الصغرى تسخن الأرض

يؤدي تفكيك الأجزاء البلاستيكية إلى إطلاق غازات الدفيئة مثل الميثان

يلوث المزيد من البلاستيك البيئة - كما يبدو أنه يطلق غازات الدفيئة أثناء تحللها. سارة جين رويير
قراءة بصوت عال

التفكك مع الآثار الجانبية: قد تكون المواد البلاستيكية الدقيقة مشكلة بيئية أكبر مما كانت معروفة سابقًا. أظهرت دراسة أنه عندما يتحلل البلاستيك تحت تأثير أشعة الشمس ، يتم إطلاق غازات الدفيئة مثل الميثان. وكلما زاد تقدم التجوية وأصبحت الجزيئات البلاستيكية أصغر ، أصبح هذا التأثير أقوى. وفقًا للباحثين ، تعتبر المواد البلاستيكية الدقيقة مصدرًا أقل تقديرًا من الغازات ذات الصلة بالمناخ.

المشكلة معروفة: القمامة البلاستيكية الخاصة بنا تضمن تلوث البيئة بشكل متزايد بالبلاستيك الصغير. يمكن اكتشاف الجزيئات البلاستيكية الصغيرة في البحيرات والأنهار والمحيطات في الهواء وفي الأرض. تأخذ الحيوانات هذه الجزيئات البلاستيكية ، فإنها يمكن أن تحمل أضرار صحية. ونحن أنفسنا قد نعرض أنفسنا للخطر أيضًا. لأنه من خلال السلسلة الغذائية ، ينتهي البلاستيك الصغير بالاختباء في الأسماك أو الملح أو العسل أو حتى في أجسامنا.

أشعة الشمس المدمرة

كما لو أن هذا لم يكن كافيًا ، فقد كشفت سارة جين رويير من جامعة هاواي في مانوا وزملاؤها الآن عن تأثير سلبي آخر للحشرات البلاستيكية: تكوينها يطلق غازات الدفيئة. اكتشف العلماء كيف تتفكك أنواع مختلفة من البلاستيك ببطء تحت تأثير أشعة الشمس - من البولي إلى الأكريليك إلى البولي إيثيلين (PE).

اتضح أن كل هذه المواد تطلق الإيثيلين وغاز الدفيئة شديد الفعالية عندما يتم تشعيعها باستخدام الأشعة فوق البنفسجية. أثبت البولي إيثيلين ، إلى حد بعيد أكثر ما يتم إنتاجه على نطاق واسع والتخلص منه إلى حد بعيد ، أنه أكثر مصدر غازات الدفيئة إنتاجية. من أجل إلقاء نظرة فاحصة على هذه الظاهرة ، بدأ فريق البحث تجربة طويلة الأجل.

زيادة معدل الانبعاثات

خلال فترة 212 يومًا ، لاحظوا ما حدث عند تشعيع حبات LDPE - وهو شكل خاص من البولي إيثيلين. النتيجة: كلما طالت مدة تعرض الجزيئات البلاستيكية لأشعة الشمس ، زاد عدد غازات الدفيئة التي تنتجها. واصلت معدلات الانبعاثات في الزيادة مع مرور الوقت. عرض

ترى رويير وزملاؤها السبب المحتمل لذلك على وجه الخصوص في التفكك التدريجي للبلاستيك: "لأن العملية تسبب تشققات وجوفاء في المواد ، تزداد مساحة السطح أيضًا يقول العالم إن الشمس يمكن أن تنتج تأثيرها الضار - وهذا يسهم في زيادة تسارع إنتاج غازات الدفيئة. قلق للغاية ، بمجرد بدء انهيار البلاستيك ، تنبعث منها الغازات حتى في الظلام.

الغازات النزرة ذات الصلة بالمناخ

يعتقد الباحثون أنه كلما زاد تحللها وأصغر حجمها ، كلما زادت غازات الدفيئة التي يمكن أن تطلق أجزاء بلاستيكية في البيئة. وكتبوا يقول "البلاستيك الدقيق قد يعزز إنتاج غازات الدفيئة." يلاحظ ديفيد كارل ، زميل رويير ، أن "البلاستيك يمثل بالتالي مصدرًا غير ملحوظ حتى الآن للغازات النزرة ذات الصلة بالمناخ ، والتي ستكتسب أهمية في المستقبل مع زيادة تراكم البلاستيك في البيئة". (PLOS One، 2018؛ doi: 10.1371 / journal.pone.0200574)

(جامعة هاواي في مانوا ، 02.08.2018 - دال)