التعدين في أعماق البحار: خطر على الحيتان؟

الانطباعات السخيفة في منطقة التعدين يمكن أن تأتي من مخلوقات البحر الغوص العميق.

هل يشكل التعدين في أعماق البحار تهديداً للحيتان المنقار للغطس العميق؟ © NOAA OER / 2016 استكشاف المياه العميقة في جزر ماريانا
قراءة بصوت عال

آثار غامضة: حقق الباحثون اكتشافًا مذهلاً في ترخيص التعدين في المحيط الهادئ. على عمق أكثر من 4000 متر ، وجدوا الآلاف من آثار أقدام طويلة في قاع البحر. نظرًا لحجمها وشكلها ، يمكن أن تأتي من حيتان منقار عميق الغوص - وهي مجموعة مهددة بالانقراض من الثدييات البحرية. إذا تم تأكيد ذلك ، فمن المحتمل أن يكون تعدين المياه العميقة في هذه المنطقة مميتًا لهذه الحيتان.

في أعماق البحار الكنوز الغنية. لأن عقيدات المنغنيز في قاع البحر ، تشكل قشور الكبريتيد على المدخنين السود والرواسب الأخرى رواسب غنية من خامات المعادن الثمينة. بالإضافة إلى الذهب والفضة والرصاص والنحاس والزنك ، فهي تحتوي بشكل أساسي على المعادن الأرضية النادرة اللازمة للعديد من التطبيقات عالية التقنية.

الغوص في أعماق البحار

إن الطريقة التي يمكن بها استرداد هذه الموارد عن طريق التعدين في أعماق البحار وما هي الآثار التي قد تترتب على ذلك بالنسبة للإيكولوجيا البحرية يجري بالفعل بحثها واختبارها بشكل مكثف.

ومع ذلك ، كان من الممكن اكتشاف عقبة غير متوقعة أمام الاستغلال المستقبلي لقاع البحر من قبل لي مارش من المركز القومي لعلوم المحيطات في ساوثامبتون وفريقها. كجزء من رحلة استكشافية ، قاموا برسم خرائط لقاع البحر في قسم من منطقة كلاريون كليبرتون في المحيط الهادئ باستخدام روبوت غوص مستقل. في هذه المنطقة البحرية بين المكسيك وهاواي ، فإن معظم المناطق المرخصة مخصصة للتعدين في أعماق البحار في المستقبل ، بما في ذلك منطقة الترخيص الألمانية.

آثار غامضة على قاع البحر

عندما قام العلماء بتقييم أول صور عالية الدقة للسونار لروبوتهم في الغوص ، كان من المدهش أنه يمكن رؤية بصمات غامضة في بعض مناطق قاع البحر. يقول مارش: "لم تكن المطبوعات موزعة عشوائياً أو مفردة ، لكنها شكلت مسارات منحنية قليلاً تشبه تقريباً سلسلة من آثار الأقدام". عرض

واحدة من سلسلة البصمة من قاع البحر في منطقة كلاريون كليبرتون. لي مارش

وعموما ، وجد العلماء أكثر من 3500 من هذه الانطباعات الغريبة في قاع البحر. كانت المنخفضات الفردية في المتوسط ​​أقل بقليل من عرض متر ، وطولها 2.50 متر وحوالي 13 بوصة eingedr ckt العميق. في آثار ما يصل إلى 21 ظهورًا ، كانت هذه "الشجعان" متباعدة بين ستة أمتار و 13 مترًا ، وفقًا لتقرير الباحثين. وفقًا لمعلوماتك ، تختلف هذه المسارات في العمر ، ولكن يجب أن تأتي من أوقات أكثر حداثة.

من كان "توتر"؟

لكن من أو ماذا ترك هذه الآثار؟ يقول الباحثون: "لا يوجد دليل مباشر على سبب هذه الضغوط". "لكن لا توجد عملية جيولوجية معروفة تنتج مثل هذه الآثار." ومن وجهة نظرهم ، يجب أن يكون المخلوق الحي هو مؤلف هذه الانطباعات السخيفة. "حجم ومباعدة الانطباعات يوحي بأن كائنًا حيًا كبيرًا فقط هو المسؤول" ، كما يفسرون.

الغريب أن قاع البحر في هذه المنطقة يقع في عمق يتراوح بين 3999 و 4258 متراً ، وبالتالي في منطقة لا تكاد توجد فيها مخلوقات أكبر. يبلغ طول الأسماك الكبيرة ما يزيد قليلاً عن متر ولديها قدرة محدودة على الحركة. يقول مارش وزملاؤها "لذلك فمن غير المرجح أن يكونوا قادرين على إنتاج هذه السلسلة المطبوعة العميقة نسبيًا في الرواسب الطينية - خاصة لأنها أطول بعدة مرات من طول جسمها".

آثار الزعانف من الحيتان؟

من أين جاءت هذه الآثار؟ شكوك الباحثين: هذه الانطباعات يمكن أن تكون آثارًا للحيتان. لأنه عندما تبحث هذه المخلوقات البحرية عن الطعام في قاع المحيط ، فإنها يمكن أن تترك أثرًا مشابهًا. "يتم توثيق هذه الشقوق والآثار والحفر ، من بين أمور أخرى ، عن طريق الحيتان القاتلة والبيلوغا في المضايق البحرية ، ولكن أيضًا عن طريق الحيتان الحدباء في أسفل مناطق الجرف الضحلة" ، كما أوضح مارش وزملاؤها.

منقار الحوت من الأنواع Mesoplodon bidens أرشيبالد ثوربورن / مكتبة تراث التنوع البيولوجي ، CC-by-sa 2.0

المدهش ، مع ذلك ، هو العمق الهائل ، هي انطباعات منطقة كلاريون كليبرتون. وقال الباحثون "لقد تجاوزوا جميع التعديلات المعروفة سابقا لقاع البحر عن طريق الحيتان بما لا يقل عن 1200 متر". في رأيهم ، من المرجح أن تأتي هذه المطبوعات من الحيتان المنقار (Ziphiidae) أو حيتان الحيوانات المنوية ، حيث من المعروف أن هذه الحيتان تغوص في أعماق كبيرة.

مؤشر آخر: تم العثور على مناقير الأحفوري في قاع البحر في جميع أنحاء منطقة كلاريون كليبرتون ، وفقا للباحثين. يقول مارش وزملاؤها "على الرغم من أن هذا لا يثبت أن هذه الكائنات البحرية يمكن أن تعيش في هذه الأعماق ، إلا أنها تؤكد وجودها على مدى فترات أطول في هذه المنطقة البحرية".

عواقب التعدين في أعماق البحار

إذا كانت هناك بالفعل حيتان منقار في هذه المنطقة البحرية التي تغوص في قاع البحر ، فإن هذا سيكون له عواقب على التعدين المخطط له في أعماق البحار. لأنه لا يمكن استبعاد أن التعدين الواسع النطاق للمواد الخام في هذه المنطقة يمكن أن يشكل تهديداً للثدييات البحرية. وحده الضجيج والطين المدمر يمكن أن يضر الثدييات البحرية.

"المبدأ التحوطي ينطبق" ، أكد العلماء. "جميع الحيتان المنقار مدرجة في القائمة الحمراء للأنواع المهددة ومحمية". بعد ذلك ، سيكون من المهم إيجاد دليل أوضح على وجود هذه الحيتان في منطقة كلاريون كليبرتون. يقول مارش: "من بين أشياء أخرى ، يمكننا استخدام تقنيات الحمض النووي لاختبار ما إذا كانت خلايا جلد الحيوانات موجودة في قاع المحيط". "قد تكشف مستشعرات العمق المرتبطة ببعض الحيتان ما إذا كان بإمكانها الغوص فعليًا في هذه الأعماق القصوى." (Royal Society Open Science، 2018؛ doi: 10.1098 / rsos.180286)

(المركز الوطني لعلوم المحيطات (NOC) ، 22.08.2018 - NPO)