أقدم الديناصور المفترس العملاق اكتشف

تثبت الحفريات المكتشفة في شمال إيطاليا أنها حلقة مهمة في تطور الديناصورات

ما يقرب من ثمانية أمتار وطولها أكثر من طن: كان الديناصور المفترس Saltriovenator zanellai عملاق حقيقي في حياته. © دافيد بونادونا ، غابرييل بينديليني
قراءة بصوت عال

اكتشاف مثير: اكتشف علماء الأحافير في شمال إيطاليا أقدم الحيوانات المفترسة لديناصورات المفترس الكبرى - أكبر الحيوانات آكلة اللحوم في العصر الجوراسي المبكر. يبلغ طول أحفورة سالتريوفنيتور زانيلاي المعمدة حوالي ثمانية أمتار ، وربما يزن هذا العملاق طناً خلال حياته. تسلط الحفرية ضوءًا جديدًا على تطور حجم الديناصورات المفترسة ، ولكنها أيضًا حلقة مهمة لتطور الطيور.

سواء الديناصور ريكس ، ألوصور أو Megalosaurus: هذه الديناصورات المفترسة ثنائية الساقين هي من بين أكبر ممثلي السحالي ما قبل التاريخ آكلة اللحوم. كان طولها يصل إلى 15 قدمًا ووزنها أكثر من طن. حتى الحيوانات العاشبة العملاقة مثل Brachiosaurus أو Brontosaurus لم تكن آمنة من هذه الحيوانات المفترسة. حتى الآن ، ومع ذلك ، كان من غير الواضح متى بدأ النمو الهائل ل theropods آكلة اللحوم.

نسيانها في قبو المتحف

الآن تسلط حفرية من لومباردي في شمال إيطاليا الضوء الجديد على تطور الديناصورات المفترسة العظيمة. تم اكتشاف بقايا ما يقرب من 200 مليون عام في وقت مبكر من عام 1996 في محجر شمال ميلانو. ومع ذلك ، نظرًا لأن الحفرية كانت متأصلة بعمق في الصخر ، فقد ظلت مبدئيًا لسنوات دون عائق في قبو متحف ميلانو للتاريخ الطبيعي.

كريستيانو دال ساسو مع عظام Saltriovenator. غابرييل بينديليني

لم يتم اكتشاف الحفريات إلا في عام 1999 ، وبدأ الباحثون في إطلاق عظام الديناصورات من الصخور باستخدام المواد الكيميائية. ومع ذلك ، لأن الحفرية كانت مجزأة للغاية ، استغرق الأمر ثماني سنوات أخرى لتجميع الهيكل العظمي. الآن فقط يصبح من الواضح ما الذي يعثر عليه غير المألوف الذي يمثله ديناصور سالتريوفناتور زانيلاي.

أكبر آكلة اللحوم في وقته

يقول كريستيانو دال ساسو من متحف التاريخ الطبيعي في ميلانو وزملاؤه: "Saltriovenator هو أكبر وأثقل ثيرموودات في العصر الجوراسي المبكر". لأن حفرية هذا الديناصور آكلة اللحوم بطول 7.50 متر والحيوان لم ينمو بالكامل. يقول سيمون ماجانوكو ، زميل ساسو: "إن تحليل العظام يظهر أن سالتريوفينيتور كان شبلًا ما زال ينمو". "لذلك حجمه الهائل هو أكثر من رائع." العرض

يقدر علماء الحفريات أن هذا الديناصور المفترس يجب أن يزن ما بين 1.2 و 1.6 طن خلال حياته. وقال الباحثون "إنه يغير ظهور ذوات الأقدام من فئة الوزن بحوالي 25 مليون سنة إلى الأمام". لأن أحافير الديناصورات المفترسة من العصر الجوراسي المبكر ليست فقط نادرة جدًا ، معظمها أصغر أيضًا من الملح الصخري.

مقارنة حجم Saltriovenator - الإنسان. ماركو Auditore

أنستو العملاقة؟

يسمح التطور المبكر لمثل هذه الحيوانات آكلة اللحوم باستنتاجات مثيرة حول البيئة وعلاقات الفريسة في العصر الجوراسي المبكر. وهكذا ، على الرغم من ذلك ، قد يكون قد بدأ نوع من "المنافسة" بين ذوات الأقدام الوراثية والآلات الصربية العاشبة. من أجل الاستعداد للحيوانات آكلة اللحوم الكبيرة ، وضعت أشكال أكبر وأكبر من هذه الديناصورات في سياق هذا التطور.

يقول دال ساسو وزملاؤه: "إن انتشار ثيودودس الأكبر والواسع النطاق نسبياً في هذه المرحلة المبكرة ربما كان أحد العوامل التي أدت إلى الاتجاه نحو العملاق في سوروبودس".

أصبحت أربعة أصابع ثلاثة

مثيرة ، أيضًا: بينما كانت الديناصورات المفترسة في وقت لاحق تحمل ثلاثة أصابع فقط على أرجلها الأمامية المخلبية ، لا يزال لدى Saltriovenator أربعة أصابع. ثلاثة منهم فقط ، ومع ذلك ، قوية وتحمل مخالب طويلة. الرابع ، الاصبع الخارجي هو تقصير. وهكذا ، فإن الحفريات من جبال الألب الإيطالية تثبت أنها حلقة مهمة في تطور ذوات الأقدام ، وفي النهاية أيضًا لتطور الطيور ، كما ذكر الباحثون.

يوضح دال ساسو: "يلقي Saltriovenator ضوءًا جديدًا على تطور اليد الثلاث أصابع الطيور". حتى الآن ، تم التنازع على عظام الأصابع التي تتوافق مع عظام الجناح. في حين أن بعض علماء الحفريات كانوا أكثر عرضة للشك في أن الإصبع الأول - "الإبهام" - قد اختفى بين أسلاف الطيور ، يقدم Saltriovenator الآن أدلة على سيناريو آخر. وهكذا ، كان الإصبع الرابع لل theropods أصغر أولا ثم خفضت تماما.

يقول مؤلف مشارك أندريا كاو من متحف الجيولوجيا في بولونيا: "تمسك يد سالتريوفينيتور بسد الفجوة الحرجة في شجرة عائلة الثيودوبس". "وفقا لهم ، فقدت الديناصورات المفترسة تدريجيا إصبعها الصغير ثم إصبعهم الدائري. من بين البقية جاءت اليد الثلاثية الأصابع ، والتي ظهر منها فيما بعد جناح الطائر. "(PeerJ ، 2018 ؛ دوي: 10.7717 / peerj.5976)

المصدر: بيرج

- ناديا بودبريجار