الآثار الأثرية المكتشفة في الأصداف

منذ عامين إلى ثلاثة ملايين عام ، كان من الممكن أن يضرب نيزك فلوريدا

اكتشفت هذه الخرزات الصغيرة من الزجاج الصخري باحثًا داخل الأصداف. يشهدون أن ما بين مليونين وثلاثة ملايين يمكن أن يصلوا إلى نيزك في فلوريدا. © كريستين جريس / متحف فلوريدا
قراءة بصوت عال

اكتشاف غير عادي: اكتشف الباحثون داخل الأصداف الأحفورية أدلة على وجود نيزك غير معروف سابقًا في فلوريدا. كانت الأصداف تحتوي على حبات صغيرة من الزجاج الصخري - شهادات نموذجية للتأثير. التركيب الكيميائي يشير أيضا إلى أصل خارج كوكب الأرض. وهكذا ، منذ ما بين مليوني وثلاثة ملايين عام ، كان بإمكان نيزك واحد أو أكثر الهبوط في شبه جزيرة فلوريدا أو بالقرب منها.

على الرغم من أن العلامات الموجودة على سطح القمر تظل مرئية بوضوح على مدار ملايين السنين ، إلا أن هذا يختلف على الأرض. تآكل الرياح والماء ، ولكن أيضا الغطاء النباتي بسرعة تجعل الحفر وغيرها من آثار الأثر تختفي. غالبًا ما تكشف الآثار الخفية فقط ، مثل الكرات الصغيرة من الزجاج الصخري ، التي تسمى microtectites ، أنه كان هناك تأثير ذات مرة.

صورة مجهرية لواحدة من microtectites المكتشفة في بلح البحر. © مايك ماير / الأرصاد الجوية وعلوم الكواكب

كريات صغيرة في الأصداف القديمة

في مكان غير عادي إلى حد ما ، اكتشف مايك ماير من جامعة هاريسبورغ في ولاية بنسلفانيا مثل هذه المجهرية. وبينما كان لا يزال طالبًا ، فقد درس بنوك الأصداف الأحفورية بالتعاون مع زملائه في فلوريدا - في الواقع يبحث عن أحافير دقيقة في المناطق الداخلية. لكن عندما فتح بعض القذائف وخلل الرواسب المتراكمة فيها ، اكتشف كرات صغيرة فيها.

"لقد وقفوا حقا. يقول ماير: "لأن حبيبات الرمل عادة ما تكون غير منتظمة ، على شكل بطاطس". "لكنني وجدت دائمًا هذه الرصاصات الصغيرة المثالية." لقد عثر ماير على أكثر من 80 من هذه القنابل الصغيرة البالغة مساحتها 200 ميكرون في النهاية. لكن في البداية لم يكن أحد يعرف ما كان عليه. لقد احتفظ بها لأكثر من عشر سنوات حتى وجدها وقام بتحليلها مؤخرًا.

شهود التأثير

النتيجة المدهشة: كانت kolles من أصل خارج كوكب الأرض. تشير خصائصها الفيزيائية وإثرائها بالمعادن الغريبة إلى أنها مجهرية - دليل صغير على تأثير النيزك. تشكلت الأقطاب عندما ذابت الطاقة الهائلة للأثر الصخور وتبخرت وألقوا بهم في ارتفاعات كبيرة. هناك ، تجمدت قطرات الحجر على الكرات الصغيرة قبل أن تعود إلى الأرض. عرض

المجاهر الدقيقة التي تم تحديدها الآن هي الأولى التي تم العثور عليها في فلوريدا والأول التي تم اكتشافها في القذائف الأحفورية. يقول ماير: "لقد فجرني ذلك حقًا". وفقا ل datings ، أودعت البراميل منذ حوالي 2-3 ملايين سنة. ويشتبه الباحثون في أنه في ذلك الوقت يجب أخذ نيزك واحد أو أكثر على هضبة فلوريدا أو بالقرب منها.

تأثير في قبة الملح؟

ومع ذلك ، لا يزال من المحير سبب احتواء المجاهر الدقيقة على مستويات عالية بشكل غير عادي من الصوديوم. ومع ذلك ، عادةً ما يتبخر هذا العنصر المتطاير ، في حين يتم تدمير النيازك بواسطة الغلاف الجوي للأرض. لذلك من غير المحتمل أن يكون الصوديوم قد تم إحضاره من المصادم ، ماير وزملاؤه. إنهم يشتبهون في أنه يأتي من موقع التأثير.

"إن المحتوى العالي من الصوديوم من microtectites مثير لأنه يشير إلى موقع تأثير قريب نسبيا" ، يشرح ماير. "عندما ضرب النيزك ، ربما أصاب رواسب ملح صخري أو المحيط." كلاهما يتحدث عن موقع للإضراب في فلوريدا أو بالقرب منها. "لكننا ما زلنا بحاجة إلى المزيد من المواد والمواقع لتأكيد مصدر هذه المجاهر" ، يؤكد الباحثون. إنهم يشتبهون في أن المزيد من هؤلاء البهلوانات الصغيرة من الزجاج الصخري يمكنهم الاختباء في الخلجان الصدفية في المنطقة. (علوم الأرصاد الجوية والكواكب ، 2019 ؛ دوي: 10.1111 / maps.13299)

المصدر: متحف فلوريدا للتاريخ الطبيعي

- ناديا بودبريجار