تعمل "ساعات النجوم" بشكل غير متزامن

والأقزام البيضاء القديمة بشكل مختلف في كتلة النجم المفتوح تذهل علماء الفلك

Star Cluster NGC 6791 © NASA / STScI
قراءة بصوت عال

تخيل أن لديك ثلاث ساعات في جهاز الكمبيوتر الخاص بك ، ولكن كل ساعة تظهر وقتًا مختلفًا - هذا هو ما اكتشفه علماء الفلك تقريبًا في مجموعة النجوم المفتوحة NGC 6791. كما ورد في مجلة الفيزياء الفلكية ، وجدوا عدة "ساعات نجوم" مختلفة الحجم - مجموعات من الأقزام البيضاء التي تخدم عادة محيطهم.

الأقزام البيضاء هي بقايا متوهجة من النجوم الشبيهة بالشمس التي احترق مفاعل الاندماج. نظرًا لتهدئة هذه النجوم القديمة بمعدل يمكن التنبؤ به ، فإنها تعد بمثابة توقيت مفيد للعلماء الفلكيين. على أساس درجة حرارتها عمرهم ، وبالتالي أيضا يمكن تحديد كتلة نجمهم بشكل جيد. لأنهم ، كقاعدة عامة ، هم أقدم النجوم في مثل هذه المجموعة.

ثلاث نجوم الساعات في كتلة

مع حوالي 10،000 نجم ، يعد NGC 6791 واحدًا من أكبر وأقدم مجموعات النجوم المفتوحة المعروفة. يستخدم علماء الفلك الآن تلسكوب هابل الفضائي لاكتشاف ثلاث "ساعات نجوم" مختلفة في مجموعة كوكبة ليرا: مجموعتان من الأقزام البيضاء ، أحدهما ، والآخر عمره ستة مليارات سنة ، والنجوم العادية تعود إلى ثمانية مليارات سنة.

يوضح لويجي بيدين ، عالم الفلك في معهد علوم الفضاء في بالتيمور: "تعد الاختلافات في العمر مشكلة لأن النجوم في مجموعة النجوم المفتوحة يجب أن تكون جميعها في نفس العمر". "في الوقت نفسه ، تتشكل داخل سحابة كبيرة من الغبار والغاز بين النجوم. لذلك فوجئنا حقًا بما وجدناه هناك ".

ويضيف زميله إيفان كينج من جامعة واشنطن: "هذا الاكتشاف يعني أن هناك شيئًا ما حول تطور الأقزام البيضاء التي لم نفهمها بعد". عرض

نظم مزدوجة كحل جزئي

بعد تحليل مفصل ، على الأقل لمجموعتي الأقزام البيضاء ، توصل علماء الفلك إلى تفسير: ربما تتكون المجموعة الظاهرة الأصغر سناً من نجمتين مزدوجتين ، تشبهان في العمر لممثلي المجموعة الأكبر سناً ، لكنهما يظهران بشكل أخف وزناً وبالتالي أصغر ،

نظرًا لأن النجوم الثنائية شائعة في هذه المجموعات وغيرها من المجموعات النجمية ، فمن المحتمل أن يظهر هذا التفسير. ومع ذلك ، هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها اكتشاف أنظمة مزدوجة في الأقزام البيضاء. يوضح جيامباولو بيوتو من جامعة بادوا بإيطاليا: "إن عرضنا على أن الأنظمة المزدوجة هي سبب الشذوذ هو حل أنيق لغزا محيرا غير قابل للتفسير على ما يبدو".

أرادت عملية الكبح

هذا يترك Piotto وزملاؤه عمران للتوفيق والشرح: السكان النجميون "العاديون" البالغون من العمر ثمانية مليارات عام والأقزام البيضاء التي يبلغ عمرها ستة ملايين عام. ولكن حتى هنا علماء الفلك لديهم بالفعل فكرة. يشيرون إلى أنه يجب أو لا بد من وجود عملية يجب أن تؤدي إلى إبطاء تطور الأقزام البيضاء في NGC 6791. ولكن ما قد يكون ما زال غير واضح.

(ناسا / STScI ، 15.07.2008 - NPO)