اكتشاف حفرة عملاقة تحت الأنهار الجليدية في القطب الجنوبي

تتم صيانة Thwaites Glacier بواسطة كهف بحجم كيلو متر

يقع Thwaites Glacier في غرب القارة القطبية الجنوبية بواسطة كهف ضخم مليء بالمياه. © NASA / OIB / Jeremy Harbeck
قراءة بصوت عال

ثقب تحت الجليد: تحت واحد من أكبر الأنهار الجليدية في القطب الجنوبي ، اكتشف الباحثون تجويفًا هائلاً. يبلغ طول الكهف المليء بالمياه أسفل نهر ثويتس الجليدي عشرة كيلومترات وارتفاعه 350 متر. ويعادل هذا حوالي 14 مليار طن من الجليد ، والتي ذابت في السنوات الأخيرة. المشكلة: تتعرض هذه الأنهار الجليدية لزعزعة الاستقرار وتذوب بشكل أسرع - وهو وحده يمكنه رفع مستوى سطح البحر العالمي بمقدار 65 سم.

في وقت مبكر من عام 2017 ، اكتشف الباحثون أن العديد من الأنهار الجليدية في غرب أنتاركتيكا تفقد قبضتها: تسمح الأخاديد العميقة في قاع البحر باختراق المياه العميقة الدافئة أسفل الألسنة الجليدية وإغراق الجليد. مثل التدفئة تحت البلاط ، تساعد هذه القنوات المليئة بالماء في إزالة الجليد من قاع الجليد. في بحيرة آمنتسن في غرب أنتاركتيكا ، حيث يتدفق نهر ثويتس الجليدي الكبير ، يمكن أن يكون الذوبان لا رجعة فيه.

عملاق الجليد ذو تأثير بعيد المدى

يعد Thwaites Glacier أحد أكبر الأنهار الجليدية في القطب الجنوبي. ويبلغ عرض الواجهة الجليدية وحدها 160 كيلومترًا ، ويبلغ إجمالي مساحتها منطقة فلوريدا. إن كمية الجليد في هذا الجليد الجليدي كبيرة بما يكفي للسماح للمحيطات في العالم بارتفاع 65 سم خلال عملية إزالة الجليد الكاملة. وتمثل مياهه الذائبة بالفعل أربعة في المائة من ارتفاع مستوى سطح البحر في العالم. ولأنه يحد أيضًا من تدفق الأنهار الجليدية المجاورة مثل الفلين ، فإن اختفائه سيزيد المستوى بمقدار 2.40 متر.

جاءت الأخبار السيئة الآن من بيترو ميليلو من مختبر الدفع النفاث التابع لناسا وفريقه. لدراستهم ، قاموا بتقييم البيانات من مشروع IceBridge التابع لوكالة ناسا ، والذي يقوم بمسح وقياس الأنهار الجليدية في أنتاركتيكا باستخدام طائرة القياس ورادار اختراق الجليد. هذا أعطى الباحثين رؤى جديدة حول بنية الجانب السفلي من نهر ثويتس الجليدي وخط الأساس - المنطقة التي لم يعد لسانها الجليدي قائمًا على الأرض.

عشرة كيلومترات كهف طويل

النتيجة المدهشة: يقع الجانب الغربي من نهر ثويتس الجليدي تحت كهف ضخم. يبلغ طوله عشرة كيلومترات وعرضه أربعة كيلومترات وارتفاعه 350 مترًا. فاجأ مدى هذا التجويف المملوء بالماء حتى الباحثين: "على الرغم من أننا لسنا لسنوات تشك في أن نهر ثويتس الجليدي ليس مرتبطًا ارتباطًا وثيقًا بالأرض ،" يقول المؤلف المشارك إريك رينوو من جامعة كاليفورنيا في إرفين ، لكن رؤية مثل هذه الفجوة الضخمة بدلاً من قنوات أصغر كثيرة أمر مدهش. عرض

أفاد العلماء أن التجويف الموجود أسفل الجبل الجليدي كبير لدرجة أنه احتوى على 14 مليار طن من الجليد ، وقد ذاب الكثير من هذا الجليد في السنوات الثلاث الماضية. يوضح ميليلو: "حجم التجويف تحت الأنهار الجليدية يلعب دورًا مهمًا في إزالة الجليد". "كلما زاد حجمها ، زادت الحرارة تحت الجليد وأسرعت ذوبانها."

معدل تذوب تسارعت بشكل ملحوظ

آثار التجويف الهائل واضحة بالفعل على نهر ثويتس الجليدي: نظرًا لأن الجانب الغربي أسفله ، فإن لسان الجليد يتحرك لأعلى ولأسفل مع المد والجزر. ونتيجة لذلك ، يتحرك خط الأساس للجليد ذهابًا وإيابًا وبشكل عام ، يستمر في التحرك ذهابًا وإيابًا. بسبب انزعاج هذه الحركات ، يتقلص اللسان الجليدي هناك بمقدار 200 متر من الثلج سنويًا ، كما يقول الباحثون.

أيضا الجانب الشرقي من الجبل الجليدي قيد الصيانة ، إن لم يكن واسع النطاق. توجد أنفاق وقنوات أصغر حجماً تمر عبر قاع الجليد: "على الجانب الشرقي ، يتم تراجع خط الأساس عبر العديد من القنوات حول كيلومتر واحد تقريبًا - مثل الأصابع تحت الأنهار الجليدية يقول ميليلو: "ما يكفي لإزالة الجليد من الأسفل". نتيجة لذلك ، تضاعف معدل الانصهار هناك ، لكنه لا يزال أقل من الجانب الغربي.

النماذج غير مكتملة

كما أوضح العلماء ، تشير هذه البيانات إلى أن تفاعل البحر القطبي والأنهار الجليدية أكثر تعقيدًا مما كان يعتقد سابقًا ، ويثبت أن النماذج الشائعة غير مكتملة. حتى الآن ، كانت هذه التجاويف ناتجة عن تجاويف غير متنامية وثابتة تحت الجليد. لكن اكتشاف الكهف الضخم تحت نهر ثويتس الجليدي يوضح الآن مدى ضخامة هذه التجاويف.

يقول رينو: "من الضروري أن نفهم بالضبط كيف ينتشر المحيط على هذا الجبل الجليدي". "عندها فقط يمكننا أن نتوقع تأثير ذلك على ارتفاع مستوى سطح البحر في العقود القادمة." (Science Advances، 2019؛ doi: 10.1126 / sciadv.aau3433)

المصدر: ناسا

- ناديا بودبريجار