المريخ: آخر عصر جليدي لم يمض وقت طويل

منذ ذلك الحين ، كان تغير المناخ منذ حوالي 370،000 سنة مسؤولاً عن إعادة توزيع الجليد

منظر للغطاء الجليدي ذو الطبقات الواضحة لقطب المريخ الشمالي. © ESA / DLR / FU-Berlin / Ralf Jaumann
قراءة بصوت عال

التغير المناخي المفاجئ: اكتشف الباحثون لأول مرة أدلة على عصر جليدي سابق في أغطية الجليد الجليدية القطبية في المريخ. تُظهر تحليلات الرادار أن الكوكب الأحمر قد شهد مناخًا يتأرجح منذ حوالي 370،000 عام ، والذي أنهى عصر الجليد هذا ومنذ ذلك الحين تسبب في تقلص الجليد خارج المناطق القطبية المريخية. منذ ذلك الحين ، تنمو القبعات القطبية في الكوكب ، وفقًا لما أورده الباحثون في مجلة "العلوم".

مرارًا وتكرارًا ، كانت هناك عصور جليدية على سطح الأرض - ناجم عن مدار الأرض ومحور الدوران اللذين يخضعان للتغيرات على مدار فترة طويلة من الزمن. نتيجة لذلك ، يصل ضوء الشمس الأقل إلى سطح الأرض في أوقات معينة - وهذا يبرد المناخ.

رواسب الجليد الغادرة

لكن الباحثين في الكوكب يشتبهون منذ فترة طويلة أن المريخ يجب أن يكون لديه عصر جليدي واحد على الأقل خلفه. يتم تقديم الدليل على ذلك من خلال أغطية الجليد ذات الطبقات المذهلة لأقطاب المريخ. إنها تشير إلى تغيرات مناخية دورية إلى حد ما ، والتي تؤدي في بعض الأحيان إلى ترسب الجليد ، ثم مرة أخرى إلى التآكل.

وهناك إشارة أخرى: في العام الماضي ، استخدم الباحثون بيانات الرادار لتجد أن هناك الآلاف من الأنهار الجليدية في خطوط العرض الوسطى للمريخ. مخبأة تحت غطاء كثيف من الغبار ، ظلوا محميين من التبخر. ومع ذلك ، لإنشاء مثل هذه الخزانات الجليدية في هذه المناطق ، يجب أن يكون مرة واحدة أكثر برودة - مثل خلال العصر الجليدي.

يظهر الخط الأبيض في المقطع العرضي لجليد المريخ الشمالي القطبي عندما حدث الزخم المناخي. © فريتز فوس وناثانيل بوتزيج

الجليد في جرف المناخ

وقال إيزاك سميث من معهد ساوثويست للأبحاث في سان أنطونيو وزملاؤه: "على عكس نظرائهم في الأرض ، فإن عصور الجليد المريخية تحدث عندما تكون الأقطاب أكثر دفئًا من المعتاد ويكون الجليد المائي في خطوط العرض السفلى أكثر استقرارًا". في هذه الأوقات ، تتشكل الأنهار الجليدية بشكل متزايد في خطوط العرض المعتدلة ، والتي تتقلص أغطية القطبية. عرض

عندما ينتهي العصر الجليدي ، يبرد الجليد ويسمح للأنهار الجليدية بالانكماش تدريجياً. ترسبات بخار الماء المرتفع كطبقة جليدية على أغطية القطب الأكثر برودة. مثل الجرف الكبير ، ينتقل الجليد من القطبين إلى خطوط العرض المنخفضة ويعود مرة أخرى ، إذا جاز التعبير.

تنتهي قبل 370.00 سنة

عندما انتهى العصر الجليدي الأخير للمريخ ومقدار الجليد الذي تم نقله إلى الأعلى منذ ذلك الحين ، حدد سميث وزملاؤه الآن لأول مرة عن طريق تحليلات الرادار لأغطية الجليد القطبية المريخية. كما لاحظوا ، فإن العصر الجليدي يعود إلى حوالي 370،000 سنة ، وبالتالي لم يمض وقت طويل على ذلك وفقًا للمعايير الجيولوجية.

ومنذ ذلك الحين ، نمت القمم الجليدية القطبية للمريخ بحوالي 87000 كيلومتر مكعب من الجليد ، وهو ما يتوافق مع طبقة جليدية عالمية يبلغ ارتفاعها 60 سنتيمترا. "تشير آثار التسامي أيضًا إلى أن قاع خطوط العرض الوسطى لم يعد متوازنًا مع المناخ الحالي" ، وفقًا لما ذكره الباحثون. وبعبارة أخرى ، هناك بالفعل وقت طويل للغاية بالنسبة لهذه الأنهار الجليدية. وبالتالي ، فإنها تفقد 0.24 كيلومتر مكعب من الجليد سنويًا ، والتي يتم ترسبها عند أقطاب المريخ.

إمالة قوية من المحور

معرفة هذه التغييرات تساعد على فهم أفضل "فكرة المناخ" الجليدية من الكوكب الأحمر. لأسباب العصر الجليدي المريخ تشبه تلك الموجودة على الأرض ، لكنها يمكن أن تكون أكثر عنفا على سطح المريخ. أظهرت الدراسات الجيولوجية أن ميل محور الدوران الخاص بها يمكن أن يختلف بنسبة تصل إلى 60 في المائة على مدى مئات إلى آلاف الملايين من السنين.

"لأن مناخ المريخ يتقلب بسرعة أكبر بسبب هذه التقلبات ، يختلف الجليد دائمًا" ، يوضح سميث. ومع ذلك ، إذا كنت تعرف مكان وكم تم إعادة توزيع الجليد ، فيمكن تعديل النماذج المناخية المناسبة لكوكب الأرض وفقًا لذلك. "نظرًا لأن المريخ لم تعد تحتوي على أي محيطات ، فهي تمثل نوعًا من المختبرات المبسطة لفهم مناخ الأرض بشكل أفضل." (Science، 2016؛ doi: 10.1126 / science.aad6968)

(معهد جنوب غرب للبحوث ، 27.05.2016 - NPO)