المريخ: لغز الميثان مستمر

يسجل الفضول روفر مستويات الميثان العالية بشكل مدهش ، لكن لفترة وجيزة فقط

قراءات الميثان من علماء المريخ فضول لغز الكواكب. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
قراءة بصوت عال

ظاهرة غامضة: في الأسبوع الماضي فقط ، قاس المريخ الفضول فضول أعلى مستوى سجل الميثان على الإطلاق على الكوكب الأحمر - ولكن الآن اختفى الميثان. على ما يبدو كان إطلاق الغازات مؤقت. ومع ذلك ، من أين يأتي هذا الغاز وما إذا كان منشأه جيوكيميائيًا أو بيولوجيًا ، فإنه لا يزال غامضًا.

يحير الباحثون في الكواكب حول الميثان "المتقلبة" في المريخ لسنوات. لئن كانت بعض المركبات الفضائية قد اكتشفت مستويات متقلبة محليًا وموسميًا من هذا الغاز في جو المريخ ، لم يجد "المتلصصون" الآخرون ، خاصة الحساسة مثل "Trace Gas Orbiter" التابع لوكالة الفضاء الأوروبية ، أي شيء حتى الآن. هذا مثير لأن الميثان يعتبر مؤشرا محتملا للحياة الميكروبية. ومع ذلك ، يمكن أيضًا إنتاج الميثان جيوكيميائيًا ، على سبيل المثال عن طريق الأشعة فوق البنفسجية للمواد الصخرية.

أعلى قيمة على الإطلاق لقياس الميثان ...

الآن ، قراءات جديدة تسبب المزيد من الارتباك. قياس ناسا المريخ ناسا الفضول مستويات عالية بشكل مدهش من الميثان الأسبوع الماضي - وهو أعلى مستوى على الإطلاق على سطح المريخ. حدد مطياف الليزر في "المختبر الكيميائي المتداول" قيمة 21 جزءًا في المليار (ppb). هذا التركيز أعلى 20 مرة من مستوى الخلفية من جزء في البليون واحد عادة ما توجد في الحفرة غيل ، وتقارير ناسا.

في السابق ، كان الفضول يقيس مستويات الميثان المرتفعة مؤقتًا في فوهة المريخ - في عام 2013. لكن حتى هذه الذروة كانت فقط ثلث أعلى من الذروة الحالية. من أين يأتي هذا الغاز فجأة والوقت الذي تستغرقه أعمدة الميثان هذه غير معروف. "من خلال قياساتنا الحالية ، ليس لدينا أي طريقة لمعرفة ما إذا كان مصدر الميثان بيولوجيًا أو جيولوجيًا. يوضح بول ماهافي من مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا "إننا لا نعرف ما إذا كان الغاز قديمًا أم جديدًا".

... وبعد ذلك ذهب كل شيء

لكن الأمر يزداد غرابة: بعد ارتفاع قيمة الميثان بشكل مفاجئ في الأسبوع الماضي ، سمح باحثو ناسا للجهاز بإجراء تجربة متابعة في نهاية الأسبوع. لكن في هذه المرة ، لم يُرجع القياس شيئًا تقريبًا: لقد انخفضت قيمة الميثان إلى أقل من جزء في البليون ، وبالتالي تقريبًا إلى مستوى الخلفية في Gale Crater. هذا يجعل من الواضح أنه في مكان ما يجب أن يكون هناك إطلاق نار مؤقت. ولكن أين بالضبط لا يمكن تحديد أدوات الفضول. عرض

التفسير المحتمل للمظاهر الغامضة واختفاء قمم الميثان يمكن أن يكون العديد من الهجمات الصغيرة التي تغطي سطح المريخ. إذا كان كل واحد من هذه الميني باصات في بعض الأحيان لا يتسبب إلا في حدوث كميات صغيرة من الغاز ، على الرغم من أن روفر يمكنه إثبات ذلك ، لأن لديه "أنفه" بشكل مباشر تقريبًا عبر فتحة التهوية. بالنسبة للتحقيقات المدارية ، فإن تضخمات الغاز هذه صغيرة جدًا وضعيفة بحيث لا يمكن ملاحظتها.

"لغز الميثان لا يزال مستمرا ،" يقول Ashwin Vasavada من JPL. "نحن متحمسون أكثر من أي وقت مضى للتمسك القياسات. نريد أن نعرف كيف يدخل الميثان في جو المريخ وكيف يتصرف هناك. "بعد ذلك ، يريد الباحثون الآن تقييم القراءات التي اتخذها مسبار TGO خلال الأسبوع الماضي عندما تحلق فوق فوهة العاصفة.

المصدر: ناسا / مختبر الدفع النفاث

- ناديا بودبريجار