هل هذه أقدم مسارات الزحف على الأرض؟

آثار 2.1 مليار سنة في الرواسب تعطي Pal ontologen R tsel

قبل 2.1 مليار سنة ، ربما تركت الكائنات التي تشبه الأميبا هذه الآثار في الرواسب. © عبد الرزاق الألباني
قراءة بصوت عال

اكتشاف غامض: في الجابون ، اكتشف علماء الأحافير حفريات تشبه الخيوط منذ 2.1 مليار عام لا تتناسب مع أي مخطط. لأنها كبيرة جدًا بالنسبة للبكتيريا ، ولكنها قديمة جدًا بالنسبة للحيوانات متعددة الخلايا. أولئك الذين تركوا هذه الآثار التي يبلغ سمكها ملليمتر ، يمكن للباحثين الشك فقط. وفقًا لهذا ، فإن الارتباطات المؤقتة للكائنات أحادية الخلية التي تشبه الأميبا قد تركت هذه الآثار المتحجرة للمخاط. إذا تم التأكيد عليه ، فسيكون هذا هو أول دليل على وجود كائنات متحركة.

متى ظهرت الكائنات الحية الأولى على كوكبنا؟ هذا السؤال مثير للجدل حتى الآن ، لأن من الصعب التمييز بين أحافير هذه الحيوانات والرواسب الجيوكيميائية البحتة. يبدو أنه قبل حوالي 3.5 مليار سنة كانت البكتيريا الأولى موجودة بالفعل. على النقيض من ذلك ، أثبتت الحفريات البكتيرية منذ 3.7 مليار سنة أنها غير بيولوجية. عاش أول حيوان متعدد الخلايا وفقا للنتائج السابقة بعد "فقط" 558 مليون سنة مضت.

آثار على شكل خيط في الصخر الزيتي

ربما تم اكتشاف شهادة أخرى للحياة المبكرة من قبل عبد الرزاق الألباني من جامعة بواتييه وفريقه في الجابون. في الجنوب الشرقي من هذا البلد الإفريقي كان حوالي 2.1 مليار سنة قبل البحر الساحلي الضحلة ، الذي يتم الحفاظ على الطين اليوم كما رواسب لائحة الظلام. في هذا التكوين ، صادف الباحثون هياكل غير عادية تشبه الخيوط.

المسارات الهاربة مصنوعة من البايرايت ، ويصل سمكها إلى ستة ملليمترات ويمكن أن يصل طولها إلى 17 سنتيمترا. عبد الرزاق الألباني / CNRS ، جامعة بواتييه

يقول علماء الحفريات: "يصل سمك الهياكل الأولية إلى ستة ملليمترات وتمتد حتى 170 ملليمتر خلال الرواسب". معظم هذه الخلجان مستقيمة أو ملتوية قليلاً وغير مملوكة ، وهناك أيضًا بعض الجداول التي توحد أو تنقسم إلى واحدة. وقال الباحثون "الملمس والتكوين المعدني داخل هياكل الخيوط هذه وبيئتها مختلفان بوضوح".

آثار متحجرة من المخاط؟

لكن ما هذا؟ وفقًا لما قاله الألباني وفريقه ، فإن شكل هذه المواقع وتكوينها لا يتطابقان مع الهياكل اللاحيوية مثل الشقوق الصخرية العارية أو آثار السائل المتحجرة. بدلا من ذلك ، يجب أن تكون الحفريات ، وفقا لإقناع Pal ontologen. إنهم يشكون في أن هذه الآثار الاحفورية هي آثار الوحل المتحجرة للكائنات المبكرة التي انتقلت مرة واحدة عبر قاع المحيط. عرض

المشكلة الوحيدة هي أن المسارات ، التي يبلغ سمكها عدة ملليمترات ، أكبر بكثير من أن تستمد من البكتيريا. يقول العلماء: "الهياكل الميكروبية المعروفة أصغر بكثير من هياكلنا". لكن الكائنات الحية الأكبر متعددة الخلايا نشأت بعد أقل من 1.5 مليار سنة. يقول الألباني وفريقه: "بالنظر إلى هيكلها البسيط وعصرها الكبير ، لا يوجد تفسير بسيط".

سلوك مماثل مثل قوالب الوحل

وفقًا للباحثين ، قد يكون منتجو هذه المسارات من الكائنات الأولية حقيقية النواة ، وربما يشبه ذلك عامًا مبكرًا. وقال الباني وفريقه "هذه الكائنات التي تشبه الأميبا عادة ما تعيش على أساس دائم وتتغذى على الحصير الميكروبية". "لكن في أوقات الجوع ، تتراكم هذه المواد في المجاميع ، والتي تزحف بعد ذلك عبر الرواسب للوصول إلى حصيرة جرثومية جديدة."

يقارن علماء الأحافير سلوك هذه المخلوقات المبكرة بسلوك العفن الوحل اليوم Dictyostelium discoideum. تشكل هذه الكائنات أحادية الخلية مجموعات تضم ما يصل إلى 100000 خلية فردية تشكل بنية شبيهة بالامتيازات في حالة نقص الغذاء. هذا يتصرف الآن مثل كائن متعدد الخلايا وتسلل إلى الأمام على درب الوحل. ومع ذلك ، تحدث قوالب الوحل اليوم فقط في التربة وليس في الرواسب البحرية ، بالإضافة إلى أن مساراتها أصغر بكثير من هياكل الخيوط الأحفورية.

التصوير المقطعي الدقيق للأحافير الأحفورية. der عبد الرزاق الألباني

كائنات Amenbenartige مع ميل إلى التجميع

ومع ذلك ، ربما يكون لدى المنتجين الأساسيين لهذه المسارات نمط حياة متشابه على الأقل ، يجمعون في بعض الأحيان: "لا نقول إن هذه الهياكل أنتجت بواسطة قوالب الوحل" ، كما يؤكد الباحثون. "لكننا نقترح وضعا مماثلا تترك فيه الكائنات التي تشبه الأميبا التي لها قدرة تجميع مماثلة هذه الآثار."

ما الكائنات الحية كانت تتجول وما حدث لهم في مسار تطور آخر ، لا يزال محيرا في الوقت الحاضر. "إذا كانت هذه الهياكل الخيطية تمثل تجربة فاشلة للتطور أو كانت مقدمة للابتكار التطوري ، فلا يزال غير واضح" ، يختتم الألباني وفريقه. الحفريات ليست سوى مؤشر آخر على أشكال الحياة المعقدة نسبيا التي كانت موجودة بالفعل مليار قبل الحيوانات الأولى. (وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم ، 2019: دوي: 10.1073 / pnas.1815721116)

المصدر: PNAS ، CNRS

- ناديا بودبريجار