تيار الجليد البدائي في أفريقيا

تشهد السلاسل المعلقة في ناميبيا على التيارات الجليدية منذ حوالي 300 مليون سنة

على شكل جليد: منظر لطبل في وسط سافانا ناميبيا. انه يثبت أن مجرى الجليد تدفقت مرة واحدة هنا. © WVU
قراءة بصوت عال

تشكلت بواسطة الأنهار الجليدية: في شمال غرب ناميبيا ، اكتشف الباحثون لأول مرة أدلة على تدفق جليدي ما قبل التاريخ - قبل حوالي 350 مليون عام ، كانت كميات كبيرة من الجليد تتدفق هناك نحو المحيط. في ذلك الوقت ، كان جنوب إفريقيا يجتمع مع أمريكا الجنوبية في القطب الجنوبي ، وبالتالي فقد شهد عصرًا جليديًا. تثبت التلال والشقوق الطويلة في المشهد الآن أن هذا الجليد كان يتدفق في أماكن في بعض الأحيان.

منذ حوالي 350 مليون سنة ، كانت أمريكا الجنوبية وأفريقيا وأستراليا والقطب الجنوبي لا تزال متحدة في قارة واحدة كبيرة - غندوانا. انجرفت هذه الكتلة الأرضية عدة مرات فوق القطب الجنوبي خلال العصر البرمي والكربوني ، وشهدت بذلك العديد من التجمعات الجليدية الطويلة الأمد. خلال هذا العصر الجليدي لعصور ما قبل التاريخ ، كانت أجزاء من جنوب إفريقيا وأمريكا الجنوبية مغطاة بطبقة جليدية سميكة ، كما يتضح من جرجير الأنهار الجليدية في صخرة ذلك الوقت.

التلال على شكل قطرة في الصحراء

تقدم اكتشافات غراهام أندروز وفريقه من جامعة فرجينيا الغربية نظرة جديدة في هذا العصر الجليدي الأفريقي. خلال رحلة استكشافية إلى المناطق الصحراوية في شمال ناميبيا ، لاحظ الباحثون تكوينات غير عادية من التلال: لقد واجهوا العديد من الذرات الدائرية المطولة ذات المنحدرات الجانبية الحادة.

الأمر الغريب هو أن هذه التلال ذات التصميم المنسدل تشير جميعها إلى نفس الاتجاه. "أدركنا بسرعة ما كان لدينا أمامنا. يقول أندروز: "لقد نشأت أنا وسارة براون في مناطق من الأرض كانت ذات يوم تحت الجليد الجليدي". كانت التلال الغريبة في وسط الصحراء الناميبية تشبه بشكل غريب تلال الدرملين التي شكلتها جليد جليدي سريع التدفق.

المزيد من قرع الطبول

هل يمكن أن يكون هذا ممكنًا؟ يقول أندروز: "بالطبع كنت تعلم أن هذا الجزء من العالم كان مغطى بالجليد مرة واحدة". "لكن حتى الآن ، لم يشر أحد إلى وجود قرع الطبول في المنطقة أو كيف نشأت هناك." قرر العلماء التحقيق في صور الأقمار الصناعية واستخدامها من Google Earth للبحث عن المزيد من تشكيلات التل هذه في ناميبيا. عرض

وبالفعل: "صور الأقمار الصناعية تكشف عن وجود ما لا يقل عن 93 تشكيلات غير متماثلة في منطقة Twyfelfontein وحدها" ، حسبما ذكر الباحثون. "تظهر أشكال المناظر الطبيعية هذه في صفوف أو مجموعات أو معزولة. في جميع الحالات ، تمتد إلى ما وراء الهضبة الصحراوية المحيطة: "معظم هذه التلال يبلغ طولها أكثر من 100 متر ، ولكن نصفها فقط واسع وغير متماثل.

موقع الطبقة الجليدية والأنهار الجليدية والتيارات الجليدية خلال العصر الجليدي Permocarbonian. S Andrews et al./ PLOS ONE، CC-by-sa 4.0

أول وثيقة لتيار جليدي في ناميبيا

بشكل ملحوظ: كان للعديد من قرع الطبول أقواس طويلة ، وكلها تقريبًا تشير إلى نفس اتجاه التلال northwest إلى الشمال الغربي. وفقًا للباحثين ، هذا دليل واضح على أن مجرى من الجليد تدفق هنا خلال العصر الجليدي Permocarbonian. يقول أندروز: "لا تظهر هذه التكوينات فقط وجود جليد هنا ، بل إن الجليد في تلك المنطقة يتحرك بسرعة كبيرة". "لقد حفرت الجليد هذه الشقوق العميقة الطويلة في الصخور."

وقال الباحثون إن هذه الملاحظات تثبت لأول مرة أنه كان هناك تدفق جليدي في منطقة ناميبيا اليوم قبل حوالي 300 مليون سنة. يتدفق الجليد من ما يسمى Kaokovelt-Eisschild على بعد 200 كيلومتر غربًا إلى منخفض كبير ، وهو ما يتوافق مع حوض Paran Par اليوم في أمريكا الجنوبية. في ذلك الوقت ، كانت هذه المنطقة بحرًا ضحلًا داخليًا. يقول أندروز: "إن التكوينات التي درسناها تقدم دليلًا إضافيًا على أن جنوب إفريقيا وأمريكا الجنوبية مرتبطان ذات يوم" (PLOS ONE ، 2019 ؛ دوي: 10.1371 / journal.pone.0210673)

المصدر: جامعة فرجينيا الغربية

- ناديا بودبريجار