الألوان المالحة أوروبا الصفراء

المحيط تحت الجليدي لقمر كوكب المشتري يمكن أن يكون أشبه بحارنا أكثر من التفكير

تدرج الألوان الصفراء لبعض مناطق كوكب المشتري "يوروبا" بسبب الملوحة ، كما يتضح من البيانات الطيفية من تلسكوب هابل. © وكالة ناسا / مختبر الدفع النفاث / جامعة أريزونا
قراءة بصوت عال

اكتشاف مفاجئ: على كوكب المشتري يوروبا ، من الواضح أنه لا يوجد أملاح الكبريت فقط ، ولكن أيضًا الكثير من ملح الطعام. يشار إلى ذلك من خلال القياسات الطيفية لتلسكوب هابل الفضائي. كلوريد الصوديوم لا يصبغ قشرة صفراء فحسب ، بل يجعل محيط قمر كوكب المشتري أشبه بحارنا مما كان يعتقد سابقًا - ويزيد من فرصة الحياة خارج كوكب الأرض.

يعتبر كوكب المشتري يوروبا هو المرشح الواعد للحياة خارج كوكب الأرض في نظامنا الشمسي. تحت القشرة الجليدية التي يبلغ سمكها كيلومتر واحد ، تقع المحيطات المالحة ، التي تُحافظ على السوائل وتحركها المجال المغناطيسي وقوى المد والجزر لكوكب المشتري القريب ، ولكن أيضًا بسبب حرارة القلب الصخري. كما يمكن لنوافير البخار والتكتونية للقشرة الجليدية أن توفر انتقالًا جماعيًا بين المحيط والسطح.

البحث عن الملح

ومع ذلك ، كان من غير الواضح ما الذي يجعل المياه في المحيط تحت الجليدي في أوروبا مالحة. أشارت البيانات المستقاة من مطياف الأشعة تحت الحمراء للمركبة الفضائية جاليليو إلى أن أملاح الأملاح على وجه الخصوص يمكن أن تشكل الجليد والمحيط. ومع ذلك ، أثارت الملاحظات الحديثة مع التلسكوبات الأرضية شكوكاً. لهذا السبب وضعت سامانثا ترومبو من معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا وزملاؤها أنظارهم على قمر كوكب المشتري يوروبا باستخدام تلسكوب هابل الفضائي.

يقول مؤلف مشارك كيفن هاند من مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا "حتى الآن ، لم يكتشف أحد مثل هذه البيانات الطيفية عالية الدقة من أوروبا في نطاق الضوء المرئي". على الرغم من أن هذا كان ممكنًا لمدة 20 عامًا ، إلا أنه لم يفعل ذلك. "تقليديا ، كان من المفترض أن تكون بيانات مقياس الطيف المثيرة للاهتمام من أسطح الكواكب كلها تحت الأشعة تحت الحمراء لأن معظم الجزيئات ذات الصلة تظهر خصائصها الأساسية."

توقيع الملح المشع

ولكن فقط جزيء مثير لا يزال مخفيا في أطياف الأشعة تحت الحمراء: كلوريد الصوديوم. ويوضح الباحثون: "كلوريد القلويات غير واضح بشكل طفيف في الأشعة تحت الحمراء ، لكن عندما يكونون تحت قصف الجسيمات ، فإنهم يطورون خطوطًا واضحة للعيان في مدى الطول الموجي المرئي". "كلوريد الصوديوم يشبه الحبر السري إلى حد ما: لا تشاهده قبل الإشعاع ، لكن بعد ذلك لا يمكنك تفويت اللون".

نظرًا لأن الجليد السطحي لأوروبا يتعرض باستمرار للإشعاع والجسيمات ، فيجب أن تكون هذه التوقيعات قابلة للكشف - في حالة وجود ملح شائع. وبالفعل ، عندما قامت ترومبو وفريقها بتقييم أطياف هابل ، تم الكشف عن التوقيع المميز لكلوريد الصوديوم. وقال العلماء: "نلاحظ امتصاصًا واسعًا بالقرب من 450 نانومتر ، وهو ما يتفق جيدًا مع امتصاص كلوريد الصوديوم المشع". وفقا لهذا ، يجب أن يكون هناك ملح الطعام على القمر كوكب المشتري أوروبا.

البقع الصفراء والينابيع الحرارية المائية

مثير للاهتمام أيضًا: لا يتم توزيع توقيع المياه المالحة بالتساوي على قمر المشتري ، لكنه يركز حيثما كانت قشرة الجليد صغيرة جدًا. ووفقًا للباحثين ، فإن كلوريد الصوديوم وفير بشكل خاص في منطقة تارا في نصف الكرة الرائدة في أوروبا. في هذه المنطقة ، يبدو سطح الجليد مصفرًا بشكل لافت للنظر - وهو تلوين يمكن أن يأتي من الملح الذي تم تغييره عن طريق الإشعاع.

وفقًا لترامبو وفريقها ، يشير هذا التوزيع إلى أن كلوريد الصوديوم موجود أيضًا في المحيط الجليدي وقد ارتفع إلى السطح مع ارتفاع بخار الماء والجليد الصغير. يقول ترومبو: "قد يكون وجود كلوريد الصوديوم مؤشراً على أن سبب المحيط الأوروبي نشط من الناحية المائية". "هذا من شأنه أن يجعل أوروبا هيئة سماوية أكثر إثارة من الناحية الجيولوجية مما هو مقبول بالفعل."

الحياة تحت الجليد؟

ومع ذلك ، فإن الأفكار الجديدة حول الحياة الغريبة المحتملة في أوروبا مثيرة بشكل خاص. لأنه مع البحر المملح من كلوريد الصوديوم والفتحات الحرارية المائية في قاع المحيط ، يشبه المحيط الجليدي لقمر كوكب المشتري البحار البدائية على الأرض. على كوكبنا ، يمكن أن تأتي الحياة الأولى من هذه المصادر الساخنة تحت سطح البحر.

وبالتالي ، فإن أوجه التشابه تثير الأمل في أنه حتى تحت القشرة الجليدية لأوروبا ، يمكن أن تعيش الكائنات البسيطة. يمكن أن تحقق مجسات الفضاء المستقبلية على سطح كوكب المشتري الإجابة على هذا السؤال. (العلوم المتقدمة ، 2019 ؛ دوي: 10.1126 / sciadv.aaw7123)

المصدر: معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا

- ناديا بودبريجار