الطحالب كما تخزين الزئبق

الكائنات الحية الدقيقة تتراكم كميات هائلة من المعادن الثقيلة في قاع البحر

يبدو أن الدياتومات تخزن كميات كبيرة من الزئبق. © أليف Bayraktar / istock
قراءة بصوت عال

التخزين العملاق: الرواسب البحرية في القطب الجنوبي ملوثة بشدة بالزئبق. وجد الباحثون أن المعدن الثقيل السام يبتلع بكميات كبيرة من الطحالب الصغيرة - وينتهي به المطاف في قاع المحيط مع بقايا هذه الكائنات الحية. وبالتالي ، يمكن إثراء ما بين 9 إلى 20 في المائة من انبعاثات الزئبق من صنع الإنسان بواسطة الطحالب المجهرية وحدها.

الزئبق شديد السمية: كتل الإنزيمات المعدنية الثقيلة ، تزعج الجهاز العصبي ويمكن أن تؤدي إلى أضرار جسيمة على الصحة بسبب تراكم الزاحف في الجسم. ومما يثير القلق أكثر أنه يمكن اكتشاف المادة السامة بكميات أكبر في البيئة.

بالإضافة إلى المصادر الطبيعية ، تسهم الانبعاثات البشرية بشكل خاص في هذا العبء. من بين أشياء أخرى بواسطة محطات توليد الطاقة التي تعمل بالفحم أو رفض الحرق أو إنتاج الأسمنت ، يدخل الزئبق في الهواء ويتراكم في التربة والنباتات والمياه. وبهذه الطريقة يدخل أيضًا في سلسلة طعامنا. على سبيل المثال ، العديد من أنواع الأطعمة الشعبية مثل التونة ملوثة بشدة بالزئبق.

المعادن الثقيلة في الرواسب

ومع ذلك ، من الصعب فهم أين وكيف يتراكم المعادن الثقيلة في البحر. لمعرفة المزيد عن بقاء العنصر في النظم الإيكولوجية البحرية ، قام العلماء برئاسة هارالد بيستر من جامعة براونشفايغ التقنية بتحليل رواسب الطحالب من حوض أديلي في أنتاركتيكا. تحدث هذه الرواسب ، التي هي نموذجية في المحيط الجنوبي ، عندما تموت الكائنات الحية مثل الدياتومات وتغرق قذائفها في القاع.

باستخدام النوى ، نظر بيستر وزملاؤه إلى الوراء منذ ٨٠٠٨ عام ، بحثين عن آثار الزئبق. في الواقع ، مع ظهور العصر الصناعي حوالي عام 1850 ، يمكن اكتشاف كميات كبيرة من المعدن الثقيل في بقايا الطحالب. تبعا لذلك ، يبدو أن هذه الكائنات الحية الدقيقة تخزن كميات كبيرة من السموم البيئية المنبعثة من الإنسان وتدخلها في النهاية في الرواسب. عرض

سجل التخصيب السام

كما يقول الباحثون ، فإن معدلات التخصيب التي يقيسونها هي الأعلى التي يتم قياسها على الإطلاق في البيئة البحرية. تم توضيح أهمية الطحالب لترسيب الزئبق من خلال المزيد من الحسابات. ونتيجة لذلك ، فإن ما يتراوح بين 9 و 20 في المائة من الزئبق الصناعي الذي يتم إطلاقه سنويًا يمكن ترسيبه بواسطة الدياتومات وحدها.

إذا تم استقراء المرحلة الكاملة للعصر الصناعي ، فإن هذا يعني أن ما بين 6.5 و 20 في المائة من جميع انبعاثات المعادن الثقيلة البشرية المنشأ منذ بداية التصنيع ربما تمتصها وتخزينها هذه الكائنات. وكتب الفريق في بيان "هذه النتائج تؤكد الدور المهم لترسيب الزئبق من الطحالب المجهرية في المحيطات." (العلوم ، 2018 ؛ دوي: 10.1126 / science.aat 2735)

(جامعة براونشفايغ التقنية ، 30.07.2018 - دال)