اكتشاف التيروصور الأكبر

حفريات عمرها 200 مليون سنة تلقي الضوء الجديد على بدايات التيروصورات

استقبلت بشكل مثير للدهشة: اكتشف الباحثون في ولاية يوتا واحدة من أقدم التيروصورات المعروفة. © BYU Photo
قراءة بصوت عال

اكتشاف مذهل: اكتشف علماء الحفريات في الولايات المتحدة أقدم وأفضل أحافير محفورة من التيروصور. الباحثون في مجلة Nature Ecology & Evolution ، يعتبر التيروصور Caelestiventus hanseni الذي يبلغ عمره حوالي 200 مليون عامًا واحدًا من العينات القليلة من هذه الانهيارات الجليدية في عصر Trias - وأول الزاحف المجنح المصنوع من هذه الفترة للعيش في منطقة صحراوية. يوفر الهيكل العظمي المحفوظ جيدًا رؤى جديدة حول التيروصورات المبكرة.

كانت التيروصورات أول الفقاريات التي تتحكم في الذباب. من أواخر العصر الترياسي قبل 215 مليون سنة وحتى انقراضه في نهاية العصر الطباشيري قبل 66 مليون سنة ، سيطروا على المجال الجوي. لكن منذ أيامها الأولى بالكاد يتم الحفاظ على أي حفريات اليوم - لم تصمد عظام السحالي الطائرة البدائية أمام اختبار الزمن.

البحث في كتلة الحجر الرملي

يقول مؤلف الرصاص بروكس بريت من جامعة بريغهام يونغ في ولاية يوتا: "تتكون معظم الحفريات الأحفورية الترياسية من عظم واحد ، مثل إصبع أو فقرة عنق الرحم". إجمالاً ، هناك 30 من هذه الحفريات الجزئية فقط معروفة منذ ذلك الوقت ، وهي تأتي حصريًا من منطقة جبال الألب الأوروبية ومن غرينلاند - وهي مناطق كانت في العصر الترياسي في البحر أو في مصبات الأنهار.

لا عجب أن بريت صدق بالكاد عينيه عندما كشفت الحفريات الجديدة قطعة كبيرة من الحجر من تشكيل Nugget من الحجر الرملي الذي يعود تاريخه إلى 200 مليون عام في ولاية يوتا. نظرًا لأن الآلاف من عظام ما قبل التاريخ مدمجة في الصخر بالموقع ، أعد علماء الحفريات الحفريات الفردية في المختبر من كتل الحجر الرملي المنقذة.

غير عادي: عاش Caelestiventus في وسط صحراء رملية شاسعة © BYU / Michael Skrepnick

واحدة من التيروصورات الأولى

المفاجأة: أثبت جزء من العظام المدمجة أنه بقايا الزاحف المجنح - وكان هذا الحفري محفوظًا بشكل جيد ومكتمل. يقول بريت: "لدينا جوانب الرأس والسقف الكامل للكمامة ، وكذلك الجمجمة والفك السفلي وأجزاء من الجناح". "معظم القطع الأثرية سليمة ، لذا فهي تحتوي على تفاصيل لا يمكن رؤيتها في الهياكل العظمية الممزقة والمكسرة عادة من التيروصورات المبكرة الأخرى." العرض

وبالتالي ، فإن التيروصورات المعمرة Caelestiventus hanseni ليست فقط أفضل الزاحف المجنح في وقت مبكر ، بل يبلغ عمره حوالي 200 مليون عام وواحدة من الأقدم في هذه المجموعة من الزواحف ، كما ذكر الباحثون. مع جناحيها حوالي متر ونصف ، Caelestiventus هو أكبر التيروصورات من هذا الوقت. بالإضافة إلى ذلك ، هذه الحفرية هي أول التيروصورات الترياسية التي لم يتم العثور عليها في Gr nland أو منطقة جبال الألب.

التيروصور في البحر الرملي

بشكل غير معتاد أيضًا: لم يكن Caelestiventus hanseni يعيش مثل معظم الزاحف المجنح الأخرى بالقرب من البحر أو النهر. وبدلاً من ذلك ، توقف في بيئة غير مضيافة للغاية: صحراء رملية شاسعة. في أواخر العصر الترياسي ، كانت هذه المنطقة من أمريكا الشمالية مغطاة ببحر رملي امتدت مساحته أكثر من 2.23 مليون كيلومتر مربع ، وفقًا لتقرير علماء الحفريات.

وقال الباحثون: "هذا يدل على أن التيروصورات المبكرة كانت منتشرة جغرافياً ومتنوعة بيئيًا ، بل إنها عاشت في منطقة صحراوية". من أقرب شاطئ البحر ، كان Caelestiventus أكثر من 800 كيلومتر. ما رعاه وكيف غطى احتياجاته المائية غير معروف. حتى الآن ، يُعرف موقعان آخران فقط من الزاحف المجنح في المناطق الجافة ، لكن كلاهما يأتي من العصر الطباشيري وبالتالي يكون أصغر منه سناً.

Caelestiventus hanseni وخصائصها جامعة بريغهام يونغ

حقيبة الحلق وعيون جيدة

إشارة إلى طريقة حياة هذا التيروصور غير العادي يمكن أن توفر عظام فكه. لأن لديهم بروز عظمي بارز ، والذي يمكن أن يشير إلى وجود كيس حلق مشابه لبجعات اليوم. "كان من الممكن استخدام هذه الحقيبة الحلقية لتخزين الفرائس ، وأيضًا للتواصل المرئي أو التدوين ، كما هو الحال مع الطيور فرقاطة الذكور أو السحلية دراكو" ، يقول الباحثون.

الحالة الجيدة للحفاظ على العظام العظمية مكنت علماء الحفريات من استخلاص استنتاجات حول الدماغ وتصور الزاحف المجنح. وفقًا لهذا ، ربما كان لدى Caelestiventus hanseni إحساس متطور جدًا للبصر ، لكن من المحتمل أن تكون رائحته سيئة للغاية. (Nature Ecology & Evolution، 2018؛ doi: 10.1038 / s41559-018-0627-y)

(جامعة بريغهام يونغ ، 14.08.2018 - NPO)