحليلها مجهريًا وكيميائيًا. عرض

تكشف التخفيضات الجديدة الآن أن الأضلاع المدببة (السهام) هي في الواقع أضلاع. ig أبيجيل ألوود

تكشف التحليلات أن التكوينات المخروطية المزعومة المدببة هي في الواقع ضلوع ممدودة ، والتي كانت في ذلك الوقت متقاطعة فقط. هذا ، ومع ذلك ، يبطل واحدة من الحجج الرئيسية للأصل البيولوجي لهذه التكوينات. يقول الباحثون: "على الرغم من أن شكل الضلع لا يستبعد الأصل البيولوجي ، فقد تكون الضلوع أيضًا غير حيوية أكثر من الأقماع المدببة".

بالإضافة إلى ذلك ، تعمل الأضلاع في نفس اتجاه آثار الانضغاط المعدنية في هذه الصخرة. ترى ألوود وزملاؤها هذا مؤشرا على أن هذه الأشكال المجهرية تم إنشاؤها عن طريق تشوه الصخور بدلا من عمل الميكروبات.

"دليل واضح للأصل اللاأحيائي"

وهناك شيء آخر يمكن أن يتعارض مع الأصل البيولوجي: إن توزيع عناصر الكالسيوم والحديد والمنغنيز يتوافق مع التكوينات المعدنية أكثر من طلاء الستراتوليت النموذجي ، كما ذكر الباحثون. ويقولون: "الآثار الكيميائية الأخرى للطبقة الداخلية مفقودة أيضًا في هذه الهياكل". "لا تظهر تركيبات كيميائية فريدة من نوعها تشير إلى وجود تأثير محلي للميكروبات على الرواسب".

بحسب ألوود وفريقها ، فإن هذه التكوينات ليست من الكائنات الحية. بدلاً من ذلك ، لديهم أصل جيولوجي بغيض: نشأ عندما تم دفن الصخور الرسوبية في قاع البحر البدائي أولاً ثم تشوهها تحت الضغط. هذا أمر قابل للنقاش على الأقل ، سواء كانت هناك بالفعل حياة في هذه المنطقة منذ حوالي 3.7 مليار سنة مضت وما إذا كانت تركت بصماتها على الصخر.

فخ أيضا للبحث عن حياة غريبة

لا يوضح النزاع حول عينات Isua مدى صعوبة تحديد الآثار المبكرة للحياة الأرضية بشكل موثوق. كما يوضح المشكلات التي يجب على البحث عن حياة غريبة التغلب عليها. "إن متابعة متابعة الهياكل في الحزام الأخضر Isua بمثابة مثال تحذير أيضًا للبحث عن آثار للحياة على المريخ" ، يؤكد الباحثون.

لأنه سريعًا جدًا ، قد تؤدي ظروف أخذ العينات أو اتجاه العينة أو التحليلات غير الكاملة للبيئة إلى استنتاجات خاطئة. وخلصت ألوود وزملاؤها إلى أن "نتائجنا تؤكد الحاجة إلى إجراء تحليلات ثلاثية الأبعاد ومتكاملة للمورفولوجيا ، والقوام الصخرية ، والكيمياء الجيولوجية على مستويات مختلفة". (Nature، 2018؛ doi: 10.1038 / s41586-018-0610-4)

(الطبيعة ، 18.10.2018 - NPO)