ألاسكا: ميني بيوتلر عاش بين الديناصورات

الحفرية القديمة التي يبلغ عمرها 69 مليونًا هي بقايا المارزوبيال في أقصى الشمال المعروفة على الإطلاق

موقع المريخ الصغير ما قبل التاريخ هو نهر كولفيل في ألاسكا - حتى الآن إلى الشمال لم تكتشف قط جرابيًا. © باتريك برينتميلر
قراءة بصوت عال

صغير لكن صعب: في ألاسكا ، اكتشف علماء الحفريات حفريات من جرابي عمره 69 مليون عام. تعيش المخلوقات الكبيرة التي يبلغ طولها بضعة سنتيمترات فقط وسط العديد من الديناصورات ، كما تثبت العظام. ومع ذلك ، فإن الميزة الخاصة: هذا الجرابي هو أقصى الشمال المكتشفة. خلال حياته ، كان الموقع أقرب إلى القطب الشمالي - وظل الظلام لمدة أربعة أشهر.

على الرغم من أن المناخ خلال العصر الطباشيري كان أكثر دفئًا بكثير مما هو عليه اليوم ، إلا أن ألاسكا لم تكن مكانًا مريحًا للغاية للعيش: فقد ظل الظلام طوال أشهر في الشتاء وكان الثلج يتساقط بشكل متكرر. لفترة طويلة يعتبر علماء الحفريات أن هذه المنطقة ذات كثافة سكانية منخفضة على الأكثر. ومما يثير الدهشة أكثر اكتشاف الآلاف من أحافير الديناصورات في أقصى الشمال منذ عدة سنوات. في عام 2018 ، عثر الباحثون على آثار لنوعين من الديناصورات لم يتم العثور عليها معًا.

أقصى شمال معروف جرابي

الآن اتضح أن الحياة البرية الطباشيري في ألاسكا كانت أكثر تنوعا مما كان يعتقد سابقا. كما اكتشفت جلين إبرل من متحف التاريخ الطبيعي بجامعة كولورادو وفريقها العديد من الحفريات من جرابيات هناك لأول مرة. إنها بقايا حوالي 60 عينة بحجم بضعة سنتيمترات فقط ، والتي عاشت قبل حوالي 69 مليون سنة.

البحث عن الصور مع دينوس: المقتطف يظهر إعادة بناء للفريسة الصغيرة Unnuakomys hutchisoni. © جيمس هافنز

وبالتالي فإن فصيلة Unnuakomys hutchisoni المعمدة هي الأنواع الشمالية المعروفة على الإطلاق ، كما يقول الباحثون. خلال عمر هذه الحيوانات كانت موائلها في خط العرض 80 وبالتالي خارج الدائرة القطبية الشمالية. إن Unnuakomys ، التي تشبه الأبوسوم الصغير ، ربما تتغذى على الحشرات والنباتات - وكان عليها أن تتعامل مع حوالي أربعة أشهر من الظلام الدائم.

تعديلات خاصة؟

يتكهن علماء الحفريات أن بيتلر الصغير كان لديه تعديلات خاصة في السلوك أو علم وظائف الأعضاء من شأنها أن تسمح له بالبقاء حتى الآن في أقصى الشمال. "إن التردد الهائل ل Unnuomomys hutchisoni في الموقع يوحي بأن هذا المارسبيال الصغير يزدهر في بيئة القطب الشمالي ، في حين يبدو أن الظواهر المناخية المتطرفة كانت بمثابة حاجز جغرافي بيولوجي للجرابيات الأخرى" ، كما تقول. يقول الباحثون. عرض

في رأيهم ، تثبت هذه الاكتشافات الجديدة أن أقصى الشمال في ذلك الوقت كان له حياة برية أكثر تنوعًا مما كان يفترض منذ فترة طويلة. "شمال ألاسكا لم يكن يسكنها فقط مجموعة كاملة من الديناصورات. يقول باتريك دراكنميلر من متحف ألاسكا في الشمال إن حقيقة إيجادنا الآن أنواعًا جديدة من الثدييات تعطي رؤى جديدة تمامًا في البيئة في ذلك الوقت. "مع كل نوع جديد نحصل على صورة جديدة لهذا المشهد القطبي البدائي." (مجلة علم الأحافير الجهازية ، 2019 ؛ دوي: 10.1080 / 14772019.2018.1560369)

المصدر: جامعة ألاسكا فيربانكس

- ناديا بودبريجار