القطب الجنوبي: الجرف الجليدي قبل فترة وجيزة من الهدم

الشقوق في Brunt Ice Shelf تعلن الفصل الوشيك لجبل جليدي عملاق

يبلغ طول هذا الصدع في Brunt Ice Shelf حوالي 50 كيلومترًا ويستمر في النمو يوميًا نحو تصدع ثانٍ قادم. © Jan De Rydt / British Antarctic Survey
قراءة بصوت عال

الكراك في الجليد: في أنتاركتيكا يبدو مرة أخرى قبل استراحة جليدية كبيرة. في Brunt Ice Shelf ، تتحرك شقتان طولهما أكثر من 50 كيلومتر نحو بعضهما البعض. إذا التقيا ، يمكن أن ينفصل نصف الجرف الجليدي باعتباره جبل جليدي عملاق - أي ضعف حجم مدينة نيويورك. ومع ذلك ، فإن سبب هذا الاستراحة ليس على الأرجح الاحترار في البحر ، وإنما هو عملية طبيعية ، كما أوضح الباحثون.

تعد الأرفف الجليدية الكبيرة في القطب الجنوبي بمثابة فرامل مهمة للتيار الجليدي إلى البحر. ومع ذلك ، في الوقت نفسه ، فإن هذه الصفائح الجليدية العائمة هي أكبر مصدر للجبال الجليدية في أنتاركتيكا - وكثير منها قد تم إضعافه بالفعل بالمياه العميقة الدافئة. لم يكن حتى عام 2017 أن كسر الجرف الجليدي لارسن امتداد 5800 كيلومتر مربع - واحدة من أكبر الجبال الجليدية التي تمت ملاحظتها على الإطلاق. ويظهر لسان نهر باين آيلاند الجليدي بالفعل صدعًا واسع النطاق.

منظر للجبهة الجليدية لـ Brunt Ice Shelf في Wedellmeer. دي جان دي رايدت / جامعة نورثمبريا

الإجهاض والنمو في التغيير

الآن ، يمكن أن يتقلص جرف جليدي آخر بحدة بسبب كسر الجليد: الجرف الجليدي Brunt. لم تتعرض هذه الطبقة الجليدية في شرق Wedellmeer إلى المياه العميقة الدافئة ويبدو أنها تتبع إيقاع طبيعي إلى حد كبير. وقال جان دي ريت من جامعة نورثمبريا وزملاؤه "يمثل Brunt Ice Shelf فرصة فريدة للتحقيق في عمليات ولادة واسعة النطاق في عزلة نسبية".

في الآونة الأخيرة ، في السبعينيات ، انفصلت قطعة كبيرة من الجرف الجليدي. لكن حتى قبل ذلك كان هناك دائمًا أعطال جليدية كبيرة: "أظهر الخرائط التي رسمها المستكشفان القطبيان شاكلتون و Wordie في عام 1915 أن الجرف الجليدي Brunt كان واسعًا جدًا في ذلك الوقت" ، على حد تعبير الباحثين. "ولكن عندما تم بناء محطة هالي القطبية البريطانية هناك في خمسينيات القرن العشرين ، كان الجرف الجليدي أصغر بكثير بالفعل ، لذا بعد عام 1915 ، يجب إلغاء جزء كبير منه."

شقوقان طويلة في الجليد

منذ ذلك الحين ، تعافى الجرف الجليدي Brunt وبنفس الدرجة تقريبًا كما كان عليه الحال قبل تساقط الجليد في الماضي - لا يزال. كما اتضح ، فإن الاختراق الكبير المقبل قد يكون وشيكًا. بالفعل في عام 2012 ، تشكلت أول صدع كبير على الحافة الغربية للجليد. في عام 2016 ، تم إنشاء صدع ثانٍ على الجانب الشرقي ، والذي كان يصل طوله إلى 800 متر يوميًا ، حسبما ذكر الباحثون. عرض

نظرًا لأن الشق الأول ، المسمى Chasm 1 ، اقترب بشكل خطير من محطة British Halley Polar Station ، فقد تم سحبه إلى موقع جديد في عام 2016. منذ عام 2017 ، ظلت المحطة بدون طيار وأغلقت في فصل الشتاء. في الوقت نفسه ، استمرت كلتا الشقوق في النمو ووصل طول كل منهما إلى 50 كيلومترًا. بالفعل ، زادت سرعة الجريان السطحي للجليد من الشاطئ إلى البحر بحوالي عشرة بالمائة ، حسب دي ريت وتقرير فريقه.

جبل جليدي من ضعف حجم نيويورك

الآن يمكن أن يكون كسر الجليد وشيكًا: في غضون بضعة أشهر ، يمكن أن تلتقي الشقوق وتقسيم الجرف الجليدي. يقول دي رايت وزملاؤه: "هذا يمكن أن يقلل مساحة الجرف الجليدي بأكثر من 50 في المائة - سيكون أشد تغيير موثق على الإطلاق في هندسة الجرف الجليدي". عندما ينهار Brunt Ice Shelf ، فسوف يفقد سطحه الجليدي حوالي 1500 كيلومتر مربع ، وهو ضعف حجم مدينة نيويورك.

سوف تطفو Tafeleisberg الضخمة ، التي يبلغ سمكها حوالي 150 متر ، ببطء بعيدا عن الجرف الجليدي المتبقي. وقد أظهرت الدراسات السابقة بالفعل أن الجبال الجليدية العظيمة في أنتاركتيكا تنحرف شمالًا على أربعة "طرق سريعة". "بمجرد أن ينظف الجبل الجليدي من الجرف الجليدي ، فمن المحتمل أن ينجرف غربًا ثم يتفكك إلى جبال جليدية أصغر حجمًا" ، يوضح دي رايدت.

التوترات في الجليد

ولكن ما هو سبب الشقوق في Brunt Ice Shelf؟ لمعرفة ذلك ، قام الباحثون بدمج بيانات الأقمار الصناعية حول اتجاه وسرعة تدفق الجليد في رف الجليد مع بيانات من قياسات الحقل وتقييمها. هذا سمح لهم ببناء نموذج أظهر تطور التوترات وهندسة الجليد.

لقد أظهرت: الشقوق في الجليد هي على ما يبدو نتيجة لتوترات غير متكافئة موزعة داخل سطح الجليد. وفقًا للتقرير ، تتركز مناطق الإجهاد القوية بشكل رئيسي حول ضفاف المنبع ، ماكدونالد آيس رامبلز ، كما يقول الباحثون. هناك قاعدة الجليد تقع على هذه العقبة. ولأن الأرض تدفقت ببطء ولكن بثبات ، فقد تراكمت الثلوج وزاد الضغط. ثم خرج في شكل شقوقين.

تغير المناخ ربما بريء

يقول زميل دي ريدتس ، هيلمار جودموندسون ، "إننا نعلم أن تغير المناخ يمثل مشكلة خطيرة ذات تداعيات عالمية - خاصة في أنتاركتيكا". "لكن بياناتنا لا تعطي أي إشارة إلى أن هذا الحدث بالذات مرتبط بتغير المناخ." بدلاً من ذلك ، يمكن أن يكون الانهيار الجليدي القادم جزءًا من دورة العجول الطبيعية في Brunt Ice Shelf. (The Cryosphere، 2019؛ doi: 10.5194 / tc-2019-46)

المصدر: جامعة نورثمبريا

- ناديا بودبريجار