اكتشف مصنع مايا الملح

أنتج مصنع غليان ضخم الملح والأسماك المملحة لعشرات الآلاف من الناس

غليان الملح هو أسلوب ثقافي قديم منذ آلاف السنين. كما اتضح ، كانت المايا تعمل على نطاق صناعي تقريبًا. © Polawat Klinkulabhiru / iStock
قراءة بصوت عال

إنتاج الملح على نطاق واسع: منذ حوالي 1000 عام ، كانت المايا تدير "مصانع ملح" ضخمة ، كما كشفت الحفريات في بليز. اكتشف علماء الآثار هناك بقايا نبات يحتوي على مئات من الملح. وفاز المايا هناك بما يكفي من الملح من مياه البحر لتلبية احتياجات عشرات الآلاف من الناس كل يوم. ومع ذلك ، تم استخدام جزء من الملح محليا للحفاظ على الأسماك والمأكولات البحرية.

لأكثر من 2000 سنة ، حكم المايا معظم أمريكا الوسطى. بقايا أهرامات المعابد الضخمة في أدغال أمريكا الوسطى تشهد على قوتها اليوم. ومع ذلك ، فإن التكنولوجيا الهندسية الهيدروليكية المتقدمة بشكل مذهل ، وشخصياتها والتقويمات المعقدة توفر أيضًا سحرًا. توفر الاكتشافات الأثرية أيضًا رؤى مثيرة في السياسة والدين والأسباب المحتملة للانهيار الغامض لهذه الثقافة.

بقايا مئات الملح يعمل

اكتشف علماء الآثار الآن إنجازًا آخر للمايا في باينز كريك ، بليز. اكتشفت هيذر مكيلوب من جامعة ولاية لويزيانا وفريقها بقايا موقع لإنتاج ملح المايا عمره 1400 عام في قاع مستنقع المانغروف. في منطقة مساحتها خمسة كيلومترات مربعة ، واجهوا أكثر من 4000 مركز خشبي حمل مرة واحدة أسطح الأكواخ المغلية. في الرواسب بين الأعمدة الخشبية ، تم العثور على بقايا من الأواني الفخارية التي تصطف بالقرب من بعضها البعض.

وفقا للباحثين ، يجب أن تكون هذه الأوعية الغليان المقالي لاستخراج الملح. لأنه في ذلك الوقت كانت المنطقة التي غمرتها الفيضانات اليوم تقع على ضفاف بحيرة ساحلية مسطحة ، والتي من المحتمل أن تكون مياهها في فصل الصيف غليظة بسبب زيادة التبخر. وقالت مكيلوب وزملاؤها: "لقد فاز المايا بالملح عن طريق طبخ ماء البحر في أوعية في هذه الأواني الخشبية المغليّة على النار".

أدوات فلينت من مصنع باينز كريك سولت. أنها تظهر أنماط الاستخدام التي تشير إلى معالجة الأسماك. © جامعة ولاية لويزيانا

إنتاج الملح لعشرات الآلاف من الناس

يشير الحجم الهائل لمصنع الملح إلى أن المايا أنتجت هناك ملحًا على نطاق تقريبي تقريبًا: "إذا افترض المرء أن متطلبات الملح تبلغ ثمانية غرامات يوميًا وشخصًا ، وحده نقطة الغليان في باينز كريك تنتج كمية كافية من الملح لإنتاج 7087 شخصًا ". "25 من هذه الكعك الملحي كانت قادرة على توفير 88594 شخص مع الاحتياجات اليومية من الملح." العرض

ربما تم إحضار الملح من Paynes Creek إلى الداخل بواسطة الزورق فوق النهر وبيعه هناك. "إن صورة تاجر الملح ، إلى جانب الصورة الرمزية للملح ، بين التجار الآخرين والسلع الموجودة في مبنى في كالاكمول ، المكسيك ، تثبت أن الملح كان أحد السلع التي يتم تداولها في السوق تم شرح علامات المايا "، وضح علماء الآثار. يجادل الحجم الموحد للعديد من الغلايات في مصنع الملح أيضًا أن المايا صنعت الملح في باينيس كريك خصيصًا للتجارة.

السمك المملح كسلعة

لكن الملح لم يكن الشيء الوحيد الذي سلّمه مصنع باينز كريك سولت إلى أسواق المايا: فقد اكتشف العلماء أيضًا في أعمال التنقيب الخاصة بهم أدوات مصنوعة من الخشب والفلانيت ، والتي خانت علامات الاستخدام المجهرية استخدامها. "لقد فوجئت أن معظم هذه الأدوات كانت تستخدم على ما يبدو لقص وكشط الأسماك أو اللحوم" ، يقول مكيلوب. "قد يكون تمليح الأسماك نشاطًا مهمًا في مصنع الملح. تم تنظيف السمك وتمليحه ثم نقله إلى الأسواق المحلية ".

يمكن أن يفسر هذا الحفظ لماذا وجد علماء الآثار أيضًا بقايا الأسماك والمأكولات البحرية في مدن المايا الداخلية البعيدة. وقال الباحثون: "لقد تم اكتشاف عظام الأسماك البحرية في السياقات الاحتفالية وحفر النفايات الصغيرة في المجتمعات الداخلية".

لم يكن منجم باينيس كريك سولت مصدرًا للملح الثمين للمايسات الكلاسيكية فحسب ، بل كان أيضًا مركزًا مهمًا لمعالجة الأسماك في إمبراطورية المايا. (وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم ، 2018 ؛ دوي: 10.1073 / pnas.1803639115)

(PNAS ، جامعة ولاية لويزيانا ، 09.10.2018 - NPO)