شهدت الأمازون الفيضانات

في العشرين مليون سنة الماضية ، غمرت غواصتان محيطيتان حوض الأمازون

غمرت غابات الأمازون المطيرة شمال غرب البلاد منذ عدة ملايين من السنين: اخترق فرع البحر من البحر الكاريبي إلى عمق المناطق الداخلية. © ناسا
قراءة بصوت عال

المد والجزر: تم التهام أجزاء من الأمازون مرتين عن طريق البحر. منذ 16 و 18 مليون عام ، مدخل بحري من منطقة البحر الكاريبي إلى أقصى الشمال الغربي من حوض الأمازون ، كما أثبتت تحليلات جديدة للرواسب. لم تترك مراحل الفيضان هذه رواسب وفيرة فحسب ، بل إن سن القرش الأحفوري يشهد على الماضي البحري للغابات المطيرة.

تعد منطقة الأمازون موطنا لواحدة من أكبر مناطق الغابات المطيرة في العالم - وهي رئة خضراء لكوكبنا. لكن ما بدا عليه في هذه المنطقة الشاسعة التي تجتاحها النهر معروف جزئياً فقط. في الآونة الأخيرة فقط اكتشف العلماء أن نهر الأمازون أصبح قوة عابرة للقارات منذ حوالي تسعة ملايين سنة فقط.

سر الرواسب

لكن الألغاز ناتجة عن طبقات سميكة من الرواسب التي تصل إلى مئات الآلاف من الأمتار في بعض أجزاء حوض الأمازون الغربي. يعود تاريخ هذه الرواسب إلى عصر الميوسين منذ 23 إلى 5 ملايين سنة ويجب أن تنشأ عندما كانت أجزاء من هذه المنطقة تحت الماء.

لكن من أين أتت هذه المياه؟ يوضح كارلوس جاراميلو من معهد سميثسونيان للبحوث المدارية في بالبوا وزملاؤه "هناك عدة تفسيرات متضاربة لهذه الرواسب". يشير بعض الباحثين إلى أن البحر الداخلي الضحل ملأ حوض الأمازون لعدة ملايين من السنين. من المرجح أن يرى آخرون بحيرة كبيرة للمياه العذبة أو أرض رطبة شاسعة تصبها الأنهار كمصدر للرواسب.

الأسنان الأحفورية لسمك القرش البحري ، المتضمن في الرواسب من الأمازون. © أندريس فالنسيا والألمانية بايونا

سمك القرش في رواسب البر الرئيسي

ومع ذلك ، فقد تم الآن اكتشاف أدلة على وجود نوع مختلف تمامًا من الغطاء المائي بواسطة Jaramillo وزملائه. لدراستهم ، قاموا بتحليل عينات من الرواسب من النوى المستخرجة من التنقيب عن النفط في شرق كولومبيا وشمال غرب البرازيل. قاموا بفحص اللقاح الأحفوري الموجود في العينات بشكل أساسي ، وكذلك في الأحافير المجهرية الأخرى. عرض

اتضح أنه على الأقل مرتين خلال الميوسين تغير تكوين الرواسب فجأة. حيث غلب عليها حبوب اللقاح سابقا من قبل النباتات البرية ، والآن وجدت بقايا الكائنات البحرية فجأة. حتى أسنان سمك القرش وحفريات الجمبري السرعوف اكتشف العلماء في ملايين من الرواسب القديمة.

غمرت المياه مرتين عن طريق البحر

التفسير لذلك هو أنه على الأقل مرتين خلال الميوسين ، يجب أن تغمر أجزاء من حوض الأمازون بمياه البحر. يقول جاراميلو: "تبين حبوب اللقاح بوضوح مرحلتين قصيرتي العمر تغمر فيه مياه البحر من البحر الكاريبي الجزء الشمالي الغربي من حوض الأمازون".

أظهرت التواريخ أن أول حلقة من هاتين الفيضانات حدثت قبل 17 إلى 18 مليون سنة واستمرت قرابة مليون عام. حدث التدفق الثاني لمياه البحر قبل 12 إلى 16 مليون سنة واستمر حوالي 3.7 مليون سنة. غطت المياه المالحة مساحة وصلت من فنزويلا اليوم إلى الشمال الغربي من البرازيل.

اختراق مياه البحر (الفيروز) في منطقة حوض الأمازون الشمالي الغربي كارلوس جاراميلو ، وألمانيا بايونا وإدوارد دوارتي

تقدم المحيط برفع جبال الأنديز؟

"لا يتفق الجيولوجيون حول مصدر الرواسب في هذه المنطقة. يقول جاراميلو: "إننا نقدم الآن أدلة واضحة على أنهم من أصل بحري". "من الواضح أن المشهد في منطقة الأمازون قد تغير عدة مرات خلال العشرين مليون سنة الماضية."

وفقًا للعلماء ، ترتبط حدود المحيط في منطقة الأمازون ارتباطًا وثيقًا بالتغيرات التكتونية الناجمة عن ارتفاع جبال الأنديز. خلال هذه العملية ، تم تخفيض أجزاء من حوض الأمازون وحدوده الشمالية ، مما أتاح تقدم مياه البحر الداخلية البعيدة. (العلوم المتقدمة ، 2017 ؛ دوي: 10.1126 / sciadv.1601693)

(معهد سميثسونيان للبحوث المدارية ، 4 مايو 2017 - NPO)