الولايات المتحدة الأمريكية: Supervolcan لا تزال نشطة؟

يحتوي الخزان الموجود أسفل Long Valley Caldera على كميات كبيرة من الصهارة المتوهجة

يعد Long Valley Caldera في كاليفورنيا ثاني أكبر بركان في الولايات المتحدة الأمريكية. فيما يلي منظر لماموث هوت كريك. © المصورين / CC-by-sa 3.0
قراءة بصوت عال

اكتشاف مفاجئ: يبدو أن ثاني أكبر بركان سوبر في الولايات المتحدة لم ينطفئ. لأنه في عمق خليج كالديرا الطويل في كاليفورنيا ، تتدفق الصهارة التي لا تزال تتدفق إلى الخزان ، كما تشير القياسات السيزمية. وفقًا لحجم يصل إلى 1400 كيلو متر مكعب ، فإن هذا الصهر قد يكون كافيًا لتغذية ثوران بركان جديد ، وفقًا للباحثين في مجلة "الجيولوجيا". في المستقبل القريب ، ومع ذلك ، فإنهم يعتبرون هذا غير مرجح

هذا هو ثاني بركان كبير في الولايات المتحدة بعد بركان يلوستون: لونج فالي كالديرا في كاليفورنيا. عندما انفجر هذا البركان قبل حوالي 760،000 عام ، ألقى أكثر من 1400 كيلومتر مكعب من الحمم والرماد والصخور في معظم أنحاء المنطقة في غضون ستة أيام. ترك هذا الثوران وراء واحد من أكبر كالديرا في العالم ، وتراجع بطول 30 كيلومترًا وعمقًا يصل إلى 900 متر.

مبهمة غامضة

منذ ذلك الحين ، كان البركان الطويل "لونغ فالي" يعتبر خامداً ، إن لم يكن منقرضاً. في 500000 سنة الماضية لم يكن هناك المزيد من ثوران هنا. يوضح آشتون فليندرز من هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية وزملاؤه: "لقد أدى ذلك إلى افتراض أن خزان الصهارة في كالديرا قد أصبح الآن شبه تام ومتجمد بالكامل".

مجرد الحيرة: منذ أواخر 1970s ، والسبب في caldera ببطء ولكن بثبات. عادة ، يشير البركان إلى أن الصهارة الطازجة تتدفق من عباءة الأرض إلى خزان الصهارة. في بركان منقرض ولكن هذا لا ينبغي أن يحدث. "هل هذا الارتفاع في لونغ فالي يعتمد فقط على طرد السائل في بلورة آخر بقايا الصهارة؟ أو هل يمكن ربط الصعود إلى تدفق الصهارة الجديدة؟ "يسأل الباحثون.

منطقة من الأمواج braked

لتوضيح ذلك ، يقوم فليندرز وزملاؤه الآن بفحص الأرض تحت الأرض باستخدام التصوير المقطعي الزلزالي. للقيام بذلك ، قاموا بتقييم البيانات من 127 محطة الزلازل المتمركزة في كالديرا والمناطق المحيطة بها ، وتغذيها في نموذج الجيوفيزيائي. هذا سمح لهم لإعادة بناء نسيج الصخرة في عمق استكشاف بالكاد يعني أكثر من ثمانية كيلومترات تحت البركان الفائق. عرض

مناطق موجات القص البطيء (الأحمر والأبيض) أسفل Long Valley Caldera Flinders et al / Geology ، CC-by 4.0

النتيجة: خمسة إلى 20 كيلومتراً أسفل البركان ، هناك منطقة بطول 30 كيلومتراً يتم فيها تباطؤ موجات القص الزلزالي بشكل ملحوظ. وقال الباحثون: "في المتوسط ​​، عند 2.780 متر في الثانية ، فإن الموجات هنا أبطأ بنحو 20 في المائة مما كان متوقعًا للجرانيت في منتصف القشرة". في الوقت نفسه ، كان تأثير الكبح هذا كبيرًا جدًا بحيث لا يمكن الحصول عليه من خزان الصهارة المتبلور تمامًا.

ألف كيلومتر مكعب من الصهارة متوهجة

ولكن هذا يعني: على الأقل جزء من الصهارة تحت لونغ فالي كالديرا حار ومصهور. بناءً على بياناتهم ، يقدر الباحثون أن ما يقرب من ربع خزان الصهارة ربما يكون قد ذاب. هذا يتوافق مع ما بين 900 و 1400 كيلومتر مكعب من ذوبان الريوليت. وبالتالي ، يمكن أن يحتوي خزان Long Valley Supervolcan على قدر كبير من الصهارة الساخنة مثل المستودع العلوي لبركان Yellowstone ، كما يوضح Flinders وزملاؤه.

ولكن من أين تأتي هذه الصهارة؟ يقول العلماء: "تشير بياناتنا إلى وجود تدفق كبير للصهارة منذ آخر ثوران قبل 500000 عام". فبدون الإمداد المتجدد بالحرارة ، كان يتعين على الصهارة أن يتبلور بالكامل منذ أكثر من 200000 عام.

يكفي لثوران

وبالتالي ، فإن بركان لونغ فالي الفخم لا ينطفئ بأي حال من الأحوال ، ولكنه يحتمل أن يكون نشطًا. يقول فليندرز وزملاؤه "إننا نقدر أن يحتوي Magmareservoir على ذوبان كافٍ حاليًا لإطعام ثوران بركاني آخر منذ 760،000 عامًا". ما إذا كان وجود وتدفق هذه الصخور المتوهجة وراء الارتفاع الأخير في كالديرا لا يزال غير واضح.

ويشير الباحثون ، مع ذلك ، إلى أنه لا يوجد خطر فوري: "هذا الحجم والكسر المنصهر عاليًا لا يقولون أن هذه الصهارة قابلة للانفجار أيضًا" ، كما يؤكدون. "من المهم بنفس القدر كيف يتم توزيع الصهارة داخل الخزان - شيء لا يمكننا اكتشافه باستخدام التصوير المقطعي الخاص بنا بسبب عدم الدقة." وما زالوا يعتبرون أنه من غير المرجح أن سوف يندلع بركان وادي الوادي الطويل خلال حياتنا. (الجيولوجيا ، 2018 ؛ دوي: 10.1130 / G45094.1)

(الجيولوجيا / الجمعية الجيولوجية الأمريكية ، 20.08.2018 - NPO)