كان التيروصور معطف

الأحفوري الجديد يحلل إعادة تأهيل رائد علم الأحافير

أول عينة من الزاحف المجنح الزاحف: هل كان لديه معطف أم لا؟ © متحف جولد فوت بجامعة بون / https://palaeo-electronica.org
قراءة بصوت عال

لقد كان على صواب: أكدت تحقيقات جديدة وجود شكوك قديمة: فأنواع الزاحف المجنح الطويلة الذيل Scaphognathus crassirostris كان لديها بالفعل نوع من الغلاف. كان هذا يشتبه به عالم الحفريات الألماني قبل 180 عامًا. لكن معظم زملائه لم يصدقوه. ومع ذلك ، فإن الصور الحديثة للحفريات المعنية تقدم الآن دليلًا حاسمًا - وتعيد تأهيل السخرية آنذاك.

كانت التيروصورات أول الفقاريات التي تطير - وهيمنت على المجال الجوي لكوكبنا لأكثر من 150 مليون عام. في الماضي ، تخيل هؤلاء الأباطرة في عصر الديناصورات أنفسهم مثل السحالي العملاقة بأجنحة الخفافيش. ومع ذلك ، يعرف الباحثون اليوم أنها لا تلبي هذه الصورة تمامًا. بدلاً من قشرة الرأس ، غالبًا ما كانت جلد التيروصورات مغطاة بشعر ناعم وربما ملون.

الجدل حول التفسير الأحفوري

اكتشف عالم الحفريات الألماني جورج أوغست غولدفوس أول إشارة إلى هذه الحماية الحرارية الشبيهة بالمعطف في وقت مبكر من عام 1831. في ذلك الوقت ، فحص حفرية من الزاحف المجنح الزاحف المجنح الزاحف وجدت في حجر الجير Solnhofen - ولاحظت نتوءات صغيرة في الصخر. ومع ذلك ، كانت هذه فقط أن ينظر إليها تحت عدسة مكبرة وفقط عندما أضاء الضوء Plattenkalk في زاوية محددة للغاية. ماذا كان؟

تكهن Goldfuß: يمكن أن تمثل بصمات غير واضحة في الحفرية الشعر المبكر ، والذي خدم التيروصورات كعزل حراري. لزملائه في علم الحفريات ، ومع ذلك ، تسبب هذا التفسير الضحك فقط. لقد رفضوها باعتبارها خيالًا مزدهرًا ، وبدلاً من ذلك فسروا المطبات على أنها هياكل بنيت بالفعل في الصخر - خطأ ، كما اتضح.

تكشف صورة RTI لـ Scaphognathus عن اختلافات دقيقة في الإغاثة - وكذلك عن الشعر (السهام) © University of Bonn / https://palaeo-electronica.org

بسبب الخيال المزدهر

قدم العلماء بقيادة كاي جاغر من جامعة بون دليلاً بالغ الأهمية على أن القدمين كانت صحيحة بالفعل: لقد كانت Scaphognathus crassirostris أيضًا واحدة من تلك الأنواع من التيروصورات مع نوع من الغلاف ، لتأكيد هذا ، نظر الفريق عن كثب في العظام باستخدام التصوير الفوتوغرافي للأشعة فوق البنفسجية وتصوير تحويل الانعكاس (RTI). عرض

يقول جيغر: "منذ فترة طويلة يستخدم RTI في علم الآثار ، لكن القليل معروف في علم الحفريات القديمة". باستخدام هذه الطريقة ، يتم تثبيت الكاميرا بثبات على حامل ثلاثي القوائم وفلاش حول الكائن المراد عرضه. ثم يتم إصدار فاتورة من 30 إلى 40 تسجيلًا بمواقع فلاش مختلفة بواسطة برنامج خاص إلى ملف واحد. الآن يمكن تغيير مصدر الضوء رقمياً في الصورة ويمكن رؤية قالب الظل. بهذه الطريقة ، حتى أصغر الاختلافات في الإغاثة تصبح مرئية.

الصور الحديثة توفر الدليل

تمكن الباحثون من التعرف بوضوح على الهياكل التي تشبه الشعر في الصخر على صور RTI الخاصة بهم - بشكل أكثر وضوحًا بكثير من الوسائل البسيطة مثل العدسة المكبرة. الشيء المثير هو أنه في هذه النقاط بالتحديد ، تشير صور الأشعة فوق البنفسجية بوضوح إلى أنسجة ناعمة مثل الجلد أو المعطف. "طرق RTI والأشعة فوق البنفسجية معا توفر دليلا على أن Goldfu كان على حق: إنها ألياف شبيهة بالشعر ،" يلاحظ J ger.

بعد حوالي 180 عامًا من النشر الأول ، يعتبر العلماء أن علماء الحفريات قد تم إعادة تأهيلهم. "كان Goldfu متقدما بفارق كبير عن وقته. ويخلص جيغر إلى أنه يجب مكافأة هذه الميزة بشكل مناسب. (Palaeontologia Electronica، 2018؛ doi: 10.26879 / 713)

(راينيش فريدريش فيلهلمس ، جامعة بون ، 14.11.2018 - دال)