اكتشف أقدم الزحف؟

يوثق الباحث البالغ من العمر 550 عامًا وجود حيوانات متنقلة في Ediacarium

اكتشف الباحثون مخلوقًا يعود إلى ما قبل التاريخ يعود إلى 550 مليون عام إلى جانب زحفه - اكتشاف خاص. © كلية فرجينيا التقنية للعلوم
قراءة بصوت عال

آثار الحركة البدائية: اكتشف الباحثون في الصين الحفرية التي تعود إلى 550 مليون عام للحيوان البدائي - إلى جانب آثارها الزاحفة. يشير كل من تشريح الكائن والبصمات التي خلفها إلى أنه كان حيوانًا مفصليًا له القدرة على الحركة في خط مستقيم. لذلك يمكن أن يكون ممثلًا مبكرًا لما يسمى بيلاتريا - تلك المجموعة الكبيرة من الحيوانات التي ينتمي إليها الإنسان.

في عصر Ediacarium من 630 إلى 540 مليون سنة مضت مخلوقات غريبة حول كوكبنا. كانت بعض هذه الكائنات تشبه مراتب الهواء شبه المضخمة أو السرخس الكسري أو الفقاعات الإهليلجية الأخرى. لفترة طويلة كان مثيرا للجدل ، سواء كان الأمر يتعلق بالحيوانات.

في غضون ذلك ، أصبح من الواضح أن الحيوانات الموجودة في Ediacarium كانت جزئية تقدمية بشكل مدهش. حتى العلماء يشتبهون في أن bilateria نشأت خلال هذه المرحلة. نموذجي لهذه المجموعة الكبيرة من مملكة الحيوان هو التماثل الثنائي ، وواجهة أمامية وخلفية واضحة وقدرة على التحرك بشكل مباشر. بالنسبة لها تنتمي جميع الحيوانات العليا إلى جانب الإسفنج والكنيداريين والكنوفوريين - وكذلك الإنسان.

الجسم الأحفوري ل Yilingia spiciformis (يسار) ، أثره (يمين) وإعادة بناء مظهره (الوسط). © NIGPAS

حيوان بدائي مع آثاره

إلا أن الأدلة الأحفورية الواضحة على أن جذور "الجانبين" ترجع إلى الآن ، لكنها مفقودة حتى الآن. الآن ، ومع ذلك ، وجد فريق بحث بقيادة زهين تشن من أكاديمية العلوم الصينية أدلة مقنعة: في الطبقات الرسوبية التي يعود تاريخها إلى 550 مليون عام لما يسمى بتكوين Dengying في جنوب الصين ، اكتشفوا حفريات مخلوق ضيق طويل - إلى جانب مسارات الزحف المتحجرة.

يشبه المخلوق المعمم Yilingia spiciformis ، الذي لا يزال يتم تلقي مزيد من الممثلين في التكوين ، العلماء وفقًا لألف زميل. يحتوي على أجزاء محددة بوضوح من الجسم ، ومتماثل بشكل ثنائي وله رأس وذيل. هذه الصفات تشير بالفعل إلى أن المخلوق قد يكون شكلاً مبكراً للثنائي. عرض

مؤشر للتنقل

ولكن يتم توفير أهم إشارة من آثار تحركه. لم تتحرك ييلينجيا spiciformis بشكل سلبي خلال حياتها. بدلاً من ذلك ، يجب أن تكون قد سحبت جسدها عن عمد عبر قاع البحر القديم وأدخلت فترات راحة متقطعة بينهما. تركت وراءها العديد من الآثار التي تم الحفاظ عليها حتى يومنا هذا. يرتبط أحدهما ارتباطًا مباشرًا بالجسم الأحفوري لعصور ما قبل التاريخ - لذلك فمن الواضح أن Yilingia spiciformis اختبر هذه الانطباعات حقًا في التربة.

وفقًا للباحثين ، تعد مسارات الزحف من بين أول آثار معروفة لحركة حيوان على الأرض. "هذا الاكتشاف يدل على أن الحيوانات المفصلية والجاهزة للتحرك قد نشأت قبل 550 مليون عام" ، يلاحظ المؤلف المشارك شوهاى شياو من Virginia Tech في Blacksburg. "لقد كان هذا النوع من التنقل هو الذي مكن الحيوانات من ترك بصمة إبداعية على الأرض - بالمعنى الحرفي للكلام المجازي".

"أحافير كبيرة الأهمية"

لا يزال غير واضح في أي موضع من نسب سبب المسارات يصنف بالضبط. ومع ذلك ، يشتبه فريق تشن في وجود علاقة مع المفصليات أو الحلويات. ومع ذلك ، بغض النظر عن مسألة العلاقة ، فمن الواضح: "هذا اكتشاف رائع للحفريات المهمة للغاية" ، تؤكد راشيل وود من جامعة إدنبرة ، التي لم تشارك في الدراسة.

"لدينا الآن دليل على أن الحيوانات المفصلية انتقلت عبر قاع البحر قبل الكمبري ، ويمكننا أن نربط حامل الدرب مباشرة بالمسارات نفسها. هذا غير عادي ويوفر رؤى جديدة في خطوة مهمة في تطور الحيوان "، ويخلص الباحث. (Nature، 2019؛ doi: 10.1038 / s41586-019-1522-7)

المصدر: Nature Press / Virginia Tech / الأكاديمية الصينية للعلوم

- دانيال ألبات