الكاكاو بالفعل منذ 5300 سنة

يكتشف علماء الآثار أول دليل على تدجين نبات الكاكاو واستخدامه

حبوب الكاكاو ومسحوق الكاكاو: تدجين شجرة الكاكاو ، نحن مدينون على ما يبدو ثقافة في الأمازون. © يلينا يمشوك / iStock
قراءة بصوت عال

اكتشاف مفاجئ: اكتشف علماء الآثار أقدم الأدلة على إعداد الكاكاو في العالم الجديد. تبعا لذلك ، لم يتم اختراع الكاكاو الشرب في أمريكا الوسطى ، ولكن أبعد من ذلك بكثير في الجنوب - في منطقة الأمازون. أدلة على بقايا الكاكاو في فخار عمره 5300 عام من جنوب شرق الإكوادور. قبل ما يصل إلى 1500 عام من ثقافات أمريكا الوسطى ، قام الناس هناك بتدجين نبات الكاكاو وإعداد بذورهم كمشروب ، كما أفاد الباحثون.

حتى المايا والأزتيك يقدروا الكاكاو والشوكولاتة: في ثقافات ما قبل كولومبوس في أمريكا الوسطى ، كان شراب بذور شجرة الكاكاو Theobroma cacao جرعة من الآلهة والنخب. تم استهلاك كاكاو الشرب في طقوس ومهرجانات وخدم في أكواب الشرب الخاصة ، كما تثبت الاكتشافات الأثرية. تُظهر الصور أيضًا أنه تم تداول بذور الكاكاو واستخدامها كعملة لمدفوعات الجزية.

أين يعيش أول من يشربون الكاكاو؟

ولكن على الرغم من هذا الدور البارز للكاكاو ، بقيت أصوله غامضة: "لا يزال غير واضح تاريخ التوطين واستخدامه المبكر وانتشاره في العالم الجديد" ، كما توضح سونيا زاريلو من جامعة كالجاري وزملاؤها. على الرغم من أن أقدم السجلات الأثرية منذ 3900 عام من إنتاج الكاكاو يعود تاريخها إلى أمريكا الوسطى ، إلا أن هذه المنطقة كانت لفترة طويلة من أصل ثقافة الكاكاو.

ولكن في أمريكا الوسطى ، يكون التنوع الوراثي للكاكاو منخفضًا بشكل ملحوظ. هناك العديد من أنواع نباتات الكاكاو البرية في منطقة الأمازون العليا ، كما يوضح الباحثون. ومن المثير للدهشة أيضًا وجود أوعية ما قبل كولومبوس مع صور حبوب الكاكاو في الإكوادور وشمال بيرو. ومع ذلك: "الدليل الواضح على الاستخدام المبكر للكاكاو أيضًا في أمريكا الجنوبية يفتقر إلى الآن" ، أوضح العلماء.

ثمار الكاكاو على الشجرة domain المجال العام

بقايا الكاكاو في أواني الطين

اكتشاف في جنوب شرق الاكوادور قد غير ذلك الآن. تقوم Zarrillo وفريقها بأعمال تنقيب في واحدة من أقدم المستوطنات في ثقافة Mayo-Chinchipe ، وهي قرية كان يسكنها بالفعل حوالي 5450 عامًا. لدراستهم ، قاموا بتحليل المخلفات في حفر طينية مختلفة من القبور ، وحفر القمامة ، وموقد احتفالي لآثار ثيوبروما كاكاو ، شجرة الكاكاو المستأنسة. عرض

وبالفعل ، فقد نجح الباحثون في استخدام الطرق الثلاث. في ستة من أصل 19 عينة ، أظهروا آثار نشا الكاكاو. في 46 من أصل ما يقرب من 200 عينة أخرى ، اكتشفوا آثار الثيوبرومين ، وهو جزيء حيوي موجود فقط في أنواع الكاكاو المستأنسة Theobroma cacao. كما أكد تحليل الحمض النووي لبقايا النباتات أنه من النوع Theobroma cacao وليس من أنواع الكاكاو البرية. يقول زاريلو: "للمرة الأولى ، لدينا ثلاثة أدلة أثرية مستقلة على أن الكاكاو المدجّن كان موجودًا في أمريكا الجنوبية خلال فترة ما قبل كولومبوس".

1500 سنة قبل في أمريكا الوسطى

ومع ذلك ، فإن العامل الحاسم هو أن بقايا الكاكاو من الإكوادور يبلغ عمرها 5300 عام ، وبالتالي يزيد عمرها عن 1500 سنة عن اكتشافات مماثلة من أمريكا الوسطى. "تقدم هذه الدراسة أقدم الأدلة على استخدام ثيوبروما كاكاو في العالم الجديد rev وتكشف عن منطقة الأمازون العليا باعتبارها أقدم مركز معروف لهضم الكاكاو" ، لاحظت زريلو وزملاؤها.

تبعا لذلك ، لم يكن أول مربي الكاكاو يعيشون في المكسيك أو كولومبيا ، لكنهم عاشوا في الجنوب. من هناك ، وانتشرت زراعة الكاكاو تدريجيا شمالا. يقول المؤلف المشارك مايكل بليك من جامعة كولومبيا البريطانية: "إن استخدام الكاكاو كمشروب تم اعتماده بسرعة ثم انتشر في جميع أنحاء كولومبيا وبنما وأجزاء أخرى من أمريكا الوسطى اليوم". ،

حول طرق التجارة إلى الشمال

ولكن حتى التجارة المباشرة لشينشيب المايونيز مع نباتات الكاكاو أو البذور عبر طرق التجارة على طول ساحل المحيط الهادئ كان يمكن أن تجلب الكاكاو إلى أمريكا الوسطى. يقول الباحثون: "تشير الاكتشافات الأثرية إلى أن عسل المايونيز كان على اتصال بمجموعات على ساحل المحيط الهادئ". "هذا التبادل يشمل بلا شك النباتات ذات الأهمية الثقافية."

بدون هذه الروابط ، ربما كان المايا والأزتيك قادرين على البقاء على قيد الحياة بعد بضعة آلاف من السنين بدون "مشروب الجرعة" الذي كان مهمًا جدًا لهم. يقول بليك: "حتى يومنا هذا ، نستفيد من العديد من الأطعمة التي ابتكرها الأمريكيون الأصليون في العالم الجديد". "واحدة من أكثرها شعبية في العالم هي الشوكولاته." (Nature Ecology & Evolution، 2018؛ doi: 10.1038 / s41559-018-0697-x)

(جامعة كولومبيا البريطانية ، 30.10.2018 - NPO)