طويلة دينو مع القلب في الذيل

Titanosaurs اكتشفت في تنزانيا لديها عظام الذيل غير عادية

هكذا يمكن أن يكون Titqanosaurier المكتشفة حديثا Mnyamawamtuka moyowamkia قد بدا. © مارك ويتون
قراءة بصوت عال

صندوق "هيرزيغر": في تنزانيا ، اكتشف علماء الحفريات حفرية تيتانوسور عمره 100 مليون عام. خصوصياتها: كان للعشب ذو العنق الطويل عظام ذيل واضحة على شكل قلب - شبه مناسبة لعيد الحب. يوفر Titanosaurier الجديد رؤى قيمة في التنوع البيولوجي لهذه المجموعة من الحيوانات في العصر الطباشيري ، لأن أحافير Titanosaurier المحفوظة جيدًا حتى الآن تأتي من أمريكا الجنوبية.

جسم ضخم ، على شكل برميل ، ذيل طويل ورقبة برأس صغير - كانت هذه هي السمات النمطية لـ Titanosaurier. كانت هذه السربودات العاشبة ، المنتشرة في نصف الكرة الجنوبي ، من بين أفقر وأكبر الفقاريات الأرضية التي عاشت على الأرض. يبلغ طول عمالقة مثل Dreadnoughtus أو Rapetosaurus أو Argentinosaurus أكثر من 20 متراً ويصل وزنهم إلى 60 طناً. نسلها ، ومع ذلك ، كان في البداية أكثر قليلا من كلب.

العظام في الهاوية

اكتشف ممثل آخر لهؤلاء العمالقة الطباشيريون إريك غورسك وباتريك أوكونور من جامعة أوهايو في أثينا. لقد عثروا على حفرية تيتانوصور عمرها 100 مليون عام تقريبًا على جرف منحدر شديد الانحدار على حافة وادي الصدع في شرق إفريقيا. في وقت مبكر من عام 2004 ، لاحظ علماء الحفريات عظام بارزة من الصخر.

رسم توضيحي لمنياوامتوكا مع عظم ذيل على شكل قلب وواحد من الفقرات العادية. © مارك ويتون

ومع ذلك ، لم يكن استرداد هذه الاكتشافات أمرًا سهلاً: فقد اضطر الباحثون في البداية إلى العثور على العظام والكشف عن العظام المعلقة في حزام التسلق. في وقت لاحق ، تم استخدام أدوات الحفر الميكانيكية إضافية. استغرق الأمر سنوات حتى تم استرداد جميع العظام ويمكن فحصها. يقول أوكونور: "بدون تدخل الفرق الميدانية ، كان من الممكن تآكل الهيكل العظمي من الصخر وغسله في النهر خلال مواسم الأمطار الغزيرة".

عظام الذيل على شكل قلب

ولكن الجهد كان يستحق كل هذا العناء: تحولت العظام إلى هيكل عظمي لنوع غير معروف سابقًا من تيتانوسور. هذه بالفعل خصوصية ، لأن معظم أحافير Titanosaurier عثر عليها حتى الآن في أمريكا الجنوبية ، القارة ، التي كانت مرتبطة بأفريقيا في وقت الديناصورات. في الآونة الأخيرة فقط اختار علماء الأحجار بعض الممثلين الأفارقة لهذه الديناصورات العملاقة. الهيكل العظمي هو أيضا واحد من الأكثر اكتمالا في أفريقيا على الإطلاق ، كما ذكر الباحثون. عرض

وهناك سمة خاصة أخرى من طراز Titanosaurier الجديد: فقراته الذيلية تخلع ملابسه. في المقطع العرضي ، يكون لهذا الذيل الديناصور شكل قلب. وبسبب هذه الميزة الفريدة ، أطلق الباحثون على هذا الديناصور اسم "Mnyamawamtuka moyowamkia" ، والذي يعني في اللغة السواحيلية "الحيوان من متوكا ذو الذيل على شكل قلب".

نظرة ثاقبة في الحياة الأفريقية من العصر الطباشيري

بالنسبة لعلماء الحفريات القديمة ، يعد التيتانوصور الجديد مثيراً لأنه يقدم رؤى جديدة في التنوع البيولوجي وتطور هذه الشركات العملاقة البدائية. يقول جورسكاك: "على الرغم من أن التيتانوصورات كانت واحدة من أنجح مجموعات الديناصورات حتى نهاية انقراض العصر الطباشيري الشامل ، إلا أن تاريخ تطورها المبكر في الظلام إلى حد كبير - خاصة على الجانب الأفريقي".

تكشف ملامح الهيكل العظمي لمنياماوامتوكا الآن ، حيث يتم تصنيف المدخل الجديد في نسب تيتانوسورييه ومدى ارتباطه بالممثلين الأفارقة الآخرين لمجموعته. يقول جورسكاك: "هناك بعض المصادفات المثيرة للاهتمام مع ديناصور آخر ، الملاويصور ، الموجود عبر الحدود بين تنزانيا وملاوي".

وعلقت جودي سكوج من المؤسسة الوطنية للعلوم "حقيقة أن المعلومات المتعلقة بالحيوان على شكل قلب تنشر في أسبوع عيد الحب ، بالطبع ، تتناسب بشكل جيد للغاية". (PLOS ONE ، 2019 ؛ دوي: 10.1371 / journal.pone.0211412)

المصدر: جامعة أوهايو

- ناديا بودبريجار