أكبر جرف جليدي على الأرض يذوب

المياه السطحية الدافئة للشمس تلتهم الجرف الجليدي في أنتاركتيكا

كان قد تم اعتبار الجرف الجليدي روس الذي يبلغ سمكه عدة مئات من الأمتار في السابق مستقرًا إلى حد كبير ، ولكن هذا خادع ، حيث يكشف الآن عن القياسات. © NOAA / Michael Van Woert
قراءة بصوت عال

إهدار الجليد: أكبر ذوبان جرف على الأرض يذوب أقوى مما كان يعتقد سابقًا. في الجرف الجليدي في أنتاركتيكا روس ، تعد معدلات الصقيع بالقرب من جبهة الجليد أعلى بعشرين مرة من القياسات الساتلية المقترحة سابقًا ، كما تكشف دراسة. والسبب في ذلك ليس المياه العميقة الدافئة ، ولكن تدفق المياه السطحية التي تسخينها الشمس من منطقة بحرية خالية من الجليد مباشرة أمام الجرف الجليدي ، كما ذكر الباحثون في مجلة "Nature Geoscience".

تعد الأرفف الجليدية الكبيرة بمثابة مكابح مهمة للتيارات الجليدية العظيمة في القطب الجنوبي. مثل العارضة ، تقع في خلجان القارة الجليدية ، مما يؤدي إلى إبطاء تدفق الأنهار الجليدية إلى البحر. ولكن هذه الفرامل الجليدية تختفي. من الجرف الجليدي Larsen C ، انهار أحد أضخم الجبال الجليدية المرصودة على الإطلاق في عام 2018 ، وقد قام ذوبان Filchner-Ronne Ice Shelf ، ثاني أكبر جرف جليدي في القارة القطبية الجنوبية ، بإذابة قنوات ضخمة في قاع الجليد.

انظر تحت الجرف الجليدي الأكبر من الأرض

على النقيض من ذلك ، اعتُبر جرف روس الجليدي مستقرًا إلى حد كبير - حيث تبلغ مساحته أكثر من 500000 كيلومتر مربع ، ويمثل 32 في المائة من الجرف الجليدي في أنتاركتيكا بالكامل ، وهو أكبر جرف جليدي على وجه الأرض. وقال كريج ستيوارت من المعهد الوطني لبحوث المياه والغلاف الجوي في نيوزيلندا وفريقه: "تشير صور الأقمار الصناعية إلى معدلات ذوبان الجليد المنخفضة نسبياً تتراوح من 0.07 إلى 0.11 متر في السنة للجرف الجليدي بأكمله".

لكن هذه البيانات لا تظهر سوى جزء من الحقيقة ، كما تكشف القياسات الجديدة الآن. من أجل دراستهم ، راقب ستيوارت وفريقه الجرف الجليدي في شمال غرب روس بالقرب من جزيرة روس لمدة عام باستخدام زلاجات الرادار وأربع سنوات مع أجهزة استشعار درجة الحرارة وأجهزة الرادار المثبتة تحت الجليد في قاع البحر.

ذوبان متسارع

النتيجة: على جبهة الجليد ، يذوب رف الجليد بشكل أسرع بكثير من قياسات الأقمار الصناعية المقترحة سابقًا. "تظهر ملاحظاتنا ذوبانًا شديدًا لقاع الجليد بالقرب من مقدمة الجليد. معدل ذوبان الجليد المتوسط ​​يتراوح بين 2.4 و 7.7 متر في السنة ". "فيما يتجاوز 15 كيلو متراً من الجهة الأمامية ، تكون معدلات إزالة الجليد أقل ، لكنها لا تزال أعلى بكثير من متوسط ​​الضاحية البالغ حوالي 0.1 متر في السنة".

مشكوك فيه: بالقرب من جزيرة روس ، تمتد منطقة الانصهار إلى حد كبير في الجرف الجليدي في روس أكثر من بقية الجزء الجليدي. ولكن هذه المنطقة تعتبر مرساة مهمة للجرف الجليدي. يقول ستيوارت وزملاؤه: "إجمالاً ، تضيع 9.7 جيجاوات من الثلج سنويًا في مساحة 782 2 كيلو متر مربع فقط". "هذا يمثل 20 في المائة من إجمالي خسارة الجليد القاعدية لجرف روس الجليدي ، ولكن 1.3 في المائة فقط من مساحته".

المياه السطحية الدافئة الشمس

ولكن ما هو السبب في زيادة ذوبان الجليد؟ على عكس الأرفف الجليدية في بحر أمندسن ، فإن الباحثين عن الجرف الجليدي روس لا يتعرضون لتدفق قوي من المياه العميقة الدافئة. ومع ذلك ، سجلت مجساتها تحت الجليدية زيادة ملحوظة في درجة حرارة الماء في الجزء الجليدي وتحته ، مما دفع ذوبان الجليد ، وخاصة في أواخر الصيف.

أمام Ross Ice Shelf توجد منطقة بحرية مفتوحة ، Ross Polynia. أول بول كريستوفرسن

وأظهرت تحليلات أخرى أن مصدر هذا التدفق الصيفي الحار ليس المياه العميقة ، ولكن سطح البحر الذي تم تسخينه بواسطة الشمس. لأنه يوجد مباشرة أمام Ross Ice Shelf ، بولينيا ، وهي منطقة بحرية خالية من الجليد ، والتي تنشأ عندما تطرد الرياح البحرية الجليد البحري من الساحل. تمتص هذه الأسطح المظلمة ذات المياه المفتوحة حرارة الشمس وتسخن. ثم يغمر هذا الماء الدافئ أجزاء من الجرف الجليدي وبالتالي يسرع عملية إزالة الجليد.

أكثر عرضة لتغير المناخ

يقول ستيوارت وفريقه: "تلعب المياه السطحية التي قبلتها الشمس دورًا أكبر في الجرف الجليدي مما كان يعتقد سابقًا". وفقًا للباحثين ، يمكن أن تساهم أسطح المياه المفتوحة في ذوبان الجليد للرفوف الجليدية أكثر مما كان يُعتقد سابقًا - وهو عامل ذو أهمية كبيرة أيضًا في سياق تغير المناخ.

يقول العلماء: "طبقًا للتنبؤات ، من المتوقع أن تنخفض تركيزات الجليد البحري في بحر روس بنسبة 56 في المائة بحلول عام 2050 ، وستزداد أيضًا الفترة الخالية من الجليد لهذه المنطقة البحرية". "بالنظر إلى ذلك ، من المحتمل أن تسارع تساقط الجليد القاعدي في هذه المنطقة أيضًا بسرعة."

تكمن المشكلة في أنه عندما تتجميد "منطقة الربط" المهمة في جرف روس الجليدي ، فإن ذلك يؤثر على تدفق الجليد عبر الجرف الجليدي والأنهار الجليدية القادمة. يقول المؤلف المشارك بول كريستوفرسن من جامعة كامبريدج: "الملاحظات التي أجريناها على الرف الجليدي لها تأثير مباشر على العديد من الأنهار الجليدية الكبيرة التي تتدفق إلى المنطقة - حتى على بعد 900 كيلومتر". (Nature Geoscience ، 2019: doi: 10.1038 / s41561-019-0356-0)

المصدر: جامعة كامبريدج

- ناديا بودبريجار