تسمانيا: "العالم المفقود" في أعماق البحار

تبين أن سلسلة الجبال البحرية البركانية المكتشفة حديثًا هي نقطة ساخنة للحياة البحرية

خريطة طبوغرافية لبعض الجبال البحرية المكتشفة حديثًا قبالة تسمانيا © CSIRO
قراءة بصوت عال

العالم الخفي: قبالة سواحل تسمانيا ، اكتشف الباحثون سلسلة كاملة من البراكين الفرعية التي لم تكن معروفة من قبل. ترتفع الجبال البحرية التي يبلغ ارتفاعها 3000 متر تقريبًا من قاع البحر العميق وتضم مجموعة متنوعة مذهلة من الحياة البحرية. بشكل ملحوظ: في هذه المنطقة البحرية وخاصة الحيتان الحدباء الطيار مرح. يتوقع الباحثون أن تكون قمم الجبال البحرية المدهشة بمثابة دليل إرشادي حول هجراتهم.

الجبال البحرية هي العمالقة الخفية للمحيطات. لأنه حتى لو كان ارتفاعه يصل إلى عدة آلاف قدم ، فإن قممها مخفية تحت مئات الأمتار من الماء. فقط جزء صغير من هذه البراكين الفرعية المنقرضة إلى حد كبير لا يزال معروفًا حتى اليوم. ولكن بالنسبة إلى أعماق البحار والمحيطات ككل ، تلعب هذه الجبال تحت الماء دورًا مهمًا: فهي واحات الحياة ، وتوفر التبادل المائي ، ويمكن أن تخمد الزلازل.

الجبال المكتشفة حديثًا في أعماق البحار

اكتشف باحثون أستراليون سلسلة كاملة من الجبال البحرية المجهولة حتى الآن على بعد حوالي 400 كيلومتر شرق تسمانيا. يقول تارا مارتن من منظمة الأبحاث الأسترالية CSIRO: "لقد كشفت الخرائط متعددة الحزم لدينا للمرة الأولى عن سلسلة من الجبال البركانية المغمورة تحت سطح البحر التي تمتد على عمق 5000 متر". يبلغ ارتفاع الجبال البحرية حوالي 3000 متر ، لذلك لا تزال حتى أعلى قممها مغطاة بحوالي 2000 متر من المياه.

"هذه الجبال البحرية لها أحجام وأشكال مختلفة للغاية" ، يوضح مارتن. "لدى البعض قمم حادة ، بينما لدى البعض الآخر هضبات واسعة مسطحة مغطاة بفتحات بركانية صغيرة مخروطية الشكل. مع هذه المناظر الطبيعية المتنوعة ، تعد هذه المنطقة عالمًا تحت الماء ومدهشًا في السابق - عالم ضائع".

بالنسبة للحيتان الحدباء وغيرها من الثدييات البحرية ، يمكن أن تكون الجبال البحرية علامات مهمة. © اريك ويلر

علامة للحيتان؟

مزيد من التحقيقات كشفت: متنوعة مثل هذا المشهد الجبلية تحت سطح البحر هو أيضا في عالم الحياة. أظهرت التحاليل أن إنتاجية المحيط ارتفعت فوق سلسلة الجبال البحرية. كما تم تجويف الطيور البحرية بكميات كبيرة فوق هذه المنطقة البحرية. يقول إريك ووهلر من BirdLife Tasmania: "من الواضح أن هذه الجبال الواقعة تحت سطح البحر هي نقطة حيوية بيولوجية للحياة ، سواء فوقها أو في المحيط فوقها". عرض

كان هناك عدد كبير من النوارس اللافتة للنظر بشكل خاص على سلسلة الجبال البحرية. "في يوم من الأيام ، زارنا ما لا يقل عن 28 حوتًا من الحيتان الحدباء ، وكانت المجموعة التالية عبارة عن مجموعة من 60 إلى 80 حوتًا تجريبية ،" وفقًا لما ذكره ويلر. بالنسبة للحيتان ، يمكن أن تكون البراكين الموجودة تحت الماء أكثر من مجرد مصادر غذائية غنية: "هذه الجبال البحرية قد تكون بمثابة علامة مهمة على" طريق سريع "من غواصات الحيتان" ، توحي الباحث.

كما يشرح العلماء ، فإن طريق هجرة الحيتان الحدباء يؤدي من أراضي تكاثرها الشتوي إلى أراضي العلف الصيفية مباشرة بواسطة السلسلة البركانية. يقول ولر "لحسن الحظ بالنسبة لنا ولأبحاثنا ، أوقفنا سفينتنا مباشرة فوق هذا الطريق السريع للحياة البحرية". لم يتم استكشاف عالم الحياة هذا حتى الآن ، لكن العلماء يخططون بالفعل لبعثتهم القادمة في هذا "العالم المفقود" للتنوع البيولوجي البحري.

(CSIRO ، 12.10.2018 - NPO)