أستراليا: اكتشاف منطقة بركانية ضخمة

تختبئ منطقة وسط أستراليا أكثر من 100 براك قديم

منذ 160 إلى 180 مليون سنة ، حولت أكثر من 100 براكين مركز أستراليا إلى بحر من الحمم البركانية والنار. © Vershinin M / iStock
قراءة بصوت عال

أكبر من ضعف مساحة مايوركا: في وسط أستراليا ، اكتشف الباحثون منطقة بركانية هائلة - تغطي أكثر من 7500 كيلومتر مربع. مخبأة تحت طبقات سميكة من الرواسب يوجد أكثر من 100 براك من العصر الجوراسي منذ 160 إلى 180 مليون سنة. الشيء غير المعتاد في الأمر: هذه البراكين تطورت في منتصف صفيحة من الأرض بدلاً من أطرافها ، كما كان الحال عادة.

يشتهر حوض Cooper Eromanga في وسط أستراليا بثروته من النفط والغاز الطبيعي. تم استكشاف واستغلال هذه الرواسب الواقعة على ارتفاع 1.250 متر تحت سطح الأرض منذ أوائل الستينيات. لكن هذا الاكتئاب لديه ما هو أكثر من ذلك: في عام 2010 ، اكتشف الجيولوجيون الحفرة التي بلغت حوالي 80 كيلومترًا والتي كان لها تأثير منذ حوالي 300 مليون عام. بالإضافة إلى ذلك ، فإن الجرانيت الموجود تحت سطح هذا الاكتئاب حار جدًا لدرجة أنه توجد اختبارات لمشروع الطاقة الحرارية الأرضية.

البازلت الغامض يجد

لكن هذه الظاهرة أعطت علماء الألغاز الألغاز: مرارًا وتكرارًا جاءوا بالإضافة إلى الصخور الرسوبية والجرانيت على البازلت المعزول - وبالتالي على صخور من أصل بركاني. بعض هذه البازلت يبدو أنها من العصر الترياسي ، والبعض الآخر من العصر الجوراسي. ولكن نظرًا لعدم توقع أي نشاط بركاني في منتصف اللوحة القارية الأسترالية ، تم تجاهل هذه النتائج في البداية.

يوضح جوناثون هاردمان من جامعة أبردين وزملاؤه: "هناك كمية هائلة من البيانات من تحت الأرض في هذه المنطقة". "لكن عمر وطبيعة هذه الصخور البازلتية لم يكن معروفًا إلى حد كبير."

منطقة بركانية ضعف مساحة مايوركا

النتيجة المدهشة: تحت حوض كوبر إرومانجا هي منطقة بركانية ضخمة مخبأة. أكثر من 100 براكين ، تدفقات واسعة من الحمم البركانية وغيرها من الرواسب البركانية تشهد على أنه كان هناك نشاط بركاني عنيف هنا. في بعض الأماكن ، تشير التركيبات الجيولوجية أيضًا إلى وجود نشاط حراري مائي possibly وبالتالي ربما السخانات والينابيع الساخنة. عرض

"تمتد هذه المقاطعة البركانية على مساحة 7500 كيلومتر مربع" ، وفقًا لتقرير هاردمان وفريقه. هذا يتوافق تقريبا مع حجم تيرول أو المنطقة المزدوجة في جزيرة مايوركا. كانت هذه البراكين نشطة آخر 160 حتي 180 مليون سنة في عصر جورا ، كما أظهرت التواريخ. اليوم ، يتم إخفاء المنطقة التي عمدها الباحثون مقاطعة وارني البركانية تحت مئات الأمتار من الصخور الرسوبية السميكة.

تقع المقاطعة البركانية في وسط اللوحة الهندية الأسترالية. atar Alataristarion / CC-by-sa 4.0

في منتصف القارة

غير المألوف: على الرغم من أن غالبية البراكين الأرضية تحدث عند حدود الصفائح التكتونية تحت المحيطات ، فإن هذا العالم البركاني الجوراسي القديم يكمن في عمق القارة الأسترالية "، كما يقول سيمون هلفورد مؤلف مشارك في جامعة أديلايد. "هذا يغير فكرتنا عن كيفية خروج مثل هذه العمليات في الماضي من الأرض."

ويشير الباحثون إلى أن هذه البراكين تشكلت عندما دفعت الصهارة الساخنة المحروقة من صفيحة المحيط الهادئ إلى عمق القارة تحت صفيحة القارة فوقها. وقال هاردمان وزملاؤه "نفسر مقاطعة وارني البركانية على أنها نتاج سلالة صخرية مخروطية صخرية فوق صفيحة المحيط الهادئ".

الماضي الناري

ومع ذلك ، فإن المنطقة البركانية المكتشفة حديثًا ليست الأولى أو الوحيدة في أستراليا. في الشمال الغربي من القارة تقع مقاطعة بركان كالكنينجي التي تبلغ مساحتها مليوني كيلومتر مربع ، والتي ربما تكون قد شاركت في أول انقراض جماعي كبير في تاريخ الأرض. وفي الجنوب الشرقي ، اكتشف الجيولوجيون مؤخراً أطول سلسلة بركانية قارية على الأرض. أحرقت نقطة ساخنة مسارًا بركانيًا طوله 2000 كيلومتر عبر القشرة. (Gondwana Research، 2019؛ doi: 10.1016 / j.gr.2019.06.012)

المصدر: جامعة أديليد

- ناديا بودبريجار