اكتشف أقدم مسارات الحيوانات في جراند كانيون

تعتبر المطبوعات القديمة التي يبلغ عمرها 310 ملايين عام من أقدم آثار الزواحف في العالم

إن آثار أقدام عمرها 310 ملايين عام على صخرة من جراند كانيون هي من زواحف ما قبل التاريخ. ستيفن رولاند
قراءة بصوت عال

اكتشاف عرضي مذهل: اكتشف أحد الجيولوجيين أقدم مسارات للحيوانات في جراند كانيون خلال التنزه. يبلغ طول آثار أقدام السحلية المتحجرة الثمانية والعشرين 310 مليون عام ، مما يجعلها واحدة من أقدم آثار أقدام الزواحف المعروفة على الإطلاق. الذي ترك سحلية البدائية هذه الآثار ، لا يزال مفتوحا. لا يستبعد الباحثون أنهم ينتمون إلى نوع من الزواحف التي لا تزال غير معروفة.

إن ما يشبه عالم الحياة البدائية لا يظهر فقط من خلال الحفريات ، ولكن أيضًا عن طريق بصمات القدم. على سبيل المثال ، تظهر آثار أقدام الديناصورات في ألاسكا أن السحالي ما قبل التاريخ كانت موجودة حتى في أقصى الشمال وفي مجموعات الأنواع غير العادية. في اسكتلندا ، تركت الحيوانات العاشبة العملاقة بصماتها وفي ألمانيا هاجر ديناصور مفترس على طول الشاطئ مع شبله.

آثار على الصخرة الساقطة

اكتشف ستيفن رولاند من جامعة نيفادا شهادة أخرى غير مألوفة عن زواحف ما قبل التاريخ في واحدة من أكثر الظواهر الطبيعية زيارة لكوكبنا: جراند كانيون. تعثر أحد الزملاء في نزهة مع الطلاب على صخرة سقطت إلى جانب الطريق مع انهيار جرف. لأنه يمكن رؤية الخدوش غير العادية على سطح الحجر ، فقد أبلغ رولاند.

ألقى الجيولوجي نظرة فاحصة على المسارات الغريبة: "لقد كان انطباعي الأول هو أن كل شيء بدا غريبًا للغاية" ، كما يقول رولاند. لأن الانطباعات الصغيرة الـ 28 لا ترسم خطًا فوق سطح الصخرة ، لكنها تشكل نمطًا مغيّرًا بشكل جانبي. لكن شكل آثار القدم أظهر بوضوح أنه لم يكن ضررًا عارضًا في الصخر ، ولكن بصمات الزواحف.

تحطيم الرقم القياسي القديم وغريب للغاية

كشفت التواريخ أن آثار الزواحف يجب أن يكون عمرها 310 ملايين عام. لقد أتوا من وقت نشأت فيه شبه القارة الهندية Pang supera وكانت الزواحف الأولى قد تطورت للتو. يقول رولاند: "هذه أقدم بصمة اكتشفت في جراند كانيون". "الانطباعات هي أيضا من بين أقدم المطبوعات في العالم للزواحف على الإطلاق."

هذه هي الطريقة التي يمكن أن يحدث بها التسلسل المنحدر الغريب لطباعة القدم. ستيفن رولاند

إلا أن التسلسل المائل الغريب للمسارات الفردية ، أذهل الباحث. "في البداية بدا الأمر وكأن اثنين من السحالي يركضان جنباً إلى جنب. لكنك لا تتوقع أن يكون من هذا النوع من الحيوانات أي معنى بيولوجي ". وبدلاً من ذلك ، يشك في أن الزواحف كانت تسير على طول منطقة مائلة للغاية - ربما انهيار بنك - واستمرت في الانزلاق. ولكن سيكون من الممكن أيضًا أن تؤدي الرياح المتقاطعة القوية إلى خروج الحيوان عن التوازن مرارًا وتكرارًا أو أن يقوم السحلية برقصة التزاوج.

خالق المسارات لا يزال مجهولا

يقول الباحث: "سواء استطعنا معرفة أي من هذه السيناريوهات يناسب ، لا أعرف". حتى الآن ، من غير المعروف أيضًا أي الزواحف تركت آثار الأقدام هذه. لا تستبعد رولاند أنها تأتي من حيوان لم يعرف بعد علم الأحافير. يقول العالم: "من المتصور تماماً أنه لم يتم العثور على حفريات وعظام حتى الآن من قبل هذا المخلوق". (الاجتماع السنوي 78 لجمعية علم الحفريات الفقارية)

(جامعة نيفادا ، 09.11.2018 - NPO)