المركبة الفضائية "الفجر" على صيد الكويكب

بعثة "الفجر" تزور فيستا و سيريس

Dawn with Ceres and Vesta - التمثيل الفني © William K. Hartmann / UCLA
قراءة بصوت عال

بدأت الرحلة إلى اثنين من أكبر الكويكبات في النظام الشمسي: في الساعة 1:34 مساءً بتوقيت وسط أوروبا أمس ، أطلقت مركبة الفضاء "دون" التابعة لوكالة الفضاء الأمريكية "ناسا" إلى الفضاء على متن صاروخ دلتا 2 من ميناء كاب كانافيرال الفضائي. الهدف من مهمة طويلة أكثر من خمسة مليارات كيلومتر هي الكويكبات فيستا وسيريس.

تم تجهيز المجس المزود بكاميرات خاصة لالتقاط الضوء من الكويكبات من الأشعة فوق البنفسجية إلى النطاق الطيفي للأشعة تحت الحمراء. من ملاحظات مهمة Dawn ، وحتى German Dawn ، يأمل الباحثون في معرفة جديدة حول تكوين نظامنا الشمسي.

أثناء المهمة ، سيتم إنشاء بطاقة صورة دقيقة بنسبة 80 بالمائة على الأقل من مساحة سطح الكويكبات. ويريد العلماء بعد مائتي عام من تتبع الطبيب والفلكي هاينريش أولبيرز بريمن فيستا مع التلسكوب لاستكشاف تضاريسها وتكوينها المعدني. بالإضافة إلى ذلك ، يتم تحليل الاتصالات الراديوية بين المسبار والأرض ، والتي تتأثر إلى أدنى حد بمجال الجاذبية للهيئتين الهائلتين ، من أجل تغييرات دقيقة من أجل الحصول على معلومات حول مجال الجاذبية للهيئتين.

رحلة إلى الإلهة الرومانية للنار المقدس

الفجر بعد الإطلاق - إيضاح فني © NASA / JPL

بعد 24 دقيقة من البداية ، انفصلت المركبة الفضائية Dawn التي يبلغ وزنها 1،217 كيلوجرام عن منصة الإطلاق. بعد ذلك بقليل ، تم الكشف عنها على جانبي كل لوحة خلية شمسية بطول ثمانية أمتار. الألواح الشمسية تولد ما مجموعه عشرة كيلووات من الطاقة. بفضل محركاتها الثلاثة ذات الحزمة الأيونية ، تستطيع Dawn السفر بفعالية أكبر من محركات الصواريخ التقليدية. يتحرك المسبار الآن بعيدا عن الأرض على مسار حلزوني عبر النظام الشمسي - في البداية ببطء شديد ، لكنه يتسارع باستمرار. في مارس 2009 ، سوف تمر عبر المريخ وتستخدم التفاعل مع حقل الجاذبية على الكوكب لتسريع رحلتهم مرة أخرى.

في غضون أربع سنوات ، سوف يصل المسبار إلى الكويكب فيستا. فستا ، التي سميت باسم الإلهة الرومانية للنار المقدس ، قريبة نسبيًا من الشمس بمسافة 322 إلى 385 مليون كيلومتر. لذلك يُعتقد أن سطح فستا يتدفق بعد وقت قصير من تكوينه قبل حوالي 4.6 مليار عام ، وهي تيارات من الحمم البازلتية ، حيث تغطي أيضًا قاع المحيط الأرضي. تظهر الملاحظات التلسكوبية أن القشرة فيستاس يجب أن تتكون من صخور مختلفة التكوين. وبالمثل ، يجب أن تكون الأرض قد تطورت. فستا هي بالتالي أصغر هيئة سماوية متباينة في النظام الكوكبي. عرض

2015: محطة كوكب قزم

بعد أن يدور حول فستا لمدة نصف عام تقريبًا ، يتم نقل المسبار إلى مدار نقل إلى سيريس - سميت باسم الإلهة الرومانية للزراعة. عندما وصل Dawn إلى الكويكب Ceres في عام 2015 ، فقد غطى بالفعل خمسة مليارات كيلومتر. تم اكتشاف Ceres ، أكبر جسم في حزام الكويكبات الرئيسي ، في عام 1801 وكان يُعتقد في الأصل أنه كوكب: يبلغ قطره حوالي 975 كيلومترًا ، ويعد Ceres كرويًا تقريبًا لقد حصلت على تصنيف كوكب قزم في العام الماضي من قبل الجمعية العامة للاتحاد الفلكي الدولي في براغ ، وكذلك بلوتو.

تقع سيريس على بعد 380 إلى 450 مليون كيلومتر من الشمس أكثر من فيستا. بسبب انخفاض درجات الحرارة أثناء تكوين الجسم السماوي ، لذلك أدرجت سيريس نسبة أكبر من العناصر الخفيفة والمتطايرة. ويقدر المحتوى المائي لكوكب القزم بنسبة تتراوح بين 15 و 25 في المائة. تحت قشرة سيريس ، ربما يمكن العثور على طبقة سميكة من الثلج مائة كيلومتر وربما ماء.

الكاميرا الألمانية الدراية على متن المركبة الفضائية الأمريكية

التحقيق هو مراقبة الكويكبات من مدارات عالية مختلفة. هذه هي المرة الأولى التي يتم فيها استخدام كاميرا أمريكية في مهمة تابعة لناسا في أعماق النظام الشمسي. تم تطوير كاميرتي تأطير متطابقتين في معهد ماكس بلانك لأبحاث النظام الشمسي في كاتلنبرغ لينداو بالتعاون مع معهد برلين لأبحاث الكواكب التابع للمركز الألماني للفضاء (DLR) ومعهد لتكنولوجيا البيانات وشبكات الاتصالات في جامعة براونشفايغ التقنية (IDA).

واحدة من كاميرتي تأطير مهمة DAWN قبل اختبارات الأداء الأخيرة في مختبر معهد ماكس بلانك لأبحاث النظام الشمسي. يمكن أيضًا استخدام الأدوات لفحص تكوين طبقة الغبار العلوية من الكويكبات Vesta و Ceres. I MPI لأبحاث النظام الشمسي

سيكتشف كلاهما Vesta و Ceres من خلال مرشح محايد للألوان وسبعة مرشحات للألوان لنطاقات الطول الموجي الضيقة نسبياً التي تتراوح من الأشعة فوق البنفسجية عالية الطاقة إلى الأشعة تحت الحمراء القريبة. لذلك ، لا يمكن فقط عرض سطوح Vesta و Ceres بلون حقيقي. بدلا من ذلك ، يمكن للكاميرات أيضا فحص التراكيب من الطبقة العليا من الغبار ، regolith. من أدنى مدار حول Vesta ، من المتوقع ارتفاع 200 كيلومتر ، لقطات عن قرب بدقة تصل إلى عشرين مترًا لكل بكسل.

الفجر هي مهمة ديسكفري

تعتبر Dawn هي المهمة التاسعة في برنامج Discovery الذي أطلقته ناسا عام 1992. تم تصميم البرنامج لمساعدة العلم في حل أسرار نظامنا الشمسي ، مثل أصوله. من بين أشياء أخرى ، لقد بدأ بالفعل برنامج messenger Messenger أو Stardust أو Deep Impact أو Mars Pathfinder. مهمة الفجر حوالي 320 مليون يورو. تبلغ المساهمة الألمانية حوالي أربعة بالمائة من هذا المبلغ. من المقرر نهاية المهمة في يوليو 2015.

(idw - MPG ، 28.09.2007 - DLO)