أنتاركتيكا: اكتشاف حفريات ديناصور بدائية غير عادية

تثبت الأدلة الأحفورية تفرد البيئة في أنتاركتيكا قبل 250 مليون عام

الأركوصور أنتاركتناكس شاكلتون (من الأمام) الكامنة في أنتاركتيكا قبل 250 مليون سنة © Adrienne Stroup، Field Museum
قراءة بصوت عال

العالم المفقود: قبل 250 مليون سنة ، استضافت أنتاركتيكا حياة برية فريدة من نوعها - بما في ذلك سحلية ما قبل التاريخ غير عادية. يعتبر الحيوان الذي يشبه السحلية أحد أقدم ممثلي الأركوصورات ، وهو الجد الشائع للتماسيح والديناصورات. تؤكد النتيجة التي توصلت إليها هذه السحلية مرة أخرى أن الكائنات الحية في القطب الجنوبي في ذلك الوقت قد حدثت ، والتي ماتت منذ فترة طويلة في مكان آخر أو لم تنشأ في أي مكان آخر.

تقع أنتاركتيكا بجوار البحر العميق وهي واحدة من آخر المناطق التي تم استكشافها بالكاد على كوكبنا. لأن الكتل الجليدية السميكة تبلغ مساحتها كيلومترًا واحدًا للوصول إلى جزء كبير من مساحة القطب الجنوبي على الرغم من أنه كان معروفًا لبعض الوقت أن هذه القارة كانت ذات يوم أكثر دفئًا وأكثر ملائمة للعيش مما هي عليه اليوم. ولكن كما بدا العالم من أنتاركتيكا البدائية ذات مرة ، ليس معروفًا حتى الآن.

الإغوانا البدائية من جبال القطب الجنوبي

تم اكتشاف جديد الآن من قبل علماء الحفريات حول براندون بيكوك من متحف الحقول في شيكاغو. خلال رحلة استكشافية إلى جبال بارتون على حافة الجرف الجليدي روس ، واجه الباحثون بقايا أحفورية لحيوان مجهول. ومن بين العظام جزء من الجمجمة ، فقرات من الرقبة والظهر ، وعظم الساق وقدمين. أظهرت التواريخ أن هذه الآثار كانت حوالي 250 مليون سنة.

لكن ماذا كان؟ "هذا الحيوان الجديد كان أرشوسور - أحد أقرباء التماسيح والتيروصورات والديناصورات" ، يوضح بيكوك. "إنه يشبه إلى حد ما سحلية ، لكنه تطوريًا أحد أقدم ممثلي هذه المجموعة من الزواحف العظيمة." تطورت الأركوصورات بعد فترة وجيزة من انقراض الكتلة في نهاية عصر العصر البرمي. سيطر أحفادهم على الحياة الريفية لمئات ملايين السنين.

قام الباحثون بتعمير الحفرة الجديدة أنتاركتيكس شاكليتونى. الاسم جنس يرمز إلى "ملك القطب الجنوبي" ، إضافة الأنواع تذكرنا المستكشف القطبي إرنست شاكلتون. عرض

مختلفة بشكل مدهش

غير عادي ، ومع ذلك: أنتاركتيكس يختلف بشكل مذهل عن غيرها من الأركوصورات في نصف الكرة الجنوبي. "لقد اعتقدنا أن حيوانات أنتاركتيكا يجب أن تشبه أولئك الذين عاشوا في أمريكا الجنوبية في ذلك الوقت ، لأن هذه الكتل الأرضية كانت متصلة بعد ذلك" ، كما أوضح بيكوك. "لكننا نجد الآن أن بيئة القطب الجنوبي كانت فريدة من نوعها بشكل مدهش".

أحد الأسباب يمكن أن يكون الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي. عاش القطب الجنوبي ومعاصريه بعد حوالي مليوني سنة من هذه الكارثة في جميع أنحاء العالم التي قضت على 90 في المئة من الأنواع. كان يمكن أن يكون القطب الجنوبي أحد الأماكن التي ملأت فيها الطبيعة الفجوة في الفجوة بسرعة كبيرة - من خلال تطوير طرق جديدة للحياة.

أنتاركتيكا كملجأ ومختبر للطبيعة

يقول بيكوك: "كان للقارة القطبية الجنوبية مزيج من هذه الحيوانات الجديدة تمامًا ، جنبًا إلى جنب مع الناجين من مجموعات الحيوانات التي ماتت في معظم الأماكن الأخرى - إذا جاز التعبير ، المشي ميتًا". "عاشت حيوانات المستقبل هناك مع أنواع الأمس". لماذا لا يزال عالم القارة القطبية الجنوبية الذي يختلف اختلافًا مثيرًا للدهشة عن تلك الموجودة في كتل اليابسة المتبقية في نصف الكرة الجنوبي ، محيرًا. يقول بيكوك: "أنتاركتيكا هي واحدة من المناطق على الأرض التي لا تزال في المراحل الأولى من استكشافها".

لكن من الواضح أنه على عكس اليوم ، نادراً ما انخفضت درجات الحرارة في القطب الجنوبي منذ حوالي 250 مليون عام إلى ما دون درجة التجمد ، وكان المناخ معتدلًا إلى حد ما. ويشتبه الباحثون في أن الأركوصور أنتاركتيكس عاش ذات مرة على حافة النهر ، الذي كان على ضفافه غابة صنوبرية كثيفة. ربما يكون قد تربى على فرائسه هناك ، حيث كان يُعتقد أن أنتاركتيكس شاكلتوني كان يطارد الحشرات ، وأسلاف الثدييات المبكرة ، والبرمائيات. (مجلة علم الحفريات الفقري ، 2019 ؛ دوي: 10.1080 / 02724634.2018.1536664)

المصدر: متحف الميدان

- ناديا بودبريجار