اكتشاف تطور الديناصور

قريب لـ T. rex ، البالغ من العمر 92 مليون عام ، يسد ثغرات حاسمة في نسب دينو

قبل 92 مليون عام ، كان ابن عم التيرانوصور يعيش في أمريكا الشمالية ، التي كانت تمتلك بالفعل ميزات مهمة لـ T.rex - ولكن بتنسيق صغير. © أندريه أتوشين
قراءة بصوت عال

الحلقة المفقودة: حفرية عمرها 92 مليون عام تقدم نظرة ثاقبة لمرحلة رئيسية من تطور الديناصور. كان ابن عم T. rex المكتشف في جنوب الولايات المتحدة يبلغ طوله حوالي 2.70 مترًا فقط ، ولكنه يمتلك بالفعل خصائص مهمة لنسله العظيم - بما في ذلك الخطم القوي والدماغ الكبير والمُحسّن للأقدام السريعة الركض. لأول مرة ، تظهر الحفرية بوضوح أن عمالقة العصر الطباشيري بدأت صغيرة.

كان الديناصور ريكس الملك بين عمالقة العصر الطباشيري الراحل. استطاعت الحيوانات آكلة اللحوم التي يصل طولها إلى 13 مترًا صيد حيوانات الفريسة الأكبر وسحقها بفضل القدرة على المناورة وأسنانها الحادة وقوة العض الهائلة. جنبا إلى جنب مع الحيوانات العاشبة الكبيرة مثل ترايسيراتوبس ، ديناصورات منقار البط أو أنكلوسوريانس المدرعة بشكل كبير سيطرت تي إكس على حياة العصر الطباشيري من حوالي 80 مليون سنة مضت.

عصر الظلام من تطور الديناصور

لكن كيف أصبح الديناصور هذا المفترس الناجح والكبير؟ على الرغم من أنه من المعروف أن السلائف المبكرة من الديناصور مثل Proceratosaurus من العصر الجوراسي الأوسط كانت صغيرة إلى حد ما. ومع ذلك ، كيف تطورت هذه السلائف النحيلة إلى مكبرات الصوت العملاقة خلال العصر الطباشيري الأوسط إلى حد بعيد - هناك نقص في الحفريات.

يقول ستيرلنج نيسبيت من فيرجينا تك في بلاكسبرج وزملاؤه: "هذا عصر مظلم من تطور الديناصور." بسبب ارتفاع منسوب سطح البحر والتغيرات البيئية الأخرى في ذلك الوقت ظلت بالكاد بقايا الديناصورات محفوظة. "في السابق ، لم يكن معروفًا سوى حفرية واحدة من الديناصورات ذات مغزى تشخيصي من هذه الفجوة منتصف العصر الطباشيري." ومع ذلك ، فإن جمجمة الدماغ وبعض العظام المعزولة فقط يتم الحفاظ عليها من هذه العينة.

ابن عم الديناصور باعتباره الحلقة المفقودة

ومع ذلك ، في هذه الفجوة بالضبط ، تناسب الحفريات المكتشفة في نيو مكسيكو: هيكلان عظميان جزئيان لممثل Tyrannosauroidea عمره 92 مليون عام. وهي تشمل جمجمة اكتشفت في عام 1997 ، بالإضافة إلى هيكل عظمي كامل تقريبًا تم العثور عليه في عام 1998 ليس بعيدًا عنه. يقول نسبيت "لسنوات عديدة لم نكن نعرف ببساطة أن لدينا ابن عم من الديناصور ريكس أمامنا". عرض

كشفت الطبيعة الحقيقية لهذه الحفريات الآن تحليلات جديدة للعظام. أنها تثبت أن عسلي Suskityrannus tyrannosaur هو حلقة حقيقية مفقودة في تطور tyrannosaur. لأن Suskityrannus كان طوله 2.70 متر ، على الرغم من أنه أصغر بكثير من نسله المخيف T.rex. ومع ذلك ، فقد طور بالفعل الميزات التي تميزت بها الديناصور في وقت لاحق.

مغطاة بالريش الشبيه بالفراء والعروس فقط: هكذا كان شكل بندق Suskityrannus. أندريه أتوشين

الأسنان الثقيلة والركض الأمثل

وهكذا ، فإن سوسكيترانوس كان يمتلك بالفعل جمجمة قوية وخطم سري لأبن عمه الأكبر ، وربما أيضًا قوة عض كبيرة نسبيًا. لذلك كان من الممكن أن يكون صيادًا آكلةً للحيوانات آكلة اللحوم. تظهر عظام قدمه أيضًا خاصية تكيف T.rex مع الجري السريع والمناور. وقال الباحثون: "يمثل سوسكيترانوس أول دليل على هذا التوقيع الرئيسي بين الديناصورات".

يقول نسبيت وزملاؤه: "وهكذا ، فإن العديد من المكونات البارزة في مخطط الديناصور موجودة بالفعل في أنواع متوسطة الحجم تطورت قبل فترة طويلة من وصول الديناصور إلى هيمنة بيئية". "بهذا ، يسد سوسكيترانوس فجوة مهمة في الشجرة التطورية للدياناتوصورات - فهو يعطينا نظرة ثاقبة على تطور هذه الديناصورات قبل أن يسيطروا على الكوكب."

الانتقال إلى آخر هضبة دينوس

لكن Suskityrannus ليس فقط "الحلقة المفقودة" التي طال أمدها من تطور الديناصور ، ولكنه يوفر أيضًا نظرة ثاقبة لفترة انتقالية مهمة لحيوانات الديناصورات في أمريكا الشمالية بأكملها ، كما يوضح الباحثون. لأنه يعود إلى الوقت الذي تغيرت فيه الحيوانات الطباشيرية المبكرة إلى عصر الديناصورات الكلاسيكية في أواخر العصر الطباشيري from والتي بالكاد توجد أي حفريات في أي مكان في العالم.

يمثل كل من سوسكيترانوس وأحافير ديناصور نبات متحجر عشب وجدت في نفس التشكيل ممثلين أصغر من جميع أشكال الديناصورات التي كان من المفترض أن تصبح أهم أبطال طفرة الديناصورات الأخيرة. (Nature Ecology & Evolution، 2019؛ doi: 10.1038 / s41559-019-0888-0)

المصدر: فرجينيا تك ، جامعة ستوني بروك

- ناديا بودبريجار