إنسيلادوس: المحيط تحت القشرة

كشفت قياسات الجاذبية عن خزانات المياه تحت الجليدية على قمر زحل

تتزايد الشقوق في القشرة الجليدية في إنسيلادوس في نصف الكرة الجنوبي © NASA / JPL ، معهد علوم الفضاء
قراءة بصوت عال

المياه السائلة تحت القشرة الجليدية: يمتلك القمر إنسيلادوس أيضًا زحل على سطح زحل ، كما تكشف بيانات جديدة عن مسبار الفضاء ناسا كاسيني. وفقًا لهذا ، يبلغ الباحثون الآن في مجلة "العلوم" بحوالي 30 إلى 40 كيلومترًا عن القطب الجنوبي. ربما يمكن أن تغذي السخانات ، والتي ترسل نوافيرها بعيدا في الفضاء من سطح القمر.

{} 1L

إن القمر الجليدي Enceladus هو أحد أقمار زحل الصغيرة ، حيث يبلغ قطره حوالي 504 كم فقط. لكن القمر الصغير ديناميكي للغاية لذلك: على الرغم من الطقس البارد الجليدي ، فإنه يبصق نوافير من جزيئات الجليد الصغيرة في الفضاء بالقرب من القطب الجنوبي. وقد أظهرت ملاحظات مسبار الفضاء كاسيني بالفعل أن القشرة دافئة نسبيا في هذه النقاط. لذا ، يشتبه الباحثون بالفعل في وجود مياه سائلة تحت الجليد تغذي السخانات.

الآن ، أكدت بيانات جديدة من كاسيني هذا - وتجاوزت التوقعات. لقياسات مجال الجاذبية بواسطة المسبار أظهرت عدم تناسق واضح بين نصف الكرة الشمالي والجنوبي للقمر. بالقرب من القطب الجنوبي ، كان نداء إنسيلادو الجماعي أكبر مما ينبغي إذا كانت القشرة متشابهة في كل مكان. استنتاج لوسيانو إيس من جامعة سابينزا في روما وزملاؤه: تحت طبقة الجليد يجب أن يكمن في الجنوب شيء أكثر كثافة من الماء السائل.

المحيط الإقليمي في القطب الجنوبي

"باستخدام الجيوفيزياء ، تمكنا من التأكد من وجود محيط كبير تحت سطح منطقة إنسيلادوس القطب الجنوبي" ، وفقًا لما قاله ديفيد ستيفنسون ، مؤلف مشارك في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا. يبلغ عمق المحيط من 30 إلى 40 كيلومتراً ويمتد من القطب من جميع الجوانب إلى منتصف خط الاستواء. من المحتمل أن يكون الخزان في عمق حوالي ثمانية كيلومترات - وبالتالي أعمق من معظم بحار الأرض. عرض

من المحتمل أن تكون المحيطات قد نشأت عن طريق قوى المد والجزر القوية التي تعمل على القمر: في مداره الإهليلجي للغاية حول زحل إنسيلادوس يتم ضغطه عن طريق التأثيرات الجاذبية المتغيرة للأوقات العملاقة للغاز وتمتد أحيانًا. ينتج عن هذا التدوير الثابت حرارة احتكاكية وقد يذوب بعض القشرة الجليدية في القطب الجنوبي. في الوقت نفسه ، تتطور الشقوق في القشرة ، والتي من خلالها يهرب جزء من الماء إلى الخارج على الأرجح - ويشكل النوافير. "تملأ حرارة المد والجزر المحيط مرارًا وتكرارًا" ، يوضح ستيفنسون.

السخانات في سد الماء في سدوبول وجزيئات الجليد NASA / JPL-Caltech

واحة الحياة؟

كشفت بيانات كاسيني أيضًا عن شيء آخر: تحت الغطاء الجليدي والمحيط يكمن جوهر الصخور الصلبة. غالبًا ما يكون الماء السائل على اتصال مباشر بهذه الصخرة ، مما يجعلها مثيرة للاهتمام. لأنه في هذه الطبقة الحدودية ، يمكن أن تحدث تفاعلات كيميائية توفر ، من بين أشياء أخرى ، مصدر رزق للميكروبات والكائنات الحية الأخرى. حتى على الأرض ، حتى بعيدًا عن الهواء والشمس ، توجد الحياة في أعماق قاع البحر.

يمكن أن تقدم إنسيلادوس ظروفًا ملائمة للحياة في محيطها شبه الجليدي ، مثل قمر كوكب المشتري يوروبا. يقول ستيفنسون: "هذان الأقمار لهما أهمية خاصة بالنسبة لنا لأنهما يساعداننا على فهم المزيد عن وجود وطبيعة البيئات الصالحة للحياة في نظامنا الشمسي". (العلوم ، 2014 ؛ دوي: 10.1126 / science.1250551)

(العلوم / التكنولوجيا ، 04.04.2014 - NPO / MVI)