اكتشف الباحثون أكبر ببغاء في العالم

كان الببغاء البدائي طوله متر واحد وكان يمكن أن يكون آكلة اللحوم

ضده ، تتصرف طيور العصفور الصغيرة مثل النمل عند قدميه: وهكذا فإن الببغاء العملاق المكتشف حديثًا كان يمكن أن يبدو وكأنه لا ينفصل عن هيراكليس خلال حياته. © براين تشو / جامعة فليندرز
قراءة بصوت عال

اكتشاف مذهل: اكتشف علماء الحفريات في نيوزيلندا الببغاء العملاق الوحيد والأكبر في العالم - كحفرية. كان الطائر الذي يبلغ طوله حوالي متر واحد يعيش قبل 16 إلى 19 مليون عام وكان ضعف وزن الببغاء الحي اليوم ، كما فعل الباحثون في مجلة "Biology Letters". بفضل منقارها العظيم ، ربما قتل الببغاء العملاق العملاق في هيراكليس وقتل بعض الطيور الأخرى.

منذ آلاف السنين ، عندما وصل أول الماوريين إلى نيوزيلندا ، واجهوا مترًا ضخمًا يبلغ ارتفاعه مترين ونصف المتر - المواس. هذه الطيور العملاقة ، التي انقرضت اليوم ، هي ، مثل دودوس موريشيوس ، أمثلة كلاسيكية على عملاقة الجزيرة من الطيور: لقد طورت أشكالًا كبيرة غير عادية هناك بسبب عزلة الجزر التي كانت تفتقد حيوانات مفترسة كبيرة. في نيوزيلندا كانت موجودة بشكل خاص في أوائل العصر الميوسيني ، من 16 إلى 19 مليون سنة مضت ، قطيع كامل من الطيور العملاقة المختلفة ، كما تثبت الحفريات.

"ليس سيطر فقط على عالم الطيور. تشرح تريفور وورث من جامعة فليندرز في أستراليا أن الجوز العملاق والأبورن الشبيهة بالرافعة كانا يركضان في أرض الغابة ، بينما كان نسر عملاق في السماء يحكم السماء.

مقارنة بين حجم العقعق والبشر والعملاق الببغاء Heracles inexpectatus. © Paul Scofield / متحف كانتربري

ببغاء متر واحد في الحجم

اكتشف وورث وفريقه الآن ممثلاً آخر غير متوقع للطيور العملاقة النيوزيلندية. في الرواسب الأحفورية المشهورة سانت باتهان في جنوب الجزيرة الجنوبية لنيوزيلندا ، صادفوا عظام أسفل الساقين ، والتي لا يمكن تخصيصها لأي من طيور ما قبل التاريخ المعروفة بالفعل الصورة. أظهرت العظام التي يبلغ عمرها من 16 إلى 19 مليون عامًا العديد من الميزات النموذجية لطيور الببغاء.

"نخلص إلى أن هذه الحفريات يجب أن تأتي من الببغاء" ، هذا ما ذكره وورث وزملاؤه. من قياسات عظام الساق ، استنتجوا أن أنواع الببغاء المكتشفة حديثًا يجب أن يكون طولها مترًا واحدًا ويزن حوالي سبعة كيلوغرامات. كان هذا الطائر أكبر مرتين وثقيلة من نيوزيلندا Kakapo ، أكبر ببغاء على قيد الحياة اليوم. عرض

أول دليل على العملاق في الببغاوات

يقول وورث "حتى الآن ، لم يعثر أحد على ببغاء عملاق منقرض في أي مكان". نظرًا لأن هذا الاكتشاف كان كبيرًا وغير متوقع تمامًا ، قام الباحثون بتعميد الطيور التسعة الذيل Heracles inexpectatus. يقول علماء الحفريات: "هذا الببغاء العملاق يدل على أن الببغاوات تنتمي الآن إلى المجموعة المتنامية من أنواع الطيور التي يمكنها تطوير عملاق على الجزر".

تمت تغطية المنطقة التي عاش فيها الببغاء العملاق بغابة شبه استوائية غنية بالأنواع في الميوسين. بالإضافة إلى أكثر من 40 نوعًا من السلاحف والطيور والتماسيح والخفافيش وغيرها من الثدييات ، كما تكشف الحفريات. ربما كانت أشجار النخيل والأقراص الحجرية وغيرها من الأشجار تزود ثمارها بالطعام الغني للببغاء الضخم ومعاصريه.

كان هيراكليس آكلة اللحوم؟

لكن كيف بدا هرقل بالضبط ، وما إذا كان بإمكانه الطيران وكيف عاش ما زال مجهولاً. حتى الآن ، على الرغم من الثراء الأحفوري للموقع ، اكتشف الباحثون فقط بقايا عينة واحدة من هذا الببغاء العملاق. قد يشير ذلك إلى أن هيراكليس لم يكن من الأنواع الشائعة جدًا خلال حياته. يقول مؤلف مشارك مايك آرتشر من جامعة نيو ساوث ويلز بسيدني: "ندرتها في هذا المعسكر شيء نتوقعه إذا قفز هيراكليس في أعلى السلسلة الغذائية".

لكن هذا يعني أن الببغاء العملاق قد لا يستخدم منقاره القوي للقضاء على قشور الفاكهة: "ربما كان قد أكل شيئًا آخر غير حمية الببغاء الكلاسيكية ، وربما حتى الببغاوات الأخرى". يقول آرتشر. لأنه من المعروف الببغاوات لقدرتها على التغذية. "علماء نيوزيلندا ، على سبيل المثال ، طعموا لحوم الأغنام منذ إدخال المستوطنين الأوروبيين للأغنام في عام 1773 ،" يوضح عالم الأحافير.

المزيد من الحفريات اللازمة

سواء كان الببغاء العملاق هو اللحم الطائر أو حتى الطيور الجارحة ، إلا أنه حتى الآن مجرد تكهنات. لن يتم مسح أسلوب حياته وعاداته الغذائية حتى يجد علماء الأحافير حفريات أكثر اكتمالا لهذا الطائر العملاق. لا يستبعد وورث وفريقه أيضًا أن تحجب مفاجآت أخرى بين حفريات القديس باتهان بالإضافة إلى الببغاء العملاق:

يقول ورثي: "هيراكليس هي واحدة من أكثر الطيور المذهلة التي وجدناها هناك". "ولكن ليس هناك شك في أن هناك الكثير من الأنواع غير المتوقعة التي يجب اكتشافها في هذه الرواسب المثيرة للاهتمام." (Royal Society Biology Letters، 2019؛ doi: 10.1098 / rsbl.2019.0467)

المصدر: جامعة فلندرز

- ناديا بودبريجار