نجا سيبيريا "يونيكورن" لفترة أطول

في الآونة الأخيرة منذ 38000 عام ، كان هناك ناشريون ما قبل التاريخ في أوروبا الشرقية وآسيا الوسطى

وكما هو معروف وحيد القرن وحيد القرن Elasmotherium sibiricum باسم وحيد القرن سيبيريا بسبب قرن طويل غير عادي. © DiBgd / CC-by-sa 3.0
قراءة بصوت عال

الأخير من نوعه: حتى قبل 38000 عام ، كانت هناك "حيدات" حقيقية في سهول سيبيريا ومنغوليا - ربما كان أجدادنا قد التقوا بهم. على عكس الافتراضات السابقة ، فإن وحيد القرن وحيد القرن Elasmotherium sibiricum لم يمت منذ 200000 عام ، لكنه نجا حتى آخر عصر جليدي. ويؤكد هذا من خلال تأريخ الكربون المشع الجديد من حفريات هذا المخلوق غير العادي.

آخر حيدات من سيبيريا لم تكن بيضاء ولا مدببة بدقة: ارتدى Elasmotherium sibiricum معطفًا أسود كثيفًا ووزنه 3.5 طن - مما يجعله واحدًا من أكبر فصائل وحيد القرن في الربع. ومع ذلك ، فإنه يحمل عن حق اسم الشهرة "وحيد القرن السيبيري": هذه وحيد القرن التي تعود إلى عصور ما قبل التاريخ ، على الرغم من كتلها النحيلة نسبياً وخاصة القرن الطويل بشكل غير عادي: كان يمكن أن يصل طوله إلى متر واحد.

كان هذا وحيد القرن الأنواع غير عادية على نطاق واسع في جميع أنحاء أوراسيا. تراوحت موائلها من غرب روسيا وأوكرانيا عبر آسيا الوسطى إلى الصين ومنغوليا.

آخر حيدات لا تزال قبل 38000 سنة

ولكن منذ حوالي 200000 عام ، اختفى يونيكورن السيبيري وتوفي - على الأقل هذا ما اعتقدوه. الآن ، ومع ذلك ، فإن الباحثين من أدريان ليستر من متحف التاريخ الطبيعي في لندن يفضحون ذلك كخطأ. لدراستهم ، لديهم 23 حفرية من هذه الأنواع وحيد القرن المحفوظة في مجموعات مختلفة تخضع لتاريخ الكربون المشع الجديد.

النتيجة المدهشة: الكثير من الحفريات "وحيد القرن" أصغر بكثير مما كان يعتقد سابقًا. يقول الباحثون: "تظهر تواريخنا في عمر يتراوح بين 50 إلى 36000 عام". وفقًا لقيمنا ، كان لا يزال آخر ممثلين لـ Elasmotherium sibiricum قد عاشوا منذ 35000 إلى 38000 عامًا. "لم يموت يونيكورن السيبيري إلا قبل فترة وجيزة من ذروة العصر الجليدي الأخير. عرض

لقاء مع أسلافنا

ولكن هذا يعني: عندما هاجر أسلافنا إلى أوراسيا ، فإن وحيد القرن البدائي غير العادي ما زال موجودًا. كان الإنسان العاقل واليونيك سيبيريا قد التقيا وفقا لذلك. ومع ذلك ، يجد علماء الأحافير أنه من غير المرجح أن أسلافنا اصطادوا أو حتى القضاء على وحيد القرن إلى حد أكبر. "حتى الآن ، لم يتم العثور على بقايا E. sibiricum في أي موقع أثري ، وليس هناك سوى عدد قليل من التمثيلات الممكنة لهذا الحيوان في فن العصر الحجري."

المثير للاهتمام هو وقت الانقراض في وقت لاحق من هذا وحيد القرن مع ذلك. لأنه مع ذلك ، اختفى وحيد القرن السيبيري على عكس الافتراضات السابقة عن طريق الصدفة مع الماموث وغيرها من الحيوانات العاشبة الكبيرة. وقال الباحثون: "يرجع تاريخنا إلى اختفاء هذه وحيد القرن في منتصف حدث الانقراض المتأخر ، حيث توفي حوالي 40 في المائة من الثدييات بأكثر من 45 كيلوغراماً من وزن الجسم في شمال أوراسيا".

نقص الغذاء كسبب الانقراض؟

بينما لا يزال الماموث يناقش سبب موته ، لدى ليستر وفريقه شكوك محددة نسبيًا بشأن وحيد القرن السيبيري: تحليل النظائر للعظام والأسنان ، ولكن أيضًا تشريح الأسنان يتحدث عن نفسه. تم تكييف هذه وحيد القرن لحياة في السهوب العشب. لأنه لا يحتوي على قواطع أو أنياب ، لكن لديه أسنان خد قوية ومتجددة يمكنها سحق الأعشاب الصلبة.

ويتوقع العلماء أن "انقراض Elasmotherium sibiricum يمكن بالتالي أن يرتبط بدرجة عالية من التخصص". مع تغير سهوب العشب تدريجيا إلى التندرا خلال العصر الجليدي ، لم يجد يونيكورن سيبيريا ما يكفي من الطعام ، لكنه لم يتمكن من تغيير طعامه في الوقت المناسب. نتيجة لذلك ، اختفت هذه وحيد القرن الأكبر من السهول الأوراسية بشكل لا رجعة فيه. (Nature Ecology & Evolution، 2018؛ doi: 10.1038 / s41559-018-0722-0)

المصدر: الطبيعة

- ناديا بودبريجار