موت كوكب

توفر فتحة القشرة أمام الساحل الغربي للولايات المتحدة نظرة ثاقبة في نهاية صفيحة المحيط

تقدم لوحة Juan de Fuca رؤى مهمة حول كيفية "تموت" لوحات المحيط. بالفعل الآن حفرة ضخمة تعلن نهايتها القادمة. © هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية / ناسا
قراءة بصوت عال

كيف تموت اللوحات الأرضية: يشهد الجيولوجيون حاليًا "موت" صفيحة تكتونية قبالة الساحل الغربي للولايات المتحدة. طورت صفيحة خوان دي فوكا المحيطية بالفعل حفرة ضخمة - وهي مرحلة أولية من استراحة نهائية ، كما يقول الباحثون. سبب النهاية القريبة هو طرح هذه اللوحة الطويلة الضيقة تحت القارة الأمريكية. خلال بضعة ملايين من السنين ، كانت هذه العملية يمكن أن تبتلع لوحة جوان دي فوكا بأكملها.

قشرة الأرض هي نظام ديناميكي: تتشكل باستمرار قشرة جديدة على سلسلة من التلال الوسطى للمحيطات ، ويتم دفع هذه القشرة المحيطية لأسفل وإعادة صهرها في مناطق الانصهار في الهوامش القارية. ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، تؤدي القارة المنجرفة أيضًا إلى تقارب مناطق الدعم والاندماج. لوحة المحيطات بينهما تصبح أصغر.

تقع العمود الفقري التعليمي للوحة Juan de Fuca بالقرب من منطقة الانغماس تحت الساحل الغربي للولايات المتحدة. © و. جاكلين كيوس وروبرت تيلينج / هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية

وان من صفيحة المحيط

"من حيث المبدأ ، يتم الوصول إلى النهاية الطبيعية للصفائح المحيطية عندما يصل الجزء الخلفي المكون للوحة القشرية إلى منطقة الانقسام" ، كما يوضح ويليام هاولي وريتشارد ألين من جامعة كاليفورنيا في بيركلي. "لكن كيف يحدث هذا في الممارسة العملية وما هي الظواهر الجيوفيزيائية المرتبطة به ، لم يتم فهمه جيدًا حتى الآن." هذا أيضًا لأنه لم يكن هناك أي أمثلة على "موت اللوحة" هذا.

الآن ، ومع ذلك ، حقق الجيولوجيون سجلًا يبدو أنه يقترب من نهايته. إنها صفيحة خوان دي فوكا ، وهي صفيحة طويلة ولكنها ضيقة في المحيط تمتد من الساحل الغربي للولايات المتحدة من الحدود الكندية إلى كاليفورنيا. إنها من بقايا صفيحة فارالون التي كانت ذات يوم بعيدة ، والتي تم إخضاعها بالفعل إلى حد كبير تحت صفيحة قارة أمريكا الشمالية. أيضًا ، تتحرك صفيحة Juan de Fuca بقطر يبلغ 26 ملم سنويًا على الساحل ويتم الضغط عليها في الأعماق. بالفعل ، يتم تقسيمها عن طريق الاختلالات إلى ثلاثة أجزاء.

ثقب في القشرة

وبالتالي ، فإن صفيحة Juan de Fuca هي المرشح المثالي لمشاهدة المرحلة النهائية للوحة التكتونية مباشرة. ويقول الباحثون "الشظايا تقدم دليلا على الشكل الذي يمكن أن تبدو عليه المراحل النهائية لنظام خوان دي فوكا في أمريكا الشمالية. لدراستهم ، قاموا بتقييم البيانات من شبكتين لقياس الزلازل في هذه المنطقة. سمحت لهم البيانات من 217 الزلازل لهم لأول مرة لإنشاء نموذج التصوير المقطعي للوحة الأرض "الموت". عرض

كشف التنظير الزلزالي أن صفيحة خوان دي فوكا شكلت ثقبًا كبيرًا في منطقة الانكسار. هذا على بعد 100 كيلومتر على الأقل من السطح وهو طرف الشق ، والذي يبلغ ذروته حوالي 200 كيلومتر. يقول الباحثون: "هذا الكراك لا يعمل بشكل أفقي ، لكنه موازٍ لخندق الاندساس". تم الصهارة تسرب من عباءة لملايين السنين من خلال ثقب واسع. قد يكون هذا سبب وجود منطقة بركانية قديمة على هضبة أوريغون العالية.

الأصل في قطع لوحة مغمورة

ولكن ما سبب الكراك في اللوحة؟ أظهر مزيد من التحليل أن هذا الثقب لم ينشأ بسبب التوترات على سطح القشرة الأرضية ، ولكن له جذور عميقة. وبالتالي فإن أصلها هو قطعة من صفيحة المحيط ، التي سقطت بالفعل في عمق الوشاح. هناك ، أدى الضغط الهائل إلى منطقة تضخم قديمة للوحة. مثل سستة الفتح ، ينتشر هذا التمزق على طول منطقة التورم هذه باتجاه الجزء الذي لم يُخضَع بعد للبلاطة ، كما يوضح علماء الجيولوجيا.

"هذا يمكن أن يعني أن المراحل النهائية في حياة صفيحة محيطية قد تفككت" ، من ولاية هاولي وألين. على عكس الافتراضات السابقة ، لا تنكسر صفيحة الموت من الأعلى إلى الأسفل ، بسبب ملامسة منتصف المحيط القديم لمنطقة الاندساس ، ولكن من أسفل إلى أعلى.

النهاية: التفتت الأول ، ثم الدمج

ولكن ماذا يعني هذا بالنسبة لنهاية صفيحة خوان دي فوكا؟ وقال الباحثون "هذا الاضطراب يمكن أن يؤدي في النهاية إلى تفتيت الصفيحة بالكامل". "ما تبقى بعد ذلك على قطع صغيرة سيربط بألواح أرضية قريبة أخرى." يمكن أن تصبح الأجزاء بعد ذلك جزءًا من صفيحة المحيط الهادئ أو تندمج مع صفيحة قارة أمريكا الشمالية.

لكن الأمر سيستغرق بضعة ملايين من السنين قبل أن يصل إلى هناك. "ولكن إذا كان تفسيرنا صحيحًا ، فهذا مثال ممتاز على العمليات التي تتحكم في نهاية صفيحة المحيط التي عاشت لفترة طويلة ،" ولاية هاولي وألين. (رسائل الأبحاث الجيوفيزيائية ، 2019 ؛ دوي: 10.1029 / 2019GL083437)

المصدر: خطابات البحث الجيوفيزيائي

- ناديا بودبريجار