البطريق العملاق اكتشف في نيوزيلندا

بريمفال بيرد هو واحد من أقدم وأكبر طيور البطريق المعروفة

عند ارتفاع 1.60 متر ، كان طول طيور البطريق العملاقة طولًا مثل كثير من البشر الأحياء اليوم. © متحف كانتربري
قراءة بصوت عال

الحفريات العملاقة: اكتشف الباحثون حفريات البطريق العملاق في نيوزيلندا - كان بحجم إنسان صغير. يعتبر طائر ما قبل التاريخ الذي يرجع تاريخه إلى 60 مليون عام واحدًا من أقدم وأكبر طيور البطريق المعروفة في العالم. يبلغ ارتفاعه حوالي 1.60 مترًا ، وقد تجول فوق أكبر طيور البطريق التي تعيش اليوم بما لا يقل عن 40 سم.

كانت نيوزيلندا في يوم من الأيام موطنًا للعديد من الطيور العملاقة: بالإضافة إلى ارتفاع موس ونصف المتر كان يعيش هناك نسور عملاقة ، أكبر ببغاء في العالم وطيور البطريق ، كما تكتشف الحفريات. كل هذه الأنواع المنقرضة ، مثل طيور الدودو في موريشيوس ، هي أمثلة كلاسيكية على عملاقة الجزيرة من الطيور. طوروا قياسات الجسم غير عادية لأنها تفتقر إلى الحيوانات المفترسة الكبيرة بسبب العزلة الجغرافية.

القديمة وضخمة

اكتشف جيرالد ماير من متحف سينكنبرج الطبيعي في فرانكفورت وزملاؤه ممثلًا آخر للطيور العملاقة النيوزيلندية. في الرواسب الأحفورية Waipara Greensand ، صادف العلماء عظام أرجل البطريق التي لا يمكن تخصيصها لأي من الأنواع المعروفة سابقًا.

يبلغ عمر البطريق بين 66 و 56 مليون عام ، ويعود تاريخه إلى العصر الباليوسيني ، مما يجعله أحد أقدم أنواع البطريق المعروفة في العالم. لكن قياسات جسده تحطيم الأرقام القياسية أيضًا: وفقًا لإعادة بناء فريق البحث ، يجب أن يكون طول الطائر في حياته حوالي 1.60 مترًا وتصل إلى 80 كيلوجرام. للمقارنة ، فإن أكبر طيور البطريق التي تعيش اليوم ، طيور البطريق الإمبراطور ، يبلغ طولها حوالي 1.20 متر.

علاقة أنتاركتيكا

كما اكتشف ماير وزملاؤه ، فإن أقرب قريب معروف للطائر المكتشف حديثًا هو Crossvallia unienwillia - وهو بطريق بايوسين اكتشفه الباحثون في عام 2000 في القارة القطبية الجنوبية. لذلك قام العلماء بتعميد بطريقهم العملاق Crossvallia waiparensis. عرض

"عندما كان النوعان المتبقيان على قيد الحياة ، كانت نيوزيلندا والقارة القطبية الجنوبية مختلفة تمامًا عن اليوم. يقول بول سكوفيلد ، مؤلف مشارك في متحف كانتربيري في كرايستشيرش ، إن وودز كانت مغطاة في أنتاركتيكا ، وكان لكلتا المنطقتين مناخ أكثر دفئًا. ووفقا له ، تشير عظام الساق من كلا النوعين إلى أن هذه البطريق تستخدم أقدامها أكثر للسباحة من طيور البطريق اليوم.

العملاقة المبكرة

C. waiparensis هو بالفعل خامس أنواع البطريق البدائية من موقع ويبارا جرينساند. ويؤكد ماير: "حفزت الحفريات التي وجدت هناك فهمنا لتطور البطريق إلى حد كبير". وهكذا ، وفقًا للباحثين ، يؤكد البحث الحالي مرة أخرى أن الممثلين الأوائل لهذه الطيور كانوا كبيرًا. يقول فانيسا دي بيتري ، زميل سكوفيلد: "طيور البطريق طورت بوضوح أحجام جسم عملاقة في وقت مبكر جدًا من تطورها".

ويأمل العلماء في مواجهة المزيد من المفاجآت الأحفورية في نيوزيلندا في المستقبل: "هناك بالتأكيد المزيد في المستقبل. ويخلص ماير إلى أن هناك العديد من التسجيلات الأحفورية التي لا تزال بحاجة إلى وصفها علميًا ، وقد يكون بعضها من أنواع البطريق الجديدة. (Alcheringa: إلى مجلة علم الحفريات الأسترالية ، 2019 ؛ دوي: 10.1080 / 03115518.2019.1641619)

المصدر: متحف كانتربري

- دانيال ألبات