مفاجأة: شقائق البحر العملاقة ليست كذلك

مخلوق أعماق البحار هو ترتيب جديد تمامًا للحياة البرية - وهو ندرة حقيقية

Relicanthus daphneae - يبدو وكأنه شقائق النعمان البحر ولكن ليس كذلك. © مشروع AMNH / NERC CHESSO
قراءة بصوت عال

مخلوق أعماق البحار يدهش الباحثين. لأنه حتى الآن ، كانوا يعتبرون ببساطة واحدة من أكبر شقائق البحر في المحيط. لكنها أصبحت الآن أول ممثل معروف لترتيب جديد تمامًا للحيوانات البحرية. يقول الباحثون في مجلة "Plos ONE" إن الألوان الشبيهة بألوانها الزاهية ومخالبها التي يصل طولها إلى مترين تشبه شقائق النعمان من الخارج فقط ، ولكنها تطورت بشكل مختلف تمامًا.

إنه ملون وكبير إلى حد ما: من جسم وردي ، يصل طول خصل كامل إلى مخالب رفيعة بطول مترين. تم اكتشاف هذا الجمال الغريب فقط في عام 2006 في المخارج الحرارية المائية في أعماق المحيط الهادئ في شرق المحيط الهادئ. لأنه يشبه شقائق النعمان البحر في جميع معالمه الخارجية ، بدا واضحًا بعد ذلك: يجب أن يكون واحدًا من أكبر شقائق النعمان البحري في المحيطات. يجلس هؤلاء الأبرياء ، المرتبطون بقنديل البحر والشعاب المرجانية ، فرادى في قاع البحر ويتغذون على الحيوانات الصغيرة ، التي يصطادونها بمخالبهم أو يصعقونهم بالخلايا السامة في مخالبهم.

الحمض النووي يكشف عن الطبيعة الحقيقية

يوضح إستيفانيا رودريغيز من المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي "أن شقائق النعمان حيوانات بسيطة للغاية ، قواسمها المشتركة هي أولاً وقبل كل شيء ما لا تمتلكه - لا هيكل عظمي ، ولا تكوين مستعمرة مثل الشعاب المرجانية". لقد أطلعت هي وزملاؤها الآن عن كثب على هذا المخلوق البحري. قاموا بتحليل الحمض النووي الخاص بهم ومقارنتها مع 122 نوعا من شقائق النعمان الأخرى.

كانت النتيجة مذهلة: الاكتشاف من شرق المحيط الهادئ ، على الرغم من تشابهه الخارجي ، ليس شقائق النعمان ، كما يقول الباحثون. بدلاً من ذلك ، تطور هذا النوع من العقيدة بشكل مستقل عن هذه. ولكن نظرًا لأن لكلتا المجموعتين من الحيوانات أسلوب حياة مماثل ، فقد شكّلا أيضًا نفس الخصائص - يطلق علماء الأحياء على هذا التطور المتقارب. ومن الأمثلة الأخرى الذئب والثايلاسين أو التسلل والثعابين.

ندرة في علم الأحياء

كما أفاد الباحثون ، فإن شقائق النعمان الزائفة تختلف كثيرًا عن الشقائق الحقيقية التي قاموا بإنشاء طلب فردي جديد لها. يقول رودريغيز: "تفتقر كلتا المجموعتين من الحيوانات إلى نفس الخصائص ، لكن في حين فقدت شقائق النعمان البحر تدريجياً على مدار ملايين السنين ، فإن ريليكانثوس دافني لم يمتلكها أبدًا". "إن وضعهم في نفس الترتيب سيكون أمرًا سخيفًا مثل وضع الديدان والثعابين معًا لمجرد أنهما ليس لديهم أرجل."

في حين أن الأنواع الجديدة شائعة جدًا ، إلا أن تحديد ترتيب جديد بالكامل أمر نادر للغاية. "اكتشاف هذا الترتيب الجديد للجنديين يشبه إيجاد ممثل أول لمجموعة حيوانية ، مثل الرئيسيات أو القوارض" ، يوضح رودريغيز. حتى الآن ، يعد Relicanthus daphneae هو الممثل الوحيد للنظام الجديد ، لكن الباحثين يريدون الآن البحث بشكل خاص عن الأعضاء الآخرين في هذه المجموعة من الحيوانات. وقال رودريغيز "هذا الاكتشاف المدهش يخبرنا أن هناك الكثير لاكتشافه في المحيط". (PLSO ONE ، 2014 ؛ دوي: 10.1371 / journal.pone.0096998)

(المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي ، 9 مايو 2014 - NPO)