مقبرة جماعية لضحايا "Dinokiller"

الموت بسبب الأمطار الزجاجية وأمواج المد بعد الكويكب الذي ضرب 66 مليون سنة مضت

قتلت أمواج المد العاتية الهائلة مئات الآلاف من الأسماك والثدييات والديناصورات البحرية في البحر الداخلي لأمريكا الشمالية قبل 66 مليون عام. © Robert DePalma / جامعة كانساس
قراءة بصوت عال

اكتشاف مذهل: وجد علماء الحفريات أول دليل على الانقراض الجماعي المفاجئ بعد تأثير الكويكب "dinokiller" منذ 66 مليون عام. في تكوين في ولاية داكوتا الشمالية ، اكتشفوا المئات من الحفريات المشوهة للثدييات والأسماك والسحالي البحرية ، والتي قُتلت جميعها في الحال بسبب موجة المد والامطار الغزيرة من الزجاج الصخري.

من المحتمل أن تكون الكارثة الأكثر شهرة في تاريخ الأرض: عندما ضرب كويكب تشيككسولوب يوكاتان قبل حوالي 66 مليون عام ، فقد ختم مصير الديناصورات والعديد من الطيور البدائية وحوالي 75 في المئة من النباتات والحيوانات البرية. لأن التأثير ، جنبًا إلى جنب مع ثوران البركان الهائل في Dekkan Trapps الهندية ، تسبب في حدوث عاصفة وموجات تسونامية ، على الأرجح أعقبت شتاءً طويلاً على مدار العام مع الظلام والبرد.

ألقيت هذه الأسماك بسبب موجة المد على ضفة رملية ودفنها الوحل. © روبرت دي بالما

مئات الحفريات المتحجرة

غريب فقط: في الواقع ، كانت النتائج الأولى لهذه الكارثة العالمية قد فاجأت العديد من الحيوانات وقتلتها على الفور تقريبًا. حتى الآن ، ومع ذلك ، لم يكن "مقبرة جماعية" من الديناصورات أو غيرها من الحيوانات من هذه الفترة وجدت. ومع ذلك ، اكتشف روبرت دي بالما من جامعة كنساس وفريقه الآن موقع هذا الانقراض الجماعي لأول مرة - في تشكيل هيل كريك في نورث داكوتا ، المعروف بالفعل بوفرة الحفريات.

في تاريخ يعود إلى 66 مليون عام ، اكتشف علماء الحفريات كتلة مرتبكة من الأسماك المتحجرة ، وفروع الأشجار المتفحمة ، والثدييات الميتة ، والديناصورات الممزوجة بسحالي البحر والأمونييت. والحيوانات البحرية الأخرى. عاشت هذه الحيوانات ذات مرة عند مصب نهر تصب في بحر داخلي شاسع. ولكن في غضون فترة زمنية قصيرة قتلوا جميعا.

المطر القاتل من الزجاج الصخري

اكتشف سبب هذا الانقراض الجماعي البدائي الباحثين في مزيد من التحليل لمئات الينابيع الأحفورية ، التي يبدو أنها تعرضت لموجة مد ضخمة على ضفة رملية في ذلك الوقت. كان الكثير من هذه الأسماك قد تراكمت صواني صغيرة من الزجاج الصخري في خياشيمهم ، والتي يجب أن يستنشقوها قبل وفاتهم. تتشكل هذه التكتيت المزعومة عندما تتبخر كميات كبيرة من الصخور عند تصادمها ، وتبرد في الجو ثم تعود إلى الأرض كقطرات صخرية صلبة. عرض

يجب أن تكون هذه العاصفة قد سقطت بعد 45 دقيقة فقط من تأثير كويكب Chicxulub على أمريكا الشمالية. يقول مؤلف مشارك مارك ريتشاردز من جامعة كاليفورنيا في بيركلي: "إذا كنت قد وقفت هناك على شاطئ البحر ، فستكون قد تعرضت لضرب هذه الزجاجات وربما قتلت". وأشار الباحثون إلى أن تأثير المطر التكتيتي ترك ثقوبًا عميقة في الوحل الأحفوري.

Tektites اشتعلت في الخياشيم الأحفورية للأسماك (الأخضر). دي روبرت دي بالما

أمواج المد والجزر دفنت كل شيء تحت بعضها البعض

لكن هذا لم يكن كل شيء: تثبت الرواسب حول جثث الحيوانات الأحفورية أن أمواج المد العاتية تضرب شاطئ البحر الضحل. أسقطت الجدران المائية التي يبلغ ارتفاعها عشرة أمتار العديد من الحيوانات البحرية ، ولكن أيضًا S wasserbewohner على الساحل ودفن هناك تحت كتلة من الماء والطين. "لقد قُتلوا بشكل مفاجئ نسبيًا بسبب قوة هذه المياه" ، وفقًا لما ذكره ديفيد بورنهام زميل ديبالماس. "لقد وجدنا سمكة اصطدمت بشجرة وتمزقت إلى قطعتين".

لم تكن موجات المد هذه تسونامي بالمعنى الكلاسيكي ، كما أوضح الباحثون. وبدلاً من ذلك ، أطلقت موجات الزلزال السريعة الانتشار للأثر موجات المد هذه على بعد آلاف الكيلومترات من موقع الصدمة. حدث مثل هذا Seiche أيضًا في عام 2011 بعد زلزال توهوكو في اليابان في مضيق نرويجي. يقول ريتشاردز: "وصلت الموجات الزلزالية إلى الموقع في حوالي عشر دقائق ، مما أدى إلى تحرك المياه حتى قبل توقف الدش الزجاجي".

بعد وقت قصير من دفن ضحايا موجات المد ، ترسبت رماد الصخور المحتوية على الإيريديوم على التأثير الطيني على الطبقة الطينية الغنية بالحفريات. تعد طبقة الإيريديوم علامة قابلة للاكتشاف عالميًا لتأثير Chicxulub منذ 66 مليون عام.

تجد فريدة من نوعها في جميع أنحاء العالم

"هذا هو أول مقبرة جماعية للكائنات الكبيرة الموجودة حتى الآن فيما يتعلق بحدود العصر الطباشيري ،" يقول دي بالما. "لا يوجد مكان آخر في العالم يتراكم فيه العديد من الأنواع المختلفة التي ماتت جميعها في نفس الوقت في نفس اليوم." وهذا يوضح بوضوح أن بعض الحيوانات المنقرضة على الأقل في هذه الكارثة العالمية قد قُتلت فجأة.

"لقد افترضنا دائمًا أن سلسلة كاملة من العواقب المأساوية تتبع مباشرة بعد التأثير. ولكن حتى الآن لم يعثر أحد على الأدلة المناسبة "، كما يقول بورنهام. "الآن لدينا الجثث." لم يتم بعد اكتشاف الرواسب الأحفورية المعمرة "Tanis" بالكامل حتى الآن ، لذلك يتوقع علماء الأحافير اكتشافات أكثر إثارة. بالفعل وجدوا بعض الحفريات من الأنواع غير المعروفة.

يقول DePalma: "إننا نبحث في سجلات تفصيلية لواحدة من أكثر أحداث التأثير أهمية في تاريخ الأرض". "لا يوجد مكان آخر يظهر لنا هذا بالتفصيل. وهذا الحدث له أهمية خاصة بالنسبة لنا ولكل حيوان ثديي على وجه الأرض - لأن هذه كانت اللحظة التي أصبحت فيها الأرض كوكبًا من الثدييات بدلاً من الديناصورات ". (وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم ، 2019)

المصدر: جامعة كانساس ، جامعة كاليفورنيا بيركلي

- ناديا بودبريجار