صدع في أحد أكبر الأنهار الجليدية في القطب الجنوبي

يمكن أن تفقد جبال الصنوبر الجليدية جبل جليدي بحجم دورتموند

Crack in the ice: صدع مشابه لهذا الكراك من أكتوبر 2011 مرة أخرى في فجوات الجرف في Pine Island Glacier. © ناسا آيس بريدج
قراءة بصوت عال

اقتحام الجليد: توشك جزيرة باين آيلاند الجليدية في غرب القطب الجنوبي على قطع جبل جليدي ضخم. تُظهر صور الأقمار الصناعية صدعًا كبيرًا يمتد بالفعل عبر ثلاثة أرباع اللسان الجليدي. إذا استمر انقطاع الكيلومتر 30 ، فإن جبل جليدي مساحته 300 كيلومتر مربع يمكن أن يكسر الأنهار الجليدية. وبهذا ، فإن الواجهة الجليدية للأنهار الجليدية الأسرع في أنتاركتيكا ستتراجع ستة كيلومترات أخرى.

يعد Pine Island Glacier الذي يبلغ طوله 250 كيلومترًا واحدًا من أكبر وأسرع مجاري الجليد في القطب الجنوبي. تضم منطقة مستجمعات المياه عشرة في المائة من الغطاء الجليدي في غرب القطب الجنوبي. ولكن هذا النهر الجليدي هو أحد مجاري الجليد التي ذوبان الجليد أكثر فأكثر - ربما يكون ذوبانها لا رجعة فيه ، كما أفاد الباحثون قبل بضع سنوات. على مدى السنوات القليلة الماضية ، أرفقت أرفف الجليد الممتدة من النهر الجليدي إلى بحر أمندسن مرارًا وتكرارًا الجبال الجليدية الضخمة ، وكان آخرها في عام 2017.

30 كيلومترا طويلة الكراك

الآن ، على ما يبدو ، هناك عملية هدم جديدة للجبال الجليدية ، كما قال ستيف ليرميت ، الجيولوجي بجامعة دلفت ، على موقع تويتر (StefLhermitte). في صور الأقمار الصناعية لنهر باين آيلاند الجليدي ، اكتشف قبل أيام بالفعل حوالي 30 كيلومترًا صدعًا في لسان النهر الجليدي. يقول الباحث: "هذا يشير إلى الوشيك الوشيك لجبل جليدي مساحته 300 كيلومتر مربع تقريبًا". سيكون هذا الجبل الجليدي أكبر من العام الماضي.

الكراك الجديد (الأزرق) وحافة الهدم للجليد الجليدي لعام 2017 على Pine Island Glacier © Stef Lhermitte / Delft University of Technology استنادًا إلى صور لاندسات

حتى الفصل الكامل لهذه القطعة فقط عشرة كيلومترات مفقودة. يقول Lhermitte: "إذا استمر هذا الكسر ، فإن الجزء الجليدي من الجبل الجليدي يمكن أن يتحول مرة أخرى من خمسة إلى ستة كيلومترات أخرى". "قد يكون هدم الجبال الجليدية سادس سفين رئيسي لهذا الجبل الجليدي منذ عام 2001 بعد B-44 العام الماضي." عندما يحدث هذا ، لا يزال غير مؤكد ، لكن Lhermitte تقدر أنه سيكون في غضون بضعة أسابيع إلى أشهر.

إذابة من الأسفل

أصل الشقوق في النهر الجليدي في منتصف الجرف الجليدي ، حيث يتلامس اللسان الجليدي العائم مع المياه الدافئة في بحر Sûdolar. لقد سبق للباحثين عن الجليد في العام الماضي أن قرروا أن الخنادق العميقة في قاع بحيرة أموندسن توجه مياه البحر بعيدًا عن الغطاء الجليدي وتتحرك مثل ذوبان الجليد فيوبودنهايزونج. عرض

في الآونة الأخيرة ، قرر علماء الجليد أن تساقط الجليد في بحر أموندسن قد تضاعف ثلاث مرات تقريبًا منذ التسعينيات. تتأثر بشكل خاص نهر الصنوبر الجليدي وجليتها Thwaites المجاورة. على الرغم من أنه أمر طبيعي بالنسبة للأنهار الجليدية أن يسكن الجبال الجليدية. لكن هذه الجداول الجليدية تسببت في فقدان الصفائح الجليدية الكبيرة في السنوات الأخيرة.

(ستيف Lhermitte ، ناسا ، 10/10/2018 - NPO)