أول القرش النهمة اكتشف

يزعم الأسماك المفترسة آكلة اللحوم بحتة يأكل وهضم الأعشاب البحرية

قرش Shoveling Hammerhead القرش (Sphyrna tiburo) هو القرش الوحيد المعروف الذي ليس من أكلة اللحوم. © Mills Baker / CC-by-sa 2.0
قراءة بصوت عال

الرعي بدلاً من الصيد: حدد الباحثون لأول مرة نوعًا من أسماك القرش التي ليست آكلة اللحوم النقية. قرش القرش المجرف ، الذي يعيش على ساحل الولايات المتحدة ، لا يصطاد فقط سرطان البحر والرخويات ، بل إنه يأكل أيضًا الأعشاب البحرية - وبكميات كبيرة. إنه أول نوع معروف من أسماك القرش يمكنه هضم المواد النباتية ويعيش كحيوانات آكلة اللحوم ، كما يقول علماء الأحياء الأمريكيون. وهكذا يمكن لأسماك القرش أن تلعب دوراً أكثر أهمية في مروج الأعشاب البحرية مما كان يعتقد سابقًا.

لا تتمتع أسماك القرش بسمعة طيبة للغاية: فقد اعتُبرت منذ فترة طويلة لصوصًا متعطشًا للدماء وتهديداً للمتزلجين والسباحين. لكن هذه الصورة خاطئة وعفا عليها الزمن. على الرغم من أن أسماك القرش هي أهم الحيوانات المفترسة للعديد من النظم الإيكولوجية البحرية ولديها استراتيجيات صيد فعالة. ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، فإن هذه الأسماك المفترسة ذات طبيعة اجتماعية مماثلة للثدييات البحرية وحتى لها شخصيات مختلفة.

متخصصة فقط في البروتين الحيواني؟

ومع ذلك ، فقد وافق علماء الحيوان دائمًا على شيء واحد: أسماك القرش آكلة اللحوم الخالصة. توضح سامانثا لي من جامعة كاليفورنيا في إرفين وزملاؤها: "كأنواع آكلة اللحوم ، يبدو أن أسماك القرش متخصصة في الأطعمة الغنية بالبروتين". "لذلك لديهم كيمياء حيوية هضمية مختلفة عن الحيوانات آكلة اللحوم." في حين أن الحيوانات آكلة اللحوم يمكنها هضم الكربوهيدرات بشكل جيد ، إلا أن الحيوانات آكلة اللحوم تتكيف بشكل أساسي مع معالجة البروتينات والدهون.

وفقًا للاعتقاد الشائع ، ينطبق هذا أيضًا على قرش المطرقة ذي القرش (Sphyrna tiburo). على الرغم من أن هذا القرش المداري الذي يبلغ طوله حوالي متر واحد يعيش مع تفضيل في المروج الساحلية الأعشاب البحرية ، ولكن في قائمته هي أساسا جراد البحر والرخويات - لذلك كان يعتقد في أي حال حتى الآن. حتى الملاحظات التي تشير إلى أن أسماك القرش تلدغ وتتغذى في الأعشاب البحرية كانت أكثر من مجرد "صيد عرضي" للأسماك المفترسة.

لا مشكلة مع حمية الأعشاب البحرية

لكن هذا خطأ ، كما أثبتت لي وزملاؤها الآن في تجربة. من أجل هذا ، قاموا بتغذية أسماك القرش ذات رأس المطرقة لمدة ثلاثة أسابيع مع نظام غذائي من 90 في المئة من الأعشاب البحرية والحبار عشرة في المئة. الخدعة: تم تسمية الأعشاب البحرية بنظائر الكربون -13 ، بحيث تمكن الباحثون من تتبع ما إذا كانت المواد النباتية يتم هضمها واستيعابها في استقلاب القرش. عرض

مرج الأعشاب قبالة ساحل ولاية فلوريدا NOAA / هيذر داين

النتيجة المدهشة: ازدهرت أسماك القرش جيدًا على الرغم من هذا الطعام النباتي الخالص تقريبًا. اكتسبوا الوزن ولم يظهروا أي علامات على سوء التغذية. ووفقًا لتقييم وسم النظائر ، فقد نجحت الأسماك المفترسة في هضم حوالي نصف تغذية نباتها وحتى تحلل محتوى الألياف من الأعشاب البحرية بأكثر من 50 في المائة.

إعادة تدوير النباتات الفعالة

يقول لي وزملاؤها: "يوفر هذا دليلًا واضحًا على أن أسماك القرش ذات رأس المطرقة ذات المجراف ، والتي كانت تستخدم في السابق حيوانات آكلة اللحوم النقية ، يمكنها أيضًا امتصاص العناصر الغذائية من الأعشاب البحرية". "هذا هو أول نوع من أنواع أسماك القرش المعروفة التي يمكنها هضم المواد النباتية ، والأول من نوعه الذي تم التعرف عليه على أنه آكل آكلة اللحوم".

ومما يثير دهشة علماء الأحياء أن أسماك القرش هي حتى شركات إعادة تدوير نباتية فعالة نسبيًا: فهم يهضمون عشب البحر بالإضافة إلى السلاحف البحرية الخضراء الصغيرة (Chelonia mydas) وحتى أفضل من حيوانات الباندا التي يتناولونها من الخيزران ، كما أفاد الباحثون. كما كشفت تحليلات الإنزيمات الهضمية لأسماك القرش ذات رأس المطرقة ذات الشفرة ، فإن لديها وفرة مماثلة من الأميليزات المهينة للنشا والجلوكوزيداز مثل غيرها من الأسماك النهمة. مع أسنانهم الخلفية الواسعة المسننة تقريبًا ، يمكنهم بالفعل سحق الأعشاب البحرية في الفم ، والتي يتم بعد ذلك هضمها في المعدة بواسطة حامض المعدة وفي الأمعاء بواسطة الإنزيمات.

نظرة جديدة على الدور البيئي لهذه أسماك القرش

إن إدراك أن أسماك القرش ذات الزعنفة المطرقة أكلة حقيقية للأعشاب البحرية له أيضًا أهمية إيكولوجية كبيرة ، كما يوضح لي وزملاؤها. ويؤكدون "علينا الآن إعادة التفكير في دور هذه أسماك القرش في قاع الأعشاب البحرية". لأنه إذا كانت هذه أسماك القرش تتغذى على الأعشاب البحرية فإنها يمكن أن تلعب دورا أكبر وأكثر نشاطا في هذا الموطن المهم والغني بالأنواع مما كان يعتقد سابقا.

وقال الباحثون: "يمكن لقروش المطرقة ذات العنق المجرف أن تمثل نسبة كبيرة من مرعى الرعي في قاع الأعشاب البحرية ، مما يسهم في نقل المغذيات في هذه النظم الإيكولوجية الهشة". "نظرًا للكم الهائل من أسماك القرش هذه - وحدها في المياه الساحلية للولايات المتحدة في المحيط الأطلسي وخليج المكسيك ، يعيش حوالي 4.9 مليون نسخة - فهي عامل مهم." (وقائع الملكية المجتمع ب: العلوم البيولوجية ، 2018 ؛ دوي: 10.1098 / rspb.2018.1583)

(الجمعية الملكية ، 05.09.2018 - NPO)