ريشة الأركيوبتركس ليست كذلك

الريشة المفترضة للطائر البدائي الشهير يمكن أن تأتي بدلاً من ديناصور الريش

هذا الربيع ، الذي اكتشف في Solnhofen Plattenkalk في عام 1861 ، أصبح الأحفوري مسمى الأركيوبتركس - ولكن ربما ليس من هذا الطائر الأصلي. © كاي وآخرون. / التقارير العلمية ، CC-by-sa 4.0
قراءة بصوت عال

سقوط رمز حفري: منذ حوالي 160 عامًا ، تم اكتشاف أول ربيع للأركيوبتركس في سولنهوفن. لكن هذه الحفرية الشهيرة هي بالتحديد هذه الشفق الآن - لأنها ربما لا تأتي من الطيور البدائية الأركيوبتركس ، كما تكشف التحليلات الجديدة. بدلاً من ذلك ، ربما يكون طائر بدائي آخر أو حتى ديناصور مصقول قد أسقط تلك الريشة. وبالتالي يتم الكشف عن الأحفوري مسمى من عشيرة الأركيوبتركس بأكمله كخطأ.

كان هذا الاكتشاف إحساسًا حقيقيًا: في عام 1861 ، وجد العاملون في مقلع الحجر الجيري في Solnhofen لوحًا من الحجر الجيري مع بصمة متحجرة لريشة. وكشف المزيد من التحقيقات أن هذه الحفرية كانت أكثر من 150 مليون سنة - لذلك لا يمكن أن تأتي من طائر عادي. قام علماء الحفريات بتعميد حامل الريشة المعروف باسم "Archeopteryx lithografica". بمجرد ظهور أول هيكل عظمي متحجر لهذا الطير البدائي ، أصبح الأركيوبتركس وأحافيره مشهورة عالميا.

لغز عن قلم الريشة

ولكن فقط ربيع الأركيوبتركس أصبح الآن في الشفق. لأن أيقونة علم الحفريات ليست على ما يبدو منذ ما يقرب من 160 عامًا. اكتشف توماس كاي من المؤسسة الأمريكية للتقدم العلمي وزملاؤه هذا بالصدفة. في الواقع أرادوا فقط محاولة حل لغز الريشة المفقودة على هذه الحفرية.

السبب: في الوصف الأصلي لل Federfossils ذكر عارضة طويلة بشكل ملحوظ. لكن ما يسمى بالكلاموس ، الجزء السفلي "العاري" من قلم الريشة ، لم يعد معروفًا في ريشة الأركيوبتركس - ربما تم تدميره عن طريق الخطأ أثناء التحضير. ومع ذلك ، فإن هذا يجعل من الصعب تعيين هذه الحفرية لنوع ربيعي محدد.

مضان الليزر يجعل المفقودين مرئية

ولعلاج ذلك ، أخضع كاي وفريقه الآن الحفرية الشهيرة لتحليل ليزر خاص لأول مرة. في ما يسمى بالفلورة المحفزة بالليزر ، تثير شعاع الليزر ذرات الأحفوري ، مسببة إبعاده الضوء - إنها تتألق. هذا التوهج يمكن أن يجعل الهياكل المخفية مرئية ، لكنه يسمح أيضًا باستنتاجات حول التركيب الجيوكيميائي للمادة. عرض

رسم الربيع من عام 1862 (أعلى) وصورة الأحفوري. et كاي وآخرون / التقارير العلمية ، CC-by-sa 4.0

وبالفعل: جعل الإسفار العارضة السفلية لأحافير الريش واضحة مرة أخرى. سمح هذا للباحثين بفحص تشريح هذه الريشة الأركيوبتركية المفترضة عن كثب - ومقارنة شكلها مع انطباعات الريش على الهياكل العظمية لأحفوريات الأركيوبتركس الأخرى.

الربيع ليس من الأركيوبتركس

النتيجة: ينحرف الربيع الأول الشهير بشكل كبير في شكله وبنيته عن ريش الأركيوبتركس المعروف. وهي ملتوية للغاية بالنسبة لريشة الذيل وقصيرة للغاية بالنسبة لريشة الجناح من الطائر البدائي ، كما يقول الباحثون. يفتقر الريش الأحفوري أيضًا إلى الشكل النموذجي S ، وهو نموذجي لريش الغطاء للطيور الحديثة وبعض الطيور البدائية.

ولكن هذا يعني: أن الريشة الشهيرة لا تأتي على الأرجح من الأركيوبتركس ، ولكن من خلال معاصر ريش آخر للطائر البدائي. يقول كاي وزملاؤه: "دراستنا تثير احتمال أن تكون هذه الريش المنعزل تخص طائرًا مبكراً آخر أو حتى ديناصورًا ريشًا". "على أي حال ، تبقى هذه الريشة لغزًا ونحذر من تخصيصها إلى الأركيوبتركس".

الرموز الأحفورية مع تأثير مفاجأة

وبالتالي ، فإن هذه الريشة هي بالفعل الحفرية الثانية الأركيوبتركس ، والتي تبين أنها خاطئة في الماضي. في عام 2017 فقط ، كشفت تحليلات جديدة لما يسمى "عينة هارلم" أن هذا الهيكل العظمي لم يأت من طير بدائي. بدلاً من ذلك ، إنه حفرية ديناصور مفترس يشبه الطيور. تبين أن حفرية الأركيوبتركس الأخرى ، ما يسمى بعينة Daiting ، جاءت متأخرة قليلاً عن الأنواع الجديدة غير المعترف بها سابقًا من الأركيوبتركس.

يقول المؤلف المشارك مايكل بيتمان من جامعة هونغ كونغ: "هذا يدل على أنه حتى من بين أفضل الرموز التي تم دراستها بين الحفريات ، فإن الاكتشافات المهمة لم يتم القيام بها بعد". في الوقت نفسه ، تثبت هذه النتائج أن تنوع الديناصورات والريش البدائية في المنطقة المحيطة بسولنهوفن اليوم في العصر الجوراسي كان أعلى مما كان يعتقد سابقًا. (التقارير العلمية ، 2019 ؛ دوي: 10.1038 / s41598-018-37343-7)

المصدر: جامعة هونغ كونغ

- ناديا بودبريجار