المفصلية البدائية غير العادية المكتشفة

أحفورة عمرها أكثر من 500 مليون سنة مبهرة برؤوس ضخمة للرأس والغربال

شكل درعًا هائلًا للوجه ، وفمًا على شكل حلقة ، وأرجلًا أمامية تشبه الغربال - وهذا ما قد يبدو عليه المفصل العظمي Cambroraster falcatus خلال حياته. © لارس فيلدز / متحف أونتاريو الملكي
قراءة بصوت عال

مختلفة بشكل مدهش: اكتشف علماء الحفريات ممثلًا غير عادي للمفصليات البدائية الكبرى للكامبريين. يمتلك خزان Cambroraster falcatus الذي يبلغ عمره 506 مليون عام خزانًا قويًا ، فمًا تحيط به صفائح قرن وأرجل أمامية ، والتي كانت على شكل أشعة النار. ربما كان الحيوان يمشط قاع البحر من أجل الفريسة. وهذا دليل آخر على التنوع البيئي المذهل لهذه المجموعة من الحيوانات في الكمبري ، وفقًا للباحثين.

كانت أول الحيوانات المفترسة الكبيرة للمحيطات: منذ أكثر من 500 مليون سنة ، سيطر اللثة المشعة ، الأسلاف الأوائل للمفصليات ، على محيطات الكمبري. وشملت هذه ما يصل إلى مترين من الشذوذات الطويلة ، والحيوانات الشبيهة بالكاركين مع جذع مجزأ ، واثنين من الأسلحة التي تجتاح كبيرة وعيون معقدة قوية. قام معظمهم بصيد فرائسهم أثناء السباحة ، ولكن كان هناك أيضًا أنواع قد ترشح العوالق من الماء.

ومع ذلك ، فإن حفريات هذه الكائنات التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ نادرة للغاية. يوضح جان برنارد كارون من متحف أونتاريو الملكي في تورنتو: "هناك عدد قليل جدًا من الحفريات من هذه المجموعة من الحيوانات ، وعادة ما نجد قطعًا وشظاياًا مبعثرة فقط".

حفرية كامبرورستر فالكتوس. © جان برنارد كارون / متحف أونتاريو الملكي

المفصلية البدائية برأس ضخم

ومما زاد من دهشته كارون وزميله جو Moysiuk عندما اكتشفوا أكثر من مائة عينة من نوع جديد من سجل الراديو في تشكيل بورغيس شيل الشهير في جبال روكي الكندية. يقول كارون: "العثور على الكثير من القطع والحفريات الكاملة غير المألوفة في مكان واحد هو في الحقيقة انقلاب". "لأن هذا يساعدنا على فهم أفضل كيف تبدو هذه الحيوانات وكيف عاشت".

عاشت فصيلة Cambroraster falcatus المعمدة منذ حوالي 506 مليون سنة وأصبحت بطول حوالي 30 بوصة. مع ذلك ، كانت واحدة من أعظم وقتها في البحر البدائي. يقول موزيوك: "كان طوله أكثر إثارة للإعجاب خلال حياته ، لأنه في ذلك الوقت كانت جميع الحيوانات تقريبًا أصغر من إصبعي الصغير". على نفس المنوال المثير للإعجاب ، كانت نسب هذه المفصلية البدائية: رأسه يمثل أكثر من نصف طول الجسم بأكمله. عرض

حفارات مثل السرطانات حدوة حصان

غير أن الأمر الأكثر غرابة هو وجود قذيفة عريضة تشبه الدرع تغطي الحيوان الأحفوري من الرأس إلى أقصى الظهر. في المقدمة ، تم تقريب درع الرأس هذا وتقاطعه بواسطة شقتين وفرتا مساحة للعينين المعقدين المطاردين. في الجزء الخلفي ، نفد الدبابة إلى قسمين جانبيين وواحد وسط. يدين Cambroraster بـ "Nachnahme" لهذا النوع من الدروع: لقد ذكّر الباحثون بمركبة "صقر الألفية" الفضائية من سلسلة Star Wars ، لذا أعطوها أسلوب falcatus.

لكن الأهم من ذلك: "مع هذه القبعات الواسعة والشقوق العميقة للعيون المتصاعدة ، تشبه Cambroraster بعض السلطعون على شكل حدوة الحصان التي تعيش في قاع المحيط اليوم" ، يشرح Moysiuk. "إنه يمثل حالة رائعة للتطور المتقارب". ويشتبه الباحثون في أن كامبرورستر ، مثله مثل اليوم ، كان يعيش سرطان البحر على شكل حدوة حصان في قاع البحر.

أشعل النار مصنوعة من العمود الفقري بدلا من تجتاح الساقين

ولكن ما هو هذا المفصلي الأصلي؟ تشير الدلائل على ذلك إلى خصوصية Cambroraster الأخرى: لا يشكّل ملحقا جسمه الأماميان أذرعًا ممسكة كما في Anomalocaris ، لكنهما يشبهان أشعل النار. لأن الملحقات تلبس أشواكًا منحنية طويلة ، متباعدة عن كثب على مسافة ملليمتر واحد فقط.

يقول كارون: "نشك في أن Cambroraster استخدم هذه المخالب لفرز الرواسب". ربما Cambroraster اختار أولا الطين مع فصوص ساقه ثم انتشرت "Siebrechen". "بعد ذلك ، تم سحب هذه الملاحق. يشرح الباحثون أن هذا يتم ترشيحه من الرواسب الموحلة ونقله باتجاه الفم ". ثم ، عندما جمّع Cambroraster مرفقاته الأمامية معًا ، شكلوا سلة مغلقة في جميع الحيوانات المحبوسة وسهلت استيعابها.

التنوع البيئي المفاجئ

"Cambroraster كان ابن عم بعيد من Anomalocaris ، المفترس العلوي للمحيطات في ذلك الوقت. لكن من الواضح أنه كان يتغذى بطريقة مختلفة تمامًا عن ذلك ، "يقول Moysiuk. بينما بينما كان Anomalocaris يصطاد في المقام الأول فريسة أكبر وتابعها للسباحة ، من الواضح أن Cambroraster كان لديه طيف واسع من الفرائس: لقد قام بفرز الحيوانات الصغيرة من الرواسب ، لكنه كان يستطيع التهام وسحق الفريسة الكبيرة تشير أسنانه القوية وألواح الدقاق.

"Carbroraster تساهم بالتالي في مجموعة متزايدة من الأدلة الأحفورية التي تشير إلى أن اللثة الإشعاعية والسلائف المفصلية بشكل عام لم تكن" بدائية "بأي حال من الأحوال" ، أكد كارون ومويزيوك. "أظهرت هذه الكائنات مستوى عاليًا من التنوع البيئي ولعبت عددًا من الأدوار المهمة في أول مجتمعات حيوانية معقدة في العالم." (وقائع الجمعية الملكية ب ، 2019 ؛ دوي: 10.1098 / rspb.2019.1079)

المصدر: متحف أونتاريو الملكي ، الجمعية الملكية

- ناديا بودبريجار